Benedicto XVI

Benedicto XVI

16 de abril de 1927 • Marktl am Inn, Baviera, Alemania.
 

Papa católico romano

Durante veintisiete años, desde 1978 hasta su muerte en 2005, Juan Pablo II (1920-2005) sirvió como papa de la Iglesia Católica Romana, la iglesia cristiana consistente en obispos y sacerdotes con el Papa como cabeza. (El cristianismo es una religión basada en las enseñanzas de Jesucristo, un profeta que vivió entre aproximadamente el 6 aC y el 30 aC En 2005 había aproximadamente 1,2 mil millones de católicos en todo el mundo.) El Papa también sirve como cabeza de la Ciudad del Vaticano, nación en el mundo, situada en el corazón de Roma, Italia. Durante el mandato del Papa Juan Pablo II, su más cercano confidente y consejero fue Joseph Ratzinger, un cardenal alemán (alto funcionario de la iglesia) que ayudó al Papa a crear muchos de los documentos públicos y posturas de la Iglesia sobre asuntos importantes. Cuando el Papa Juan Pablo II murió el 2 de abril de 2005, Ratzinger fue considerado un candidato para reemplazarlo, y el 19 de abril fue elegido casi unánimemente por los 115 cardenales que formaban parte del proceso de votación.
 
Durante años, debido a sus puntos de vista conservadores sobre temas tan polémicos como el aborto (el fin deliberado de un embarazo), Ratzinger fue llamado "el Ejecutor" por la prensa y miembros de la Iglesia. Muchos temían que su llamado a un retorno a los valores tradicionales dividiera a los creyentes en la fe católica. Según Andrew Sullivan de la revista Time , sin embargo, los partidarios de Ratzinger "lo vieron como la potencia intelectual del Vaticano, un hombre que rescató una iglesia a la deriva de las sirenas de la vida moderna".

Primeros años en la Alemania nazi

Joseph Aloysius Ratzinger nació el 16 de abril de 1927, en Marktl am Inn, un pequeño pueblo en el estado de Baviera, Alemania. Baviera es uno de dieciséis estados alemanes y se localiza en la frontera meridional entre Alemania y Austria. La madre de Ratzinger, María, era cocinera; su padre, José, que tenía cincuenta años cuando nació su hijo menor, sirvió como policía para el estado de Baviera.
 
La infancia de Ratzinger fue difícil desde que creció durante la era de Adolf Hitler (1889-1945) y el nazismo. Hitler era el canciller (líder) de Alemania que llegó al poder en 1933, cuando Ratzinger tenía sólo siete años de edad. Él gobernó brutal, ya través del partido nacional socialista de los trabajadores, conocido como partido nazi, él ganó el control de mucha de Europa durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45, guerra en la cual Gran Bretaña, Francia, la Unión Soviética, los Estados Unidos y sus aliados derrotaron Alemania, Italia y Japón. Al mismo tiempo, Hitler creó una atmósfera opresiva en Alemania, dirigiendo y exterminando a grupos específicos como personas de la fe judía.
 
El régimen nazi también era hostil hacia la Iglesia Católica. Los Ratzingers eran católicos devotos, y Joseph Sr. se convirtió en un oponente franco de Hitler y su gobierno. Como resultado, fue degradado de oficial de policía estatal a ejecutor de ley rural. En 1937 José Sr. se retiró a la ciudad de Traunstein, situada en Baviera suroriental. Fue allí donde Joseph Ratzinger y sus hermanos Georg y Maria pasaron sus años de formación.

Desde que era muy joven, Ratzinger expresó su deseo de convertirse en un sacerdote católico. El joven Ratzinger comenzó a estudiar para el sacerdocio cuando tenía sólo doce años, pero sus estudios fueron cortados cuando se vio obligado a unirse a la Juventud Hitlerista en 1941, a los catorce años. La membresía en la organización era obligatoria para los jóvenes alemanes. Ratzinger era un miembro renuente y se negó a asistir a reuniones o participar en actividades juveniles. Sin embargo, se le pidió que hiciera su parte en el esfuerzo de la guerra. Uno de sus trabajos era cavar las trampas del tanque (zanjas profundas) a lo largo de la frontera austríaca.
 

