Constantino el Grande

Constantino el Grande

Constantino el Grande (27 de febrero, 272/273 - 22 de mayo, 337)

Constantino fue emperador romano (306-337 dC). Fue el primer emperador romano que se convirtió al cristianismo. Con el co-Emperador Licinius publicó el Edicto de Milán en 313, que proclamaba la tolerancia de todas las religiones en todo el imperio.

Constantino nació en Naissus, Moesia Superior (hoy día Serbia). En 293, el Imperio Romano fue dividido en dos por Diocleciano, llevando a un occidental y oriental Augustus.

Constantino recibió una educación formal en la corte de Diocleciano donde aprendió latín y griego y fue capaz de mezclarse con una variedad de eruditos paganos y cristianos. Sin embargo, el tiempo fue también un período de persecución generalizada de los cristianos. En el 303, Dioceltian comenzó la gran persecución de cristianos que condujeron a arrestos, ejecuciones, y destrucción extensos de las características de la iglesia. Constantino más tarde diría que se opuso a esas medidas, aunque es más probable es probable que no hizo nada.

En 305, Constantino abandonó los confines de la corte de Galerio y se unió a su padre en Gran Bretaña, donde hizo una base en York. A la muerte de su padre, Constantino fue declarado Augusto, una decisión aceptada a regañadientes por Galerio.

A continuación, siguió años de turbulencia y guerra civil en la que Constantino se encontró luchando contra opositores al dominio romano, pero también de dentro de diferentes facciones romanas.
Constantino fue un gran comandante militar que ganó importantes victorias sobre los francos y los alamanes en 306-08, y más tarde contra los visigodos en 332 y los sarmientos en 334.

El 28 de octubre de 312, las fuerzas de Maxentius se encontraron con las fuerzas de Constantino en el río Tyber. El ejército de Constantino fue superado en número 2: 1. Pero, las leyendas afirman que en la noche tuvo un sueño significativo, donde tuvo una visión de Jesús y se le dijo que usara la cruz cristiana. Constantino hizo que sus soldados entraran en batalla con la cruz cristiana y él hizo una promesa de que si lograba la batalla adoptaría el cristianismo.

Eusebio, un amigo cristiano de Constantino describe este momento
"Vio con sus propios ojos en los cielos un trofeo de la cruz que surge de la luz del sol, llevando el mensaje, In Signo Hoc Vinces o" con este signo, conquistarás "


En la batalla de la mañana siguiente, Constantino tuvo un éxito decisivo, y pudo entrar a Roma al día siguiente. Al entrar en Roma, Constantino emprendió una larga campaña de propaganda para legitimar su gobierno y presentarse como un libertador sobre el tirano Maxentius.

Constantino fue capaz de consolidar su papel, demostrando su superioridad militar sobre sus rivales. En 313, firmó con Licinius el edicto de Milán. Esto legalizó el cristianismo y permitió la libertad de culto. Este edicto fue a menudo ignorado, pero todavía era un momento importante con el principio de tolerar el cristianismo aceptado dentro del imperio romano.

Otro momento crítico en la historia del cristianismo primitivo fue en 325 cuando convocó al Concilio de Nicea, el Concilio de Nicea condujo al Credo Niceno, que era el tramo más importante en la formalización de lo que realmente era el cristianismo. El credo Niceno afirmaba la opinión de San Pablo de que Cristo era divino, e hizo otras versiones del cristianismo, como el gnosticismo y el arianismo como herejes.

Constantino creó una nueva ciudad en Bizancio "Constantinopla" (más tarde Estambul), esta sería la nueva Roma del Este. La ciudad era famosa por sus hermosos adornos, fuentes y lugares deportivos.

El cristianismo de Constantino es una cuestión de conjeturas. No profesó el cristianismo hasta que cumplió los 40 años. Además de rendir homenaje al cristianismo; él continuó pagando su respecto a las viejas tradiciones y sacrificios paganos a Apolo ya Hércules.

La madre de Constantino Santa Helena era mucho más fuerte en su profesión de fe cristiana. Se cree que fue capaz de influir en su hijo en la promoción y protección del cristianismo, aunque no pudiera hacerle compartir su fe.

En 337, Constantino cayó enfermo y trató de regresar a su capital Constantinopla. Mientras se moría, pidió ser bautizado por los obispos en el río Jordán.

Fuentes conflictivas

En tiempos medievales, Constantino fue sostenido para arriba como modelo gobernante por la iglesia católica y presentado como parangón de la virtud. Sin embargo, historiadores posteriores han cuestionado la sinceridad de su fe cristiana. Han presentado a Constantino como un inteligente político intrigante que vio el poder político de una religión unificada, como el cristianismo.