Lance Armstrong

Lance Armstrong

18 de septiembre de 1971 • Plano, Texas.
 

Ciclista

Lance Armstrong es uno de los atletas más famosos del mundo, haciendo historia en 2005 al ganar la prestigiosa carrera ciclista del Tour de Francia por séptimo año consecutivo. Pero es más que un ciclista increíble con una resistencia fenomenal; también es un superviviente que ha inspirado a millones de personas en todo el mundo. En 1996, Armstrong fue diagnosticado con cáncer, y con el mismo foco feroz él trae a la competición él abordó su enfermedad y ganó. Desde entonces, Armstrong se ha convertido en un líder en la comunidad del cáncer a través de la Fundación Lance Armstrong, que se centra en educar al público sobre la detección temprana del cáncer y recaudar dinero para encontrar una cura para la enfermedad que mata a más de medio millón de personas en los Estados Unidos cada año. Como Bill Saporito comentó en un artículo de 2004, "Dado el compromiso insensato de Armstrong de ganar, el cáncer tenía mejor cuidado".
 

Fenómeno ciclista

Lance Armstrong nació el 18 de septiembre de 1971, en Plano, Texas, un suburbio de Dallas. Sus padres se divorciaron cuando él era apenas un bebé, y su madre, Linda, que tenía solamente diecisiete años cuando ella tenía Lance, fue dejada para criar a su hijo solamente. Cuando Lance tenía tres años, Linda se casó con Terry Armstrong, quien lo adoptó formalmente. Linda y Terry luego se divorciaron, una vez más dejando a su madre y su hijo por su cuenta. Linda se dedicaba a su único hijo, y aunque el dinero era escaso trabajaba largas horas como secretaria para llegar a fin de mes. Su determinación y dedicación demostró tener un impacto duradero en el joven Armstrong, quien hoy acredita a su madre por inculcar en él su impulso y motivación.
 
Linda compró a Armstrong su primera moto, Schwinn Mag Scrambler, cuando tenía siete años. Inmediatamente empezó a montarla todos los días y pronto demostró que era un atleta natural. Además de andar en bicicleta, Armstrong comenzó a correr. Cuando estaba en el quinto grado comenzó a correr seis millas al día después de la escuela, y pronto estaba entrando en competiciones de larga distancia los fines de semana. Armstrong también intentó deportes de equipo como el fútbol, ​​el béisbol y el baloncesto, pero encontró que era mejor en las actividades, como la natación, que requería resistencia. Cuando se unió al club de natación local, Armstrong montaría su bicicleta diez millas a las prácticas tempranas de la mañana, luego pedalaría a la escuela. Después de la escuela saltaría de nuevo en su bicicleta y recorrería diez millas de vuelta al club para nadar más vueltas.
 
Apenas en su adolescencia, Armstrong ya estaba compitiendo en carreras de ciclismo amateur. También comenzó a entrar en triatlones, concursos que combinan natación, ciclismo y correr, todas sus actividades favoritas. A los trece años, el experto Armstrong se llevó a casa el
"Si te preocupas por caerse de la moto, nunca te irías".
 
el primer premio en el IronKids Triathlon, que incluye nadar 200 metros, ciclismo de 6,2 millas, y correr 1.2 millas. En 1987, cuando él era dieciséis, Armstrong hizo profesional en el triathlon. Debido a su increíble éxito, ese mismo año fue invitado a ser probado por el Instituto Cooper para la Investigación Aeróbica en Houston, Texas. Los investigadores midieron la cantidad de oxígeno que sus pulmones consumieron durante el ejercicio y descubrieron que realmente era un fenómeno: los niveles de oxígeno de Armstrong eran los más altos jamás registrados en la clínica, lo que significaba que su capacidad pulmonar, tan crítica para la resistencia, lo convertía en un atleta natural.

A pesar de que estaba recibiendo los mejores premios como triatleta y ganando casi 20.000 dólares por año a los diecisiete años, el verdadero amor de Armstrong era andar en bicicleta. Él comenzó a entrenar con los jinetes más-experimentados y levantó rápidamente en las filas aficionadas del ciclo. Armstrong llamó tanto la atención que cuando él era un mayor en la Preparatoria Plano East, fue contactado por el equipo de desarrollo olímpico de los Estados Unidos y invitado a entrenar en Colorado Springs, Colorado. Ir a Colorado durante seis semanas significaría que podría arriesgarse a no graduarse, pero la oportunidad era demasiado tentadora. Después de tomar clases privadas de maquillaje, Armstrong se graduó de la escuela secundaria a tiempo en 1989. 

