Mahmoud Abbas

Mahmoud Abbas

26 de marzo de 1935 • Safed, Mandato británico de Palestina.
 

Presidente de la Autoridad Nacional Palestina

Desde la década de 1970, Mahmoud Abbas ha sido un actor clave en la política de Oriente Medio, pero hasta principios de los años 2000 trabajaba a la sombra del líder palestino Yassar Arafat (1929-2004). Aunque Arafat era un líder popular en el conflicto árabe-israelí, también fue conocido por su controversia durante la última década. (Los palestinos árabes habían estado luchando contra los derechos de la tierra de los israelíes judíos desde que el estado judío había sido creado en 1948.) Abbas, por otra parte, era considerado un hombre de compromiso que se dedicaba a la negociación no violenta. En 2003 fue nombrado Primer Ministro de la Autoridad Nacional Palestina (ANP), y en enero de 2005, en la primera elección democrática árabe, Abbas fue elegido presidente de la ANP. Las naciones occidentales, incluidos los Estados Unidos, veían al recién elegido presidente como un símbolo esperanzador de la paz. Los sentimientos entre su propia gente se mezclaron cuando Abbas fue confrontado con partidos políticos fracturados y violencia continuada durante sus primeros meses en el cargo.
 

Nacido en conflicto

En el Oriente Medio, la propiedad que implica la región entre el mar Mediterráneo y las orillas del río Jordán ha sido muy disputada durante siglos. Es un área considerada sagrada por los judíos y los musulmanes, y con el tiempo ha sido ocupada por ambos, con las fronteras cambiando basadas en varios pactos. Después de la Primera Guerra Mundial (1914-18, Gran Bretaña, Francia, Estados Unidos y sus aliados derrotaron a Austria-Hungría, Alemania y sus aliados), la región quedó bajo el mandato de Gran Bretaña. Hasta la década de 1940 el mandato británico de Palestina estaba bordeado por Jordania, Egipto, Siria, Líbano y el Mar Mediterráneo.
 
A lo largo de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945, en el Reino Unido, la Unión Soviética, los Estados Unidos y sus aliados derrotaron a Alemania, Italia y Japón), los judíos fueron perseguidos y creídos como la única manera de escapar de la violencia y la discriminación era crear su propio estado judío y comenzaron a emigrar a Palestina para estar cerca de la ciudad santa judía de Jerusalén. Como resultado de las Naciones Unidas (una organización internacional de mantenimiento de la paz formada después de la Segunda Guerra Mundial) creó el Plan de Partición de 1947, que pide que Palestina se divida en dos estados: Palestina para ser ocupada por la población árabe y un estado separado Israel para los judíos.

Los palestinos se negaron a reconocer el plan y en 1948 atacaron el estado de Israel. Durante la guerra árabe-israelí, las piezas de Palestina fueron tomadas por los países vecinos de Israel, Jordania y Egipto. Al final de la guerra, la Palestina propiamente dicha dejó de existir. Mahmoud Abbas comenzó su vida durante este período histórico y turbulento. Nació el 26 de marzo de 1935 en Safed, una ciudad que entonces formaba parte del Mandato Británico de Palestina, pero ahora es una ciudad israelí. Durante la guerra de 1948 su familia huyó de la zona y se estableció en Siria. Abbas creció en la ciudad capital de Damasco donde, como adulto, enseñó en la escuela mientras obtuvo una licenciatura en derecho de la Universidad de Damasco. Él entonces asistió a la universidad oriental en Rusia, donde él ganó un doctorado en historia. De acuerdo con el perfil de Abbas en CNN.com, es uno de los pocos palestinos en haber estudiado formalmente la historia y la política israelíes.
 
En la década de 1950 Abbas participó en la política clandestina (secreta) palestina. Mientras vivía en Qatar (un estado árabe independiente situado en el Golfo Pérsico), junto con otros palestinos exiliados, incluido Yassar Arafat, formó Fatah, un grupo político que eventualmente se convirtió en el principal partido en la Organización para la Liberación de Palestina (OLP). La OLP se estableció en 1964 con el objetivo de crear un estado árabe independiente en la región mediante la recuperación de tierras de Israel. Está compuesto por varios movimientos palestinos y es reconocido por las Naciones Unidas como un representante legítimo del pueblo palestino.
 

Promotor de la paz

Tanto Abbas como Arafat subieron en las filas de la OLP. Arafat tomó un papel más público cuando se convirtió en presidente del grupo en 1969. Abbas trabajó entre bastidores como asesor de seguridad y recaudador de fondos. Los palestinos estaban dispuestos a apoyar la causa de la OLP. Abbas también se hizo conocido como pacificador, prefiriendo distanciarse de las acciones militares de la OLP. Abraham, Abbas, Abbas, Abbas, Abbas, Abbas, Abbas En 1977, en una gran ruptura con la política de Arafat y la OLP, anunció públicamente que estaba a favor de establecer un compromiso de dos estados (árabe y judío). Para la mayoría de los miembros de la OLP, esto no era una opción; en su lugar promovieron la abolición total del Estado judío de Israel.
 
