Cristóbal Colón

Cristóbal Colón

Cristóbal Colón (1451 - 1506) fue un explorador, colonizador y navegante italiano. Se le recuerda como el principal descubridor de las Américas y ayudó a llevar a las Américas a la vanguardia de la conciencia occidental. Sus descubrimientos y viajes establecieron el marco para la posterior colonización europea del latín y de América del Norte.
"Nunca puedes cruzar el océano a menos que tengas el valor de perder de vista la orilla."
- Cristobal colon


Biografía corta

Cristóbal Colón nació en la República de Génova, en lo que hoy es el norte de Italia occidental. Su padre era comerciante de lana de clase media. Colón aprendió a navegar desde y temprana edad, y más tarde trabajó como un agente de negocios, viajando por Europa a Inglaterra, Irlanda y más tarde a lo largo de la costa oeste de África. No era un erudito, sino un entusiasta autodidacta, que leía extensamente sobre astronomía, ciencia y navegación. También se hizo fluente en latín, portugués y español.

Cristóbal Colón era un creyente en la naturaleza esférica del mundo (algunos cristianos todavía sostenían la opinión que el mundo era plano). Aunque sus puntos de vista sobre la naturaleza global del mundo no eran únicos. Un hombre ambicioso, Cristóbal Colón esperaba encontrar un acercamiento occidental a los mercados lucrativos de las especias en Asia. En lugar de navegar hacia el Este, esperaba que la navegación hacia el oeste llevara a países como Japón y China.

Para obtener los fondos y el apoyo necesarios para sus viajes, se acercó a los Reyes Católicos de España. Como parte de su oferta, dijo que esperaba poder difundir el cristianismo a "tierras paganas" en el este. Los monarcas españoles acordaron financiar a Colón, en parte en los esfuerzos misioneros, pero también con la esperanza de ganar una ventaja en los lucrativos mercados comerciales.

Viajes a las Américas

El primer viaje de Colón se completó en 1492, tenía la intención de navegar a Japón, pero terminó en las Bahamas, que él llamó San Salvador.

Colón hizo un total de cuatro viajes, donde navegó extensivamente alrededor de las islas caribeñas de Cuba, Jamaica, las Bahamas y también al continente, a lugares como Panamá.

Colón no fue la primera persona en llegar a América. Los exitosos viajes anteriores incluyeron una expedición nórdica dirigida por Leif Ericson. Sin embargo, Colón fue el primero en viajar a América y establecer asentamientos permanentes. Los viajes e informes de Colón, durante los siguientes 400 años, animaron a todas las grandes potencias europeas a buscar colonizar partes de América.

Como parte del acuerdo, la monarquía española Colón fue nombrada virrey y gobernadora de las Indias en la isla de La Española. También delegó la gobernación a sus hermanos. Sin embargo, en 1500, a órdenes de la monarquía española, Colón fue detenido y colocado en cadenas. Hubo denuncias de incompetencia, mal gobierno y prácticas bárbaras en el gobierno de las nuevas colonias. Después de varias semanas en la cárcel, Colón y sus hermanos fueron puestos en libertad, pero a Colón no se le permitió ser gobernador de Hispaniola más.

Hacia el final de su vida, Colón se volvió cada vez más religioso. En particular, se fascinó con las profecías bíblicas y escribió "Libro de Profecías" (1505).

Colón murió en 1506, de 54 años de edad de un ataque al corazón relacionado con la artritis reactiva. Sin duda, los rigores de viajar a través de los mares pesaban sobre la salud de Colón. Hacia el final de su vida, él estaba frecuentemente en el dolor de sus viajes.

Colón es venerado en América como el hombre que ayudó a América en el mapa. El Día de Colón se celebra el 12 de octubre en España y en las Américas. Otros toman una visión más crítica de Colón señalando pruebas de maltrato a los indios nativos, que marcó el tono para los siglos siguientes de maltrato.