Ciclista profesional

Armstrong no permaneció aficionado por mucho tiempo. En 1990, se convirtió en el Campeón Nacional Amateur de los Estados Unidos. Al año siguiente Armstrong compitió en el Tour DuPont, que cubre 1.085 millas durante once días, y terminó en algún lugar en el centro de la manada, lo que era admirable dada su temprana edad. Más tarde ese mismo año ganó la carrera italiana de once días de la Settimana Bergamasca, y en 1992, Armstrong compitió en los Juegos Olímpicos de verano en Barcelona, ​​España. A pesar de que llegó en un decimocuarto decepcionante, los exploradores y los analistas de deportes predijeron grandes cosas de la recién llegada estadounidense. En 1992, cuando se convirtió en profesional, Armstrong fue invitado a unirse al equipo de ciclismo de Motorola.
 
La vida como ciclista profesional no estaba exenta de problemas. En su primera carrera pro, el español San Sebastian Classic, Armstrong entró en el último de un campo de 111 participantes. Dos semanas más tarde, sin embargo, sorprendió al circuito de carreras cuando se colocó segundo en la Copa del Mundo, celebrada en Zurich, Suiza. Armstrong pasó a tener un año impresionante en 1993. Ganó la Triple Corona de ciclismo cuando ganó victorias en el Thrift Drug Classic, el Kmart West Virginia Classic, y la CoreStates Race, que es el Campeonato Profesional de los Estados Unidos. En julio de ese año, el joven ciclista hizo su debut (primera aparición) en la carrera que lo convertiría en una futura celebridad, el Tour de Francia.
 
El Tour de Francia es una carrera de tres semanas, de 2.287 millas que tiene lugar en veinte etapas, con los competidores serpenteando por el campo francés y pedaleando hacia arriba y hacia abajo de los paisajes montañosos escarpados. Se considera que es el evento ciclista más prestigioso del mundo y es un reto físico agotador. Según Mark Gorski, gerente del equipo de ciclismo del Servicio Postal de los Estados Unidos que habló con Thomas Sancton de Time, "el Tour de Francia es como correr un maratón todos los días durante veinte días, y muy pocos eventos deportivos son tan exigentes". El ciclista de veintiún años, sin embargo, se sintió a la altura del desafío. Aunque no terminó la carrera, Armstrong ganó una de las etapas, convirtiéndose en el tercer participante más joven en hacerlo.
 
En agosto de 1993, Armstrong tomó fácilmente el título de Campeón del Mundo en el Campeonato Mundial de Carreras por Carretera en Oslo, Noruega. Era el más joven, y sólo el segundo americano, en poseer el título. Durante los próximos años, la estrella de Armstrong siguió aumentando en el mundo del ciclismo. Él colocó alto en raza después de raza, y en 1995, él llevó a casa el premio del viaje DuPont. Ese mismo año, aunque llegó en la trigésima sexta posición, Armstrong terminó su primer Tour de Francia.
 

Un tipo diferente de batalla

En 1996, Armstrong, de veinticuatro años, estaba en la cima de su juego: ganó su segunda gira en DuPont y firmó un contrato de $ 2 millones con el equipo de carreras francés Cofidis. Un ataque de bronquitis (una infección pulmonar) le obligó a abandonar el Tour de Francia a principios de verano, y un debilitado Armstrong tuvo un decepcionante final de duodécimo lugar en el 1996, en las Olimpiadas en Atlanta, Georgia. Para el otoño de 1996, todavía se sentía cansado y débil. Se quejó de dolor en sus testículos, y cuando comenzó a toser sangre Armstrong se alarmó.
 
El 2 de octubre de 1996, semanas después de cumplir veinticinco años, el joven ciclista fue diagnosticado con cáncer testicular que también se había extendido a sus pulmones, abdomen, ganglios linfáticos y cerebro. Los médicos predijeron una pequeña oportunidad de recuperación, menos del 40 por ciento. Armstrong, sin embargo, no estaba dispuesto a rendirse. Leyó todo lo que pudo acerca de la enfermedad y cambió su dieta, dejando el café, los productos lácteos y la carne roja. Después de consultar a sus médicos, Armstrong decidió renunciar al tratamiento tradicional para los tumores cerebrales, que es la radiación. Los efectos secundarios de la radiación pueden incluir una pérdida de equilibrio y una cicatrización de los pulmones, lo que significaría que probablemente nunca volvería a competir. En cambio, los médicos realizaron una cirugía para extirpar los tumores y luego administraron una forma alternativa y agresiva de quimioterapia.
 
