Helen Keller

Helen Keller

Helen Keller (1880-1968) fue una autora estadounidense, activista política y activista de organizaciones benéficas para personas sordas y ciegas. Helen se volvió sorda y ciega como un niño pequeño y tuvo que luchar para superar su doble discapacidad. Sin embargo, se convirtió en la primera persona sorda-ciega en obtener una licenciatura y se convirtió en una militante influyente en asuntos sociales, políticos y de discapacidad. Su perfil público ayudó a desestigmatizar la ceguera y la sordera, y fue vista como un poderoso ejemplo de alguien superando circunstancias difíciles.
"Una vez conocí la profundidad donde no había esperanza, y la oscuridad estaba sobre la faz de todas las cosas. Entonces vino el amor y liberó mi alma. Una vez conocí la oscuridad y la quietud. Ahora conozco la esperanza y la alegría ".
- Helen Keller, sobre el optimismo (1903)

 

Biografía corta de Helen Keller

Helen Keller nació el 27 de junio de 1880 en Tusculum, Alabama. Cuando tenía sólo 19 meses de edad, experimentó una grave enfermedad infantil, que dejó su sordo y ciego (sólo una visión muy parcial). Durante los primeros años de su vida, sólo pudo comunicarse con su familia a través de un número rudimentario de signos; tuvo un poco más de éxito comunicándose con la hija de seis años de la familia cocinera. Sin embargo, incapaz de comunicarse correctamente, se consideraba que se comportaba mal; por ejemplo, comiendo de los platos de cualquier persona sobre la mesa con sus dedos.
 
En 1886, Helen fue enviada a ver a un especialista en ojo, oído y nariz en Baltimore. Él los puso en contacto con Alexander Graham Bell , quien actualmente estaba investigando temas de sordera y sonido (también desarrollaría el primer teléfono). Bell se conmovió por la experiencia de trabajar con Keller, escribiendo que:
"Siento que en este niño he visto más de lo Divino de lo que se ha manifestado en cualquiera que haya conocido antes."
 

Alexander Bell ayudó a Keller a visitar el Instituto Perkins para los ciegos, y esto llevó a una larga relación con Anne Sullivan - que era una ex estudiante. Sullivan tenía discapacidades visuales y, con sólo 20 años, y sin experiencia previa, se propuso enseñarle a Helen cómo comunicarse. Los dos mantuvieron una larga relación de 49 años.
 

Aprendiendo a comunicarse

Al principio, Keller estaba frustrado por su incapacidad de recoger las señales de mano que Sullivan estaba dando. Sin embargo, después de un mes frustrante, Keller recogió el sistema de Sullivan de señales de mano a través de la comprensión de la palabra agua. Sullivan echó agua sobre la mano izquierda de Keller y escribió en su mano derecha la palabra "agua". Esto ayudó a Helen a comprender completamente el sistema, y ​​pronto fue capaz de identificar una variedad de objetos domésticos.
"El día más importante que recuerdo en toda mi vida es aquel en el que mi maestra, Anne Mansfield Sullivan, vino a mí. Me llena de admiración cuando considero los inconmensurables contrastes entre las dos vidas que conecta. Era el tercer de marzo de 1887, tres meses antes de cumplir siete años.
- Helen Keller, La historia de mi vida , 1903, cap. 4


Keller hizo rápidos progresos y rápidamente superó sus malos hábitos. Se hizo competente en Braille y fue capaz de comenzar una educación fructífera, a pesar de su discapacidad. Keller hizo más progreso de lo que nadie esperaba. Más tarde aprendería a escribir con una máquina de escribir Braille.
 
Keller entró en contacto con el autor estadounidense Mark Twain. Twain admiró la perseverancia de Keller y ayudó a persuadir a Henry Rogers, un empresario de petróleo para financiar su educación. Con gran dificultad, Keller fue capaz de estudiar en el Radcliffe College, donde en 1904, fue capaz de graduarse con un título de Licenciado en Artes. Durante su educación, también aprendió a hablar y practicar la lectura de labios. Su sentido del tacto se hizo extremadamente sutil. También encontró que la sordera y la ceguera la animaban a desarrollar sabiduría y comprensión desde más allá de los sentidos.
"Diferimos, ciegos y viendo, unos de otros, no en nuestros sentidos, sino en el uso que hacemos de ellos, en la imaginación y el valor con que buscamos la sabiduría más allá de los sentidos".
- Helen Keller , El mundo de los cinco sentidos (1910)
 

Keller se convirtió en un buen escritor y orador. En 1903, publicó una autobiografía " La historia de mi vida ", que relató sus luchas para superar sus discapacidades y la forma en que le obligó a mirar la vida desde una perspectiva diferente.
"Cuando una puerta de felicidad se cierra, otra se abre; pero a menudo nos fijamos tanto en la puerta cerrada que no vemos la que se ha abierto para nosotros ".
- Helen Keller

Puntos de vista políticos

Keller también escribió sobre cuestiones políticas, Keller era un firme partidario del Partido Socialista Americano y se unió al partido en 1909. Deseaba ver una distribución más justa de los ingresos y un fin a la desigualdad de la sociedad capitalista. Dijo que se convirtió en un socialista más convencido después de la huelga de 1912 mineros. Su libro ' Out of the Dark ' (1913) incluye varios ensayos sobre el socialismo. Apoyó a Eugene V Debs, en cada una de las elecciones presidenciales que representaba. En 1912, se incorporó a los Trabajadores Industriales del Mundo (IWW); así como la defensa del socialismo, Keller era un pacifista y se oponía a la participación estadounidense en la Primera Guerra Mundial.

Puntos de vista religiosos

En asuntos religiosos, abogó por las enseñanzas de Emanuel Swedenborg, un teólogo cristiano que abogaba por una interpretación espiritual particular de la Biblia. Ella publicó " mi religión " en 1927.

Trabajo De Caridad

A partir de 1918, ella dedicó mucho de su tiempo a recaudar fondos y la conciencia para las caridades ciegas. Ella buscó recaudar dinero y también mejorar las condiciones de vida de los ciegos, que en ese momento eran a menudo mal educados y vivían en asilos. Su perfil público ayudó a desestigmatizar la ceguera y la sordera. También se destacó por su optimismo que buscaba cultivar.
"Si soy feliz a pesar de mis privaciones, si mi felicidad es tan profunda que es una fe, tan pensativa que se convierte en una filosofía de la vida, - si, en resumen, soy un optimista, mi testimonio del credo de vale la pena escuchar el optimismo ".
- Helen Keller, optimismo (1903)
 
Hacia el final de su vida, sufrió un derrame cerebral, y murió en su sueño el 1 de junio de 1968. Ella fue dada muchas concesiones durante su vida, incluyendo la medalla presidencial de la libertad en 1964, por Lyndon B. Johnson.

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