George Washington

George Washington

George Washington (1732-1799) fue Comandante en Jefe de las Fuerzas Continentales durante las Guerras de Independencia de Estados Unidos. (1775-1783) Él también hizo el primer presidente de los EEUU, sirviendo de 1789-1797. Washington se refiere a menudo como el "padre de la nación" y símbolo de la democracia republicana. Su imagen se exhibe extensamente en monedas y estatuas a través de los Estados Unidos.
"Los ciudadanos de los Estados Unidos de América tienen el derecho de aplaudirse por dar a la humanidad ejemplos de una política ampliada y liberal: una política digna de imitación".
- George Washington


George Washington nació en 1732 en Virginia. Su familia era rica y poseían muchos esclavos que trabajaban en las plantaciones. Como plantador, se sintió obligado por las regulaciones británicas y los impuestos y esto demostró ser un factor para alentarlo a luchar contra los británicos en las guerras posteriores de la Independencia. Además de trabajar como plantador, Washington estaba interesado en asuntos militares y explorando los territorios occidentales. En mayo de 1775, sus experiencias militares fueron utilizadas cuando los delegados votaron a Washington como jefe del ejército continental de Estados Unidos.
Animémonos, animémonos unos a otros y demostremos al mundo entero que un hombre libre, que lucha por la libertad en su propio terreno, es superior a cualquier esclavo mercenario en la tierra.
- Órdenes Generales, Sede, Nueva York (2 de julio de 1776).


 La Guerra de la Independencia duraría seis años; especialmente al principio, Washington tuvo que lidiar con soldados mal entrenados y mal equipados. En los primeros días de la guerra adoptó una estrategia de acosar a los británicos, pero evitando en plena guerra. No fue hasta 1781 cuando, con la ayuda de las fuerzas francesas, Washington pudo derrotar a los británicos en Yorktown.

Después de la victoria se había finalizado en 1783, Washington renunció como Comandante en Jefe. Quería hacer el punto de que no se convertiría en gobernante militar de facto. Washington quería que se usara la nueva constitución estadounidense y el sistema democrático.

Como exitoso líder militar, Washington conservó un amplio apoyo y, dadas las dificultades con que se enfrentaba la república emergente, Washington se alzaba por el cargo público y la Presidencia. Por una gran mayoría, Washington fue elegido el primer Presidente de América y sirvió de abril de 1789 a marzo de 1797. Como Presidente, Washington hábilmente mantuvo a Estados Unidos fuera de los conflictos con Gran Bretaña y Francia. Este período de paz permitió al nuevo país mejorar sus finanzas nacionales y ganar un período importante de estabilidad.

En 1791, Washington impuso un impuesto especial sobre los espíritus. El gobierno federal necesitaba aumentar los ingresos fiscales por las deudas contraídas por la guerra. El llamado "impuesto del whisky" era profundamente impopular y muchos se rebelaron contra los funcionarios fiscales que trataron de cobrar el impuesto. Washington mismo viajó a Pensilvania occidental para negociar con los rebeldes. Aunque el impuesto era difícil de recolectar, Washington evitó una escalada de la rebelión y ayudó a establecer el principio de los impuestos federales.

La presidencia de Washington ayudó a establecer muchos protocolos y tradiciones que todavía están en uso hoy en día. Esto incluyó la creación de un sistema de gabinete, el discurso inaugural y el título de Presidente. Sus valores republicanos tuvieron un impacto duradero en la sociedad y el gobierno estadounidenses. A pesar de ser un presidente popular, tuvo que ser persuadido a presentarse a un segundo mandato. Tanto Thomas Jefferson (de los demócratas-republicanos) como Alexander Hamilton (Partido Federalista) dejaron a un lado su diferencia política para animar a Washington a presentarse a un segundo mandato.

Washington estuvo de acuerdo, pero hacia el final de su segundo mandato se cansó de la política, en particular, no le gustaba la factionalización de la política en diferentes partidos. Se negó a unirse a los federalistas, a pesar de que en su mayoría estaban de acuerdo con sus políticas. En algunos aspectos, Washington prefirió el ideal de un gobierno central fuerte. Aunque luchó contra los británicos, apreció la fuerza de un cuerpo político unificado. Sin embargo, Washington estaba dispuesto a evitar la pompa y la ceremonia asociada con Monarcas.

En 1796, publicó un discurso de despedida que ofrecía sus pensamientos sobre la virtud cívica y la gobernanza política. Expresó la creencia de Washington en la virtud de la unión de los estados, buscando una política exterior pacífica y la adhesión a la constitución ya la democracia.
"La unidad de gobierno que te constituye un solo pueblo también te es muy querida. Es justamente así, porque es un pilar principal en el edificio de tu verdadera independencia, el apoyo de tu tranquilidad en casa, tu paz en el extranjero; de su seguridad; de su prosperidad; de esa misma libertad que tanto aprecias. "( Discurso de despedida )

George Washington fue considerado extensamente ser un administrador capaz y una persona del carácter ejemplar. Se considera que Washington encarna cualidades de integridad, autodisciplina, valor, honestidad, determinación y respeto por los demás. Washington murió tres años después de su retiro en su casa de Mount Vernon.

Washington raramente hablaba en público contra la esclavitud. Sabía lo divisivo que era el tema y temía que pudiera dividir al nuevo sindicato. Washington rara vez se ocupó de la cuestión durante su presidencia, pero aprobó la Ley de Comercio de Esclavos de 1794, que limitó la participación de Estados Unidos en el comercio transatlántico de esclavos. Dejó provisiones en su voluntad para liberar a sus esclavos después de su muerte.