Alexander Fleming

Alexander Fleming

Sir Alexander Fleming (6 de agosto de 1881 - 11 de marzo de 1955) nació en East Ayrshire, Escocia en 1881. Fue biólogo y farmacólogo más famoso por su descubrimiento de la sustancia antibiótica penicilina en 1928. Fue galardonado con un Premio Nobel, conjuntamente con Howard Florey y Ernst Boris Cadena para la medicina en 1945.
 
Después de cuatro años de trabajo en una compañía naviera, una herencia le dio a Fleming la oportunidad de entrenarse como médico en el hospital de St Mary en Londres. Desde aquí se trasladó al departamento de investigación, especializado en la nueva ciencia relativa de la bacteriología.
 
Durante la Primera Guerra Mundial, Fleming sirvió en el cuerpo médico y sirvió en los hospitales del Frente Occidental, durante su servicio de guerra fue mencionado en los despachos.
 
El mayor avance de Fleming se produjo en 1928, cuando, por casualidad, descubrió un agente antibacteriano eficaz.
 
"Cuando me desperté justo después del amanecer del 28 de septiembre de 1928, ciertamente no planeé revolucionar toda la medicina al descubrir el primer antibiótico del mundo, o asesino de bacterias," ... "Pero supongo que fue exactamente lo que hice".
- Alexander Fleming
 

Fleming había dejado un frasco de molde desatendido durante sus vacaciones de agosto. Al volver al trabajo se dio cuenta de que un frasco de Staphylococcus bacteria - un molde amarillo verde - había cubierto el plato excepto una zona que estaba libre de las bacterias - más bien como un efecto de halo.
 
Este fue el gran momento de Eureka de Fleming - el momento en que dedujo correctamente que algún agente antibacteriano se había infiltrado y había detenido con éxito las bacterias. Posteriormente identificó a este agente antibacteriano como una forma rara de Penicillium notatum que se había derivado de un laboratorio de micología cerca. Más tarde habló sobre la importancia del azar en este descubrimiento.
 
He estado tratando de señalar que en nuestras vidas el azar puede tener una influencia asombrosa y, si puedo ofrecer consejo al joven trabajador de laboratorio, sería esto: nunca descuidar una aparición o un acontecimiento extraordinario. Puede ser, por lo general es, de hecho, una falsa alarma que no conduce a nada, pero por otro lado puede ser la pista proporcionada por el destino para llevarle a algún avance importante.
- Alexander Fleming (Conferencia en la Universidad de Harvard, citado en Joseph Sambrook, David W. Russell, Molecular Cloning (2001), Vol. 1, 153)
 

En 1929, publicó su trabajo en British Journal of Experimental Pathology. Sin embargo, para la década siguiente su descubrimiento permaneció relativamente desconocido. No fue capaz de producir penicilina para inyectar ratas en cantidades suficientes. En 1932 había abandonado sus investigaciones sobre la penicilina.
 
Es el trabajador solitario que hace el primer avance en un tema: los detalles pueden ser elaborados por un equipo, pero la idea principal se debe a la empresa, el pensamiento y la percepción de un individuo.
- Alexander Fleming.
 

Sin embargo, en 1939, un equipo de científicos de la Universidad de Oxford comenzó a trabajar en tratar de fabricar una gran cantidad de agentes antibacterianos. El equipo de Howard Florey y Ernst Chain comenzó a trabajar con la cultura de penicilina de Fleming. Fueron capaces de extraer la penicilina en cantidades suficientes para comenzar a producirla a escala comercial. Esto les permitió comenzar a producir los primeros antibióticos del mundo. Esto revolucionó la ciencia médica y ayudó a erradicar muchas infecciones bacterianas como neumonía, sífilis, gonorrea, difteria, escarlatina y muchas infecciones de parto.
 
Después de la producción de penicilina, el público quería que una persona clave se identificara con el descubrimiento. Florey y Chain no estaban demasiado interesados ​​en el perfil público, por lo que el papel de Alexander Fleming fue destacado como la persona que descubrió por primera vez al agente.  
Fleming fue aclamado como el héroe de la generación de antibióticos - un descubrimiento que ayudó a salvar muchos millones de vidas durante la Segunda Guerra Mundial y después.
 
Por su trabajo, fue galardonado conjuntamente con un Premio Nobel en 1945.
 
Murió de un ataque al corazón en 1955, y fue enterrado en la catedral de Westminster.

 

Citas de Alexander Fleming

Fleming Sobre las Culturas de Penicillium
Mientras se trabajaba con variantes de estafilococo, se dejaron a un lado varias placas de cultivo en el banco de laboratorio y se examinaron de vez en cuando. En los exámenes estas placas fueron necesariamente expuestas al aire y se contaminaron con varios microorganismos. Se observó que alrededor de una gran colonia de un molde contaminante las colonias de estafilococos se volvieron transparentes y obviamente se sometieron a lisis. Se realizaron subculturas de este molde y se llevaron a cabo experimentos con vistas a averiguar algo de las propiedades de la sustancia bacteriolítica que evidentemente se había formado en el cultivo del molde y que se había difundido en el medio circundante. Se encontró que el caldo en el que el moho había sido cultivado a temperatura ambiente durante una o dos semanas había adquirido marcadas propiedades inhibitorias, bactericidas y bacteriolíticas a muchas de las bacterias patógenas más comunes.
- Sir Alexander Fleming

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