¿Qué es un sistema operativo?

Un sistema operativo es el software más importante que se ejecuta en un ordenador. Gestiona la memoria, los procesos de la computadora, y todo su software y hardware. También te permite comunicarte con el ordenador sin saber hablar el lenguaje de la computadora. Sin un sistema operativo, una computadora es inútil.


El trabajo del sistema operativo

El sistema operativo de tu ordenador (OS) gestiona todo el software y hardware en el equipo. La mayor parte del tiempo, hay muchos programas de computadora que se ejecutan al mismo tiempo, y todos ellos tienen que acceder a la unidad central de procesamiento de la computadora (CPU), a la memoria y a la unidad de almacenamiento. El sistema operativo coordina todo esto para asegurarse de que cada programa obtenga lo que necesita.


Tipos de sistemas operativos

Los sistemas operativos generalmente vienen precargados en cualquier ordenador nuevo. La mayoría de la gente utiliza el sistema operativo que viene con su ordenador, pero es posible actualizar o cambiar los sistemas operativos.

Los tres sistemas operativos más comunes para los ordenadores personales son Microsoft Windows, Apple Mac OS X y Linux.


Los sistemas operativos modernos utilizan una interfaz gráfica de usuario o GUI (Graphical User Interface). Una interfaz gráfica de usuario te permite utilizar el ratón para hacer clic en los iconos, botones y menús, y todo lo que se muestra claramente en la pantalla utilizando una combinación de gráficos y texto.

La GUI de cada sistema operativo tiene un aspecto diferente y se aprecia claramente, así que si cambias a un sistema operativo diferente te podría parecer poco familiar al principio. Sin embargo, los sistemas operativos modernos están diseñados para ser fácil de usar, y la mayoría de los principios básicos son los mismos.


Antes de las interfaces gráficas de usuario, los ordenadores tenían una interfaz de línea de comandos, lo que significaba que los usuarios tenían que escribir cada comando en el equipo y la computadora mostraba sólo texto.