Camino hacia el sacerdocio

En 1943, cuando Ratzinger tenía dieciséis años, fue reclutado en el ejército alemán. Nunca estuvo involucrado en peleas reales; en su lugar, como parte del cuerpo de artillería antiaérea, fue asignado a vigilar las plantas de los motores de las aeronaves y varias bases del ejército. En 1945, junto con otros miembros de su unidad, Ratzinger fue enviado para entrenamiento de infantería (soldado de infantería), que lo preparó para luchar en combate real. Sin embargo, a mediados de 1945, semanas antes de que Alemania se rindiera, Ratzinger abandonó (dejó sin permiso) al ejército y volvió a casa a Traunstein. Fue capturado por tropas estadounidenses y fue detenido brevemente en un campo de prisioneros de guerra estadounidense.
 
Después de la guerra terminó Ratzinger reanudó sus estudios. El 29 de junio de 1951, después de terminar el trabajo en la Universidad de Munich, ambos hombres fueron ordenados, lo que significa que se convirtieron oficialmente en miembros de la Iglesia el sacerdocio. Ratzinger siguió estudios avanzados y recibió su Ph.D. en filosofía en 1953, con la intención de convertirse en un profesor de filosofía y teología (estudio de la religión). Durante los siguientes veinte años ocupó cargos en varias universidades, entre ellas la Universidad de Bonn, la Universidad de Tubinga y la Universidad de Regensburg.
 
Desde el comienzo de su carrera docente, Ratzinger se ganó la reputación de erudito erudito y conferenciante dotado. Sus clases estaban llenas y, como explicó un ex estudiante a Christopher Dickey de Newsweek, "nos fascinó a todos con su maravillosa voz angélica, su lenguaje claro, su profundo intelecto y su poderosa fe". Ratzinger también fue visto con respeto por sus colegas, ya principios de los años sesenta ya era un teólogo influyente. En 1962 su estatus aumentó cuando se le pidió que sirviera como consultor durante el Concilio Vaticano II. Las sesiones del Concilio Vaticano se celebraron entre 1962 y 1965, con el objetivo de modificar las políticas y estructuras de la Iglesia para que estuvieran más en línea con los cambios en la sociedad contemporánea.
 
Al final de las sesiones del consejo Ratzinger era conocido como un reformador, que sentía que la Iglesia estaba demasiado obligado por las reglas, y que el control del gobierno de la Iglesia era demasiado estrecho por el Papa. Expresó estas opiniones en una de sus más importantes obras, Introducción al cristianismo, que fue publicado en 1968. Aunque Ratzinger era un defensor de la reforma estructural, también era un firme creyente en adherirse a las enseñanzas católicas tradicionales. Como resultado, a finales de los años sesenta se encontró en desacuerdo con los grupos cristianos radicales que surgían en Alemania. En particular, hubo una llamada entre los estudiantes alemanes para los derechos de los homosexuales, lo que llevó a frecuentes levantamientos en la Universidad de Tübingen. Ratzinger denunció tales creencias, y dejó Tübingen en 1969. Más tarde ese año se convirtió en el decano de la teología en la Universidad de Regensburg.
 

Se convierte en confidente de confianza

A mediados de los años setenta, la reputación de Ratzinger siguió creciendo. En 1972 cofundó la revista religiosa Communio, que eventualmente se convirtió en una de las publicaciones más influyentes dedicadas a la filosofía católica. En marzo de 1977 dio el primer paso en la escalera al papado cuando fue nombrado arzobispo de Munich. Apenas tres meses más tarde, Ratzinger fue nombrado cardenal por el Papa Pablo VI (1897-1978). En la jerarquía de la Iglesia Católica, el orden de autoridad incluye: sacerdote a nivel local; obispo (jefe de un territorio más grande, llamado diócesis); arzobispo (obispo elevado que preside una diócesis particularmente importante); y el cardenal (los cardenales se colocan justo debajo del papa y son nombrados por el Papa).
 

De siervo de Dios a San Patrón

En la Iglesia Católica Romana un santo es alguien que vivió una vida excepcionalmente santa en la Tierra. Después de su muerte, esta persona actúa como un mediador entre el viviente y Dios. Por ejemplo, San Cristóbal es el santo patrón de los viajeros. Según la leyenda, durante el tercer siglo Christopher era un gigante de un hombre que realizó tan muchos milagros que él convirtió a un gran número de gente al cristianismo. El emperador romano Decius (c. 201-251) estaba tan enfurecido que Christopher lo torturó y mató. Christopher fue hecho santo, y hoy muchas personas usan medallas de San Cristóbal como protección durante los viajes.
 
