Lyndon Johnson

Lyndon Johnson

Lyndon Johnson era el 36.o presidente de los EEUU de 1963 a 1969 - uno de los períodos más turbulentos e influyentes en política americana. Lyndon Johnson ayudó a implementar las reformas de la "Gran Sociedad" - extendiendo el apoyo social y aplicando la legislación de derechos civiles. También presidió la escalada de la participación estadounidense en la guerra de Vietnam, que resultó cada vez más polémica.

Johnson nació el 27 de agosto de 1908, en el centro de Texas. Creciendo en la Gran Depresión, obtuvo una perspectiva de primera mano sobre la pobreza, y las grandes reformas de la sociedad que más tarde implementó fueron un intento de hacer este tipo de pobreza una cosa del pasado.
 
En 1937, con sólo 29 años, Johson ganó con éxito la elección a la Cámara de Representantes. Durante la segunda guerra mundial, sirvió en la marina de guerra, ganando la estrella de plata para el servicio en el Pacífico. En 1948, fue elegido para el Senado, y en 1953, se había convertido en el líder más joven de la Casa de la Minoría. Trabajó de cerca con Dwight D Eisenhower y ayudó a conseguir algunas de sus políticas a través del Senado. En 1960, se desempeñó como Vicepresidente de la juventud.
 
En las elecciones de 1959, se desempeñó como Vicepresidente del joven John F Kennedy . La idea era que el protestante, el sur de Johnson, hiciera un billete de ensueño para acompañar al liberal católico norteño John F. Kennedy. En 1959, una de las elecciones más estrictas jamás, JFK-Johnson fue elegido, derrotando a Richard Nixon. Los tres años de la presidencia de Kennedy resultaron turbulentos, con la Crisis de los Misiles de Cuba y la Guerra Fría dominando la política exterior. América también comenzó a involucrarse en ayudar a los vietnamitas del sur contra sus enemigos comunistas del norte.
 
En 1963, JFK fue asesinado, mientras visitaba Dallas, Texas - el estado natal de Johnson. Poco después, Johnson fue juramentado como Vicepresidente y se dirigió a una nación sorprendida.
"Este es un momento triste para toda la gente. Hemos sufrido una pérdida que no se puede sopesar. Para mí, es una tragedia profunda y personal. Sé que el mundo comparte el dolor que la Sra. Kennedy y su familia tienen. Haré mi mejor esfuerzo; eso es todo lo que puedo hacer. Pido tu ayuda y la de Dios. "(22 de noviembre de 1963)
 
En 1964, Lyndon Johnson fue reelegido en un deslizamiento para los demócratas. En este período, Estados Unidos se involucró más en la guerra de Vietnam - pasando de proporcionar inteligencia a posiciones de bombardeo en el norte y poner tropas estadounidenses en el suelo. La secretaria de defensa de JFK y Lyndon Johnson, Robin McNamara, sugirió que si JFK hubiera vivido, la participación estadounidense en Vietnam habría disminuido. Pero, con la resolución del Golfo de Tonkin de 1964, Johnson ganó una mano libre del Congreso para involucrarse más en la guerra de Vietnam. Dijo en 1965,
-No me resulta fácil enviar a la batalla la flor de nuestra juventud, nuestros mejores jóvenes.
 
Pero la guerra se intensificó y las bajas aumentaron. El conflicto también se hizo cada vez más impopular y costoso para el pueblo estadounidense. Para 1968, hubo protestas generalizadas y desobediencia civil en protesta por la guerra.
 
En el ámbito doméstico, Johnson fue capaz de aprobar más legislación a través del Congreso como parte de sus reformas de la Gran Sociedad. Esto incluyó el apoyo extendido de bienestar para los estadounidenses más pobres. Por ejemplo, millones de ancianos se beneficiaron a través de la enmienda de Medicare de 1965 a la Ley de Seguridad Social. Johnson también promulgó legislación de derechos civiles para proteger en la ley, igualdad de derechos independiente del grupo étnico de una persona. En 1965, presentó la Ley de Derechos Electorales.
"Todo ciudadano estadounidense debe tener derecho a votar ... Sin embargo, el duro hecho es que en muchos lugares de este país los hombres y las mujeres se mantienen de votar simplemente porque son negros ... Ninguna ley que tenemos ahora en los libros ... puede asegurar el derecho para votar cuando los funcionarios locales están decididos a negarlo ... No hay ninguna cuestión constitucional aquí. El mandato de la Constitución es claro. No hay problema moral. Es incorrecto, un error mortal, negar a cualquiera de sus compatriotas el derecho a votar en este país. No hay ninguna cuestión de los derechos de los Estados ni de los derechos nacionales. Sólo hay lucha por los derechos humanos "(15 de marzo de 1965).
 

Sin embargo, la nueva legislación a menudo no cambió la situación sobre el terreno, y hubo protestas crecientes de derechos civiles en la discriminación racial continua. Martin Luther King dirigió protestas no violentas, aunque cada vez más, como Malcolm X querían una acción más radical.
 
Lyndon Johnson sorprendió al estadounidense al no presentarse a la reelección en las elecciones de 1968. Murió de un ataque al corazón en 1973.

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