Deep Forest

Deep Forest

Combinando de manera innovadora las músicas étnicas tradicionales con ritmos de vanguardia, el trabajo de Deep Forest se caracterizó mejor por su "Sweet Lullaby" de 1993, que reunió los sonidos contemporáneos del techno ambiental con una canción de cuna tradicional de las Islas Salomón . El proyecto fue principalmente el trabajo de los teclistas y programadores franceses Eric Mouquet y Michael Sanchez ; después de que éste volviera de África con cajas de discos que había recogido en todo el continente, él y Mouquet comenzaron a probar los sonidos nativos para usarlos con sus pistas de baile atmosféricas, y con la ayuda del productor Dan Lacksman apareció su debut epónimo en Impulsado por el éxito internacional "Sweet Lullaby", Deep Forest fue un éxito sorpresa; Mouquet y Sanchez pronto comenzaron a trabajar en un seguimiento, esta vez explorando áreas como Mongolia, India y Hungría, grabando varias canciones con la cantante Marta Sebestyen . El álbum resultante, Boheme , apareció en 1995; el tercer registro de Deep Forest , Comparsa , siguió en 1998, con Live in Japan apareciendo un año después. En 2000 el dúo grabó una banda sonora, Pacifique , a la película francesa Le Prince du Pacifique. Deep Forest volvió en 2002 con su siguiente álbum de estudio apropiado, Music.Detected_ . Una serie de mejores recopilaciones se publicaron en los años siguientes, y el dúo sacó un álbum de la banda sonora para el cine japonés, Kusa No Ran en 2004. Esto fue seguido por el silencio para el resto de los Noughties. Deep Forest regresó en 2016 con su sexto esfuerzo de larga duración - Evo Devo, un álbum conceptualmente basado en el proceso de la evolución.

Actualmente Eric Mouquet lleva en solitario el proyecto Deep Forest.

Eric Mouquet

Eric Mouquet es un músico francés, líder y co-fundador de Deep Forest. Trabajó con grandes artistas a lo largo de su carrera, tales como Peter Gabriel, Youssou N´Dour, Ana Torroja (Mecano), Josh Groban, Márta Sebestyén y muchos otros. Realizó bandas sonoras para varias películas y series. Desde la publicación de su primer disco en 1992, Deep Forest vendió millones de copias en todo el mundo y ganó un premio Grammy al mejor álbum de World Music por el disco Boheme.

Inicios

Michel estudiaba en el Conservatorio de París cuando conoció a Eric. Este le introdujo en un tipo de música radicalmente distinto al que conocía, por lo que Michel se puso como loco a comprar discos hasta empaparse de lo que se hacía en Africa y el Caribe. Como tenía su propio estudio, invitó a Eric a trabajar con él algunas tardes; fue en aquellas jornadas de investigación cuando surgió Deep Forest. "Nuestra idea es que la música tradicional sea más popular. Antes no tenía ningún espacio en los medios de comunicación. Lo que hacemos nosotros es meterla en un contexto más asequible, algo que nos resulta relativamente fácil porque controlamos instrumentos electrónicos y tenemos nuestros propios estudios. Parece que el asunto funciona porque, de un tiempo a esta parte, en todas las tiendas de discos hay un apartado para la música de otros países y otras culturas". Obviamente, este último hecho no es debido únicamente a ellos, pero nadie puede negar que las entregas de Deep Forest han hecho que multitudes enteras sepan que en otros territorios del mundo que no son Occidente también hay una impresionante riqueza musical. "Lo que nos diferencia de otros es que ponemos un gran énfasis en las voces. Hay otros músicos que copian nuestro concepto haciéndolo más cercano a la música dance, pero nosotros nos quedamos en lo tradicional asumiendo que la voz es el instrumento más hermoso del que se dispone."

Antes de plantearse cualquier proyecto, escuchan y leen sobre las músicas de otros países, mandan a un "reportero volante" con unas ciertas ideas y éste se preocupa en buscar lo que quieren exactamente sus jefes. Lo graba, se hincha de material y vuelve a Francia. Con toda esa documentación, Michel y Eric empiezan a dar forma a su música hasta que únicamente faltan las voces. Es entonces cuando se desplazan a los más recónditos lugares, entran en contacto con los cantantes y dan forma final a sus composiciones. "Para crear solemos trabajar por separado, pero así no llegamos muy lejos: sólo alcanzamos ideas, formas… Cuando contamos con las voces es cuando realmente avanzamos y cuando nos juntamos para empezar a cerrar las cosas. El que los dos seamos teclistas lo hace bastante fácil, ya que nos entendemos muy bien."

En su álbum "Comparsa" han contado con diecisiete vocalistas de los lugares más pintorescos. Incluso han incluido en el álbum una voz española: Ana Torroja. "Mi hija "-señala Michel-" era fan de Mecano y escuchándola noté que su voz podía complementarse perfectamente con la de Abed "-Abed Azrié es el otro vocalista del tema "Media luna", la canción en la que participa Ana-". Es una gran intérprete y sabe transmitir emoción. El resultado quedó muy bien."

Escuchando "Comparsa", se hace difícil adivinar que Michel y Eric empezaron su colaboración alrededor de los acercamientos que Miles Davis y Joe Zawinul realizaron con la música africana. Su música es muy elaborada, lindante en algunos momentos con el pop y basada siempre en la melodía de voz. Su resultado es difícilmente asimilable como "música tradicional", aunque, evidentemente, parte de culturas arraigadas y nada nuevas. "La música tradicional es cada vez más importante en Occidente. En Francia se trabaja mucho con ella y tiene un público muy amplio. Puede que en Estados Unidos aún no llegue a tanto, pero es una cuestión de tiempo". Parecen funcionar mejor proyectos como los de Deep Forest que las músicas originales de otras culturas, aún minoritarias en nuestros medios de comunicación.

"Sweet lullaby" fue la canción más popular del primer disco. Su melodía vocal, interpretada por una mujer llamada Afunakwa, fue originalmente registrada por el etnomusicólogo suizo-francés Hugo Zemp, y está basada en una canción de cuna llamada "Rorogwela", cantada en el dialecto Baegu, propio de los habitantes de las Islas Salomón, ubicadas en Oceanía. La temática de dicha letra está referida a un niño huérfano que es consolado por su hermano mayor tras la pérdida de sus padres. Esta canción llegó a ubicarse como puesto #17 en el French SNEP Singles Chart, #15 en el Swiss Singles Chart, #7 en Australia, #4 en Noruega, #8 en Holanda, #10 en el Reino Unido, y #6 en ell Hot Music Club Play Chart de la revista estadounidense Billboard.

Deep Forest

El vídeoclip de "Sweet lullaby" fue dirigido por el indio Tarsem Dhandwar Singh, siendo nominado en 1993 como Mejor Vídeo en los MTV Music Video Awards, el mismo año en que Deep Forest fue nominado (por Mejor Disco del Año y Mejor Grupo del Año) en los premios Victoires de la Musique de Francia.

El gran problema de la música de Deep Forest es ponerla en un escenario. "Trabajar con ordenadores y sintetizadores hace difícil poner esta música en directo, sobre todo cuando nos planteamos no usar nada de esto. Eso implica que tenemos que reproducir todos esos sonidos con instrumentos habituales y representar los samplers con elementos reales. "El resultado no tiene por qué parecerse a las composiciones del álbum, ya que lo importante es la aportación de los artistas". Deep Forest no acompañan su show con un espectáculo visual como se podría esperar escuchando sus discos y dejan que sea la propia presencia de los músicos la que atraiga la atención del espectador.

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