Entre rondas de quimioterapia, Armstrong siguió andando en bicicleta tanto como pudo, y nunca perdió su determinación de volver a competir profesionalmente. Al mismo tiempo, estaba en una montaña rusa emocional. Como le dijo a Time en 1999: "Tuve las mismas emociones cuando estaba enfermo, como atleta competitivo, al principio estaba enojado, luego me sentía motivado y motivado a mejorar y luego cuando supe que estaba mejorando , Sabía que estaba ganando ". La determinación de Armstrong de ganar valió la pena cuando, en febrero de 1997, fue declarado libre de cáncer.
 
Todavía físicamente y emocionalmente débil, Armstrong volvió a entrenar con una venganza, pero volver a su bicicleta resultó ser más difícil de lo que imaginaba. Sus ánimos cayeron especialmente cuando descubrió que su contrato había sido cancelado por Cofidis, que lo consideraba un riesgo de relaciones públicas debido a su enfermedad. Armstrong tuvo la suerte de firmar con el equipo de ciclismo del Servicio Postal de los Estados Unidos, pero su salario bajó de $ 600,000 (pre-cáncer) a $ 200,000 por año. En su autobiografía, Armstrong llamó en broma a su corte de sueldo, "una reducción del 80 por ciento del cáncer".
 

De vuelta al juego

En 1998, Armstrong volvió a ser una fuerza dominante en el mundo del ciclismo. Él colocó alto en varias competiciones y ganó el clásico de la cascada, el Rheinland Pfalz Rundfardt, el Criterium de la primavera 56K, y el Tour de Luxemburgo. En el verano de 1999, Armstrong estaba de nuevo dispuesto a enfrentarse al más grande de todos ellos, el Tour de Francia. El hecho de que fuera capaz de competir era increíble, pero el mundo quedó atónito cuando se hizo evidente desde el primer día de la carrera que Armstrong era un contendiente fuerte para ganar.
 
En lo que muchos consideraron un impresionante acabado, Armstrong cruzó la línea de meta 7 minutos y 37 segundos por delante de su competencia más cercana. Él registró en una velocidad media de 25 millas por hora, rompiendo el expediente anterior fijado en 1998. Él también cimentó su papel como tesoro nacional, haciéndose el segundo americano nunca para ganar el concurso. Como parte del equipo postal de los EEUU, él era también el primer americano para tomar a casa el premio mientras que montaba para un equipo americano-patrocinado.
 
Armstrong estaba feliz con esta victoria, pero se empujó por más. Él pasó a conquistar cada Tour de Francia durante los próximos cinco años. Y el 25 de julio de 2004, estableció un nuevo récord del Tour de Francia llevándose el primer premio por sexto año consecutivo. Decenas de miles de simpatizantes, muchos agitando banderas americanas y de Texas, se reunieron a ambos lados de la línea de meta para alegrar a Armstrong cuando llegó a la victoria. Cuando subió al podio para aceptar su victoria, el partidario más importante de Armstrong, su madre, Linda, estaba a su lado.
 
Los analistas deportivos especularon sobre si Armstrong trataría de conseguir una séptima victoria en el Tour de Francia en 2005. A los treinta y cuatro años era un hombre en su apogeo, pero como ciclista era decididamente de mediana edad.
 

Tour de la Esperanza

Los dos mayores amores de Lance Armstrong son el ciclismo y la lucha contra el cáncer. Ambos se combinan en un evento único llamado el Tour de la Esperanza, una caminata de 3.500 millas de ciclismo a través de los Estados Unidos. El evento fue fundado en 2003 por Armstrong, en asociación con Bristol-Myers Squibb, la compañía farmacéutica que fabricó los medicamentos utilizados en el tratamiento del cáncer del ciclista. El objetivo del evento es educar al público sobre la importancia de la detección temprana del cáncer, recaudar fondos para la investigación del cáncer y demostrar que hay esperanza para una cura.
 
