Lech Walesa

Lech Walesa

Lech Walesa nació en Polonia en 1943. Creció en Polonia controlada por los comunistas y participó activamente en el movimiento sindical en los astilleros de Gdansk, donde trabajó como electricista.
En 1970, él era un líder del sindicato de trabajadores cuando se enfrentaron con el gobierno que buscaba mejorar las condiciones de trabajo y el reconocimiento. Debido a su actividad sindical como administrador sindical, en 1976, fue despedido por la firma estatal. Durante los siguientes años, se vio obligado a hacer trabajos extraños para proporcionar ingresos a su familia y apoyar sus actividades políticas.
 
En 1978, ayudó a organizar el primer sindicato no comunista, y elevó el perfil de oposición al Partido Comunista y su control sobre el país.
La fuente única y básica de nuestra fuerza es la solidaridad de los trabajadores, campesinos e intelectuales, la solidaridad de la nación, la solidaridad de las personas que buscan vivir en dignidad, verdad y en armonía con su conciencia.
- Lech Walesa
 

En 1980, Walesa fue visto como el líder nacional del movimiento sindical independiente, y pronto fue elegido líder de Solidaridad (un movimiento obrero no comunista). Él ayudó a dirigir las huelgas en el verano de 1980, y éstas resultaron relativamente exitosas, con el gobierno de acuerdo con muchas de las demandas de los trabajadores, tales como el reconocimiento a la huelga y formar su propio sindicato independiente. Esto dio al movimiento Solidaridad una gran esperanza. Pero, a finales de 1981, el general ruso Jaruzelski respaldó al movimiento. Walesa fue internado, pero dado su alto perfil internacional sólo fue puesto bajo arresto domiciliario.
 
Aunque el gobierno se opuso a Solidaridad no fueron tan represivos como en años anteriores (como el húngaro). El gobierno hizo la vida muy difícil para Solidaridad, pero sus líderes, como Lech Walesa, siguieron siendo potentes símbolos de oposición al gobierno. A medida que avanzaba la década de 1980, el nuevo líder soviético Mijail Gorbachov indicó que la Unión Soviética ya no usaría la fuerza para imponer el control soviético sobre un país del bloque oriental. Así, la solidaridad fue capaz de organizarse y proporcionó una creciente oposición al control comunista. El movimiento ganó el reconocimiento internacional y en 1983, Lech Walesa fue concedido el Premio Nobel de la Paz. El movimiento también fue alentado por el primer Papa polaco Juan Pablo II . Su popularidad en Polonia le dio a Solidaridad mucha más fuerza.
"La defensa de nuestros derechos y nuestra dignidad, así como los esfuerzos para no dejarnos vencer por el sentimiento de odio - este es el camino que hemos elegido".
- Lech Walesa
 

Después de la caída del muro de Berlín, Lech Walesa fue elegido primer presidente de Polonia de la república de Polonia. En diciembre de 1990, en una votación general, fue elegido Presidente de la República de Polonia. Sirvió hasta derrotado en las elecciones de noviembre de 1995.
 
Era casado y tenía ocho hijos. Dijo que su fe católica sostenía gran parte de su actividad política y determinación para resistir el control comunista.
"Es casi imposible construir algo si la frustración, la amargura y un estado de impotencia prevalecen".
- Lech Walesa