El proceso de convertirse en un santo, que significa ser formalmente reconocido, o canonizado, por la Iglesia es a menudo bastante largo. A veces puede llevar años o incluso siglos. La vida del individuo es minuciosamente examinada por los funcionarios de la Iglesia y debe haber una amplia prueba de que él o ella vivió una vida verdaderamente santa. Cualquier persona que se considera para la santidad se le da el título de Siervo de Dios. Este título generalmente no se otorga hasta que alguien ha estado muerto durante cinco años. Sin embargo, cuando el Papa Juan Pablo II murió el 2 de abril de 2005, fue tan enormemente popular que durante su funeral los dolientes llamaron "¡San ahora!" El 14 de mayo, en un movimiento sin precedentes, Benedicto XVI ignoró el período de espera de cinco años y comenzó el proceso de canonización para Juan Pablo II.
 
Una vez que hay una prueba legítima de que un individuo ha realizado hazañas verdaderamente heroicas, como ser martirizado (asesinado) por sus creencias, se le otorga el título de Venerable. El siguiente paso es demostrar que un individuo, mientras vivía, realizó al menos un milagro, que entonces les gana el título de Bendecido. Cuando alguien logra esta etapa, son beatificados, lo que significa que son reconocidos como un patrón en una región local y se celebran en un día determinado del año calendario conocido como un día de fiesta. Una vez que un individuo es universalmente reconocido por la Iglesia, él o ella se convierte en un santo.
 
Según Jeff Israely de la revista Time , el Papa Juan Pablo II fue considerado como el jefe de una "fábrica de santificación". Entre 1978 y 2005 beatificó a 1.340 personas y canonizó a 482 santos. En ese período de veintisiete años procesó más santos que en los cinco siglos anteriores combinados.
 
Dos de los principales deberes de un cardenal son servir como un consejero del Papa en asuntos religiosos y votar durante las elecciones papales, llamado un cónclave. El 6 de agosto de 1978, cuando murió el Papa Pablo VI, Ratzinger participó en su primer cónclave, que eligió a Juan Pablo I (1912-1978). Juan Pablo I sirvió como papa por sólo treinta y tres días y luego murió de un ataque al corazón, uno de los papados más cortos de la historia. En octubre de 1978, el cónclave de cardenales eligió a Juan Pablo II, que presidió la Iglesia Católica durante más de veinticinco años. Durante ese tiempo Ratzinger se convirtió en el aliado especial del papa y confidente de confianza. Los dos se habían conocido desde sus días en el Concilio Vaticano II y ambos compartían las mismas opiniones religiosas conservadoras.
 
En 1981, el Papa Juan Pablo II llamó a Ratzinger a Roma para servir como prefecto de la Congregación para la Doctrina de la Fe, que es el cuerpo principal en la Iglesia que toma decisiones sobre las enseñanzas y creencias católicas. Durante su mandato, Ratzinger se convirtió en un portavoz del mantenimiento de las creencias religiosas conservadoras. Por ejemplo, era un adversario del aborto, el sexo fuera del matrimonio, los derechos de los homosexuales, y cualquier tipo de control de la natalidad. En cierto momento, según People, incluso denunció la música rock como un "vehículo de la antireligión". Cuando los teólogos o los funcionarios de la iglesia tomaron una visión más abierta, Ratzinger con frecuencia los suspendió o los despidió. Como resultado, se hizo conocido como el Enforcer.
 
A principios de los años noventa Ratzinger sufrió un derrame cerebral (un bloqueo de la sangre al cerebro), que afectó su vista y debilitó su corazón. Debido a sus problemas de salud, intentó renunciar a su cargo por lo menos dos veces, pero ambas veces el Papa Juan Pablo II rechazó su renuncia. Ratzinger permaneció en Roma en parte debido a su extrema devoción a Juan Pablo II y, como comentó George Weigel de Newsweek , era un hombre "que hace mucho tiempo entregó su vida a la voluntad de Dios.

Conclave de 2005

En 1998, el Papa Juan Pablo II nombró a Ratzinger vicedecano del Colegio de Cardenales; fue nombrado decano en 2002. El Colegio de Cardenales está compuesto por todos los cardenales de la Iglesia Católica. El número de cardenales en un momento dado depende de la discreción del papa; en 2005 había 183. Según comentaristas religiosos Juan Pablo II tenía motivos estratégicos para colocar a su consejero en una posición tan importante. Sabiendo que su salud estaba fallando, el Papa quiso estar seguro de que su sucesor sería alguien que compartiera sus creencias tradicionales. Incluso si Ratzinger no fuera elegido, sería clave en el proceso de toma de decisiones.
 
En febrero de 2005, el Papa Juan Pablo II de ochenta y cuatro años, que había estado enfermo durante varios años, fue hospitalizado por lo menos dos veces. En marzo, la prensa informó que estaba cerca de la muerte, y el 2 de abril de 2005, el Vaticano anunció oficialmente que el Papa Juan Pablo II había muerto. Millones de personas mantuvieron la vigilia fuera de su apartamento en el Vaticano, y los católicos de todo el mundo lamentaron la pérdida del Papa que había sido particularmente amado por los seguidores a lo largo de su vida.
 