En 2004, veinte jinetes participaron en el relevo de ocho días que comenzó el 1 de octubre en Los Ángeles, California. Todos ellos habían sido afectados por el cáncer de alguna manera: algunos eran sobrevivientes, otros eran investigadores, cuidadores o defensores de los pacientes. Los miembros del equipo hicieron paradas en boxes en estados como Nevada, Kansas, Nebraska y Iowa para compartir sus historias personales y para comunicar la importancia de la prevención e investigación del cáncer. El 9 de octubre, recibidos por miles de simpatizantes, los jinetes alcanzaron su destino final, Washington, DC Cuando los cansados ​​pero entusiastas miembros del equipo se unieron a Armstrong en la meta, declaró que el viaje era un éxito. Según Armstrong, citado en el sitio web del evento, "The Tour of Hope ha terminado para estos corredores, pero lo que nunca terminará es la esperanza".
 
título, esta vez a caballo para el Discovery Channel ciclismo equipo. El 24 de julio de 2005, Armstrong conquistó la carrera de 23 días por séptimo año consecutivo, terminando 4 minutos y 40 segundos por delante de su competidor más cercano. Mientras estaba en el podio del ganador, Armstrong expresó su gratitud; también reveló que había completado su último Tour de Francia. Cuando se dirigió a la multitud, explicó (como citado en CNN.com ): "Necesito un período de tranquilidad, paz y privacidad, he tenido una carrera increíble, no hay razón para continuar, no necesito más."
 

Carrera por una cura

Armstrong es sin duda uno de los atletas más famosos del mundo. De hecho, según una encuesta de Sports Illustrated de 2004, fue elegido como "el mayor deportista de todos los tiempos". Su popularidad, sin embargo, puede tener más que ver con su vida fuera de su bicicleta. Armstrong es un hombre de familia dedicado que tiene tres hijos con su ex esposa, Kristin, a quien estuvo casado cinco años. Desde su combate con el cáncer, también se ha convertido en un símbolo de esperanza para los sobrevivientes de cáncer en todas partes. Según Armstrong, en una cita que aparece en su sitio web, "el cáncer fue lo mejor que me pasó". Por extraño que parezca, Armstrong afirma que la enfermedad tuvo un efecto "humanizador" en él. "El cáncer es mi secreto porque ninguno de mis rivales ha estado tan cerca de la muerte y te hace mirar el mundo desde una perspectiva diferente y eso es una gran ventaja".
 
Desde que formó la Fundación Lance Armstrong (LAF) en 1997, el ciclista con sede en Texas ha surgido como un portavoz líder y activista en la lucha contra el cáncer. Y debido a sus muchas iniciativas de recaudación de fondos y educación, la fundación se ha reconocido en todo el mundo. Según el sitio oficial de LAF, la creencia de Armstrong es que "en tu batalla contra el cáncer, el conocimiento es poder y la actitud lo es todo". La fundación cumple su misión a través de cuatro áreas de programa: educación (proveer información y recursos); defensa (que representa a pacientes con cáncer y supervivientes en Washington, DC); salud pública (apoyo post-tratamiento); y la investigación (en 2005 la fundación financió veinte proyectos de investigación a través de subvenciones por un total de $ 3.3 millones).

Uno de los eventos más famosos patrocinados por LAF es el anual Ride for the Roses, que comenzó en 1997. El evento de ciclismo, celebrado en Austin, Texas, ha crecido cada año, expandiéndose en un fin de semana lleno de actividades, incluyendo un salud y deportes y un concierto de rock conocido como Rock for the Roses. El Paseo por las Rosas de 2004 recaudó 5,5 millones de dólares y atrajo a sesenta y cincocientos ciclistas, entre ellos famosos como Robin Williams (1941-) y Will Ferrell (1968-), así como la novia de Armstrong, la cantante pop Sheryl Crow (1963-).
 
El 2 de octubre de 2004, para celebrar ocho años de estar libre de cáncer, Armstrong declaró el día Livestrong día. Cinco meses antes, en mayo, la fundación tenía el lema impreso en pulseras de goma amarilla, y junto con Nike lanzó la campaña Wear Yellow Live Strong. A finales de 2004, más de veinte millones de personas en todo el mundo habían comprado las pulseras, que se venden por un dólar cada una. Los beneficios van directamente a recaudar fondos para los programas de LAF. Armstrong reveló en el sitio web de su fundación: "Creo que el color amarillo representa la esperanza, el coraje y la inspiración, y por eso nunca estoy tomando el mío". Sea o no quita su pulsera, Armstrong seguirá siendo un símbolo de supervivencia. Y, según su biografía del sitio web, "No importa cuál sea su camino, lo viajará con el conocimiento seguro de que cada día es precioso y que cada paso importa".

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