En los días que siguieron a la muerte de Juan Pablo II, Ratzinger estaba en el ojo público mucho. Presidió el funeral del Papa y se puso a disposición de todos los cardenales que se reunían en Roma para el cónclave papal. Fluido en varios idiomas, habló con ellos en español, alemán, francés, inglés e italiano. También dirigió las reuniones que condujeron a la elección papal oficial. Como comentó un experto del Vaticano a Jeff Israely of Time, "Ratzinger parece haber agarrado la pelota y correr con ella durante dos semanas".
El 18 de abril de 2005, los 117 cardenales que tenían derecho a votar (los menores de ochenta años) se reunieron para decidir sobre el próximo papa. Durante la primera vuelta de las votaciones, Ratzinger emergió como el favorito, pero no tomó la mayoría de los votos. La indecisión fue anunciada al mundo a través del humo negro que se levantaba de la chimenea de la capilla de Sistine, que es la capilla situada en el palacio de Vatican. El 19 de abril Ratzinger se acercó a convertirse en papa durante la segunda y tercera rondas de votación. Esa noche, después de contar la cuarta ronda de votaciones, había llegado a 95 de los 117 votos. Sólo 77 fueron requeridos para asegurarle el papado. A las seis de la tarde salió humo blanco de la chimenea de la capilla y las campanas de la Basílica de San Pedro (una iglesia en Roma) sonaron confirmando que un nuevo Papa estaba oficialmente en su lugar. 

Llenando los zapatos del Papa

Aunque no es necesario, es habitual que los papas cambien de nombre al asumir el cargo. Inmediatamente después de que los votos fueran confirmados, el cardenal Jorge Arturo Medina Estevez, encargado de presentar al nuevo papa, preguntó a Ratzinger qué nombre iba a asumir. Según la prensa, no dudó y respondió "Benedicto XVI". Un experto del Vaticano, que habló con Jeff Israely, comentó: "En el pasado hubo una espera mientras el nuevo Papa reflexionaba sobre la cuestión durante 10 minutos o menos, pero esta vez Ratzinger ... estaba preparado". Más tarde, en abril, durante una de sus primeras apariciones públicas, el nuevo Papa explicó su elección de nombre. Reconoció al Papa Benedicto XV (1854-1922), que reinó durante los turbulentos años de la Primera Guerra Mundial (1914-18), guerra en la que Gran Bretaña, Francia, Estados Unidos y sus aliados derrotaron a Alemania, Austria-Hungría y su aliados) y San Benedicto de Norcia (480-543), uno de los santos patronos de Europa.
 
En los meses siguientes a su inauguración, muchos parecían divididos en lo que podían esperar durante el reinado del último Papa Benedicto XVI. Hasta sus últimos años, el Papa Juan Pablo II era un hombre extremadamente dinámico, ya pesar de sus opiniones conservadoras, era amado por personas dentro y fuera de la Iglesia Católica. Antes de convertirse en papa, Ratzinger era conocido por poseer un cálido sentido del humor, pero también era un hombre estudioso que protegía su privacidad. Desde que asumió el papel de papa, le dio prioridad a aparecer con frecuencia en la prensa ya interactuar regularmente con el público. De hecho, tendía a viajar en un pop-móvil abierto (un coche papal especialmente diseñado) para que pudiera visitar más libremente.
 
La mayor preocupación era si su posición ultraconservadora dividiría a los más de mil millones de católicos que vivían alrededor del mundo, muchos de los cuales eran cristianos en sus creencias, pero que querían ver las enseñanzas de la Iglesia reflejar las cambiantes y más aceptadas sociedad. Durante varias declaraciones públicas tempranas, el nuevo papa dejó claro que él permaneció firme en sus convicciones y ese cambio no sería próximo. En mayo de 2005 condenó una ley española que permitiría las adopciones gay, y en una conferencia celebrada en Roma en junio condenó los matrimonios entre personas del mismo sexo y el aborto. Benedicto XVI tenía muchos partidarios. Los cardenales que lo eligieron lo consideraron un administrador capaz y un líder. Y, según un estudiante de teología estadounidense que habló con Jay Tolson de US News ... World Report, el Papa alemán es precisamente lo que la Iglesia necesitaba: "Será claro y contundente, y traerá integridad a la iglesia. más atractivo que una fe que es fuerte ".

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