A principios de los años noventa, Yitzhak Rabin (1922-1995), y el Presidente Arafat. El resultado fue la firma de los Acuerdos de Oslo de 1993. Según las disposiciones del pacto, Palestina reconoció oficialmente a Israel y acordó poner fin a los ataques contra los israelíes. A cambio, Israel reconoció oficialmente el estatus de la OLP y permitió el gobierno árabe bajo la Autoridad Nacional Palestina (ANP) a lo largo de la Franja de Gaza y Cisjordania. La Franja de Gaza es una franja de tierra muy poblada de árabes que corre a lo largo del mar Mediterráneo y está rodeada por Israel y Egipto. La Ribera Occidental es otro territorio densamente poblado por árabes; está situado entre Israel y Jordania. Ambos territorios han estado bajo control israelí desde la Guerra de los Seis Días de 1967. En 1994, Arafat, junto con Rabin, recibió el Premio Nobel de la Paz, que se concede anualmente a individuos u organizaciones que son instrumentos clave para la paz. Aunque Arafat recibió el premio, muchos creyeron que fue Abbas quien fue realmente el cerebro detrás de los acuerdos de paz. De hecho, cuando el presidente Arafat firmó los Acuerdos de Oslo en Washington, DC, fue acompañado por Abbas.
 
En 1996 Arafat fue elegido presidente de la Autoridad Palestina. Al mismo tiempo, Abbas había ganado poder dentro de la OLP, convirtiéndose en secretario general de su comité ejecutivo. Abbas es miembro de la OCDE, Estados Unidos y Estados Unidos. Además, el presidente Arafat se enfrentó al problema de tratar de controlar a los diversos grupos de la OLP. Los acuerdos de Oslo, muchas facciones radicales de la OLP, incluyendo a Hamas, denunciaron el acuerdo, afirmando que Arafat había traicionado a su pueblo. Como resultado, el conflicto entre la OLP y los militantes israelíes.
 

La paz se desentraña

El conflicto siguió aumentando y las negociaciones de paz empezaron a desvanecerse a medida que se acercaba el siglo XXI. Cuando Benjamin Netanyahu (1949-) fue elegido primer ministro de Israel en 1996, intentó detener la condición de Estado palestino; cuando Ehub Barak (1942-) asumió como primer ministro en 1999, las negociaciones se intentaron de nuevo, pero sin éxito. En la Cumbre de Paz de Camp David en el Medio Oriente de 2000 en Estados Unidos, Barak propuso comprometerse: se ofreció a dar a Arafat toda la Franja de Gaza, pero sólo partes de Cisjordania, que serían usadas como un estado palestino. Bajo la propuesta de Barak, Israel mantendría el control de la defensa, las fronteras, las aduanas y los suministros de agua de Palestina.
 
Arafat rechazó la propuesta, y en septiembre de 2000 se lanzó la Al-Aqsa Infitada. En árabe, infitada significa "levantamiento" o "sacudida". En este caso, los palestinos sentían que estaban justificados en usar la fuerza excesiva de los ocupantes israelíes que supuestamente habían tomado sus tierras. Como resultado, las víctimas de la violencia, incluidos los atentados suicidas, y civiles y líderes políticos. El nuevo primer ministro israelí, Ariel Sharon (1924-, 2001), acusó a Arafat de apoyar los actos de terrorismo de la OLP y rehusó negociar con él más. Desde que Abbas se había hecho conocido y respetado por sus puntos de vista de medio punto, Estados Unidos e Israel presionaron a Arafat para que fuera primer ministro.
 
Arafat nombró a regañadientes a Abbas Primer Ministro de la Autoridad Nacional Palestina el 19 de marzo de 2003; los dos no funcionaron bien juntos. Arafat se niega a compartir cualquier poder político real con el nuevo primer ministro y Abbas denunció abiertamente la infitada y presionó por una reestructuración masiva de la administración de Arafat, que durante años había sido acusada de corrupción. Hubo intentos de llegar a un acuerdo pacífico con Israel cuando Abbas se reunió con el primer ministro Sharon para una cumbre en junio de 2003. Las negociaciones, sin embargo, fueron cortadas cuando grupos terroristas de la OLP, incluyendo Hamas, continuaron atacando encubiertamente a Israel. supuestamente apoyado por Arafat. Arafat estaba detrás de los ataques, evitó que Abbas usara fuerzas militares palestinas para reprimir los levantamientos.
 
Un frustrado Abbas pidió ayuda al parlamento palestino (el segmento de gobierno del gobierno), alegando que se asemejaría a un alto el fuego. El 4 de septiembre de 2003, apenas seis meses de su mandato, Abbas cumplió su promesa y presentó su renuncia. Sostuvo que debido a la constante oposición de Arafat y de los parlamentarios no podía seguir adelante. En entrevistas posteriores, Abbas también reveló que las amenazas de muerte habían aumentado y el temor por su propia seguridad motivó su decisión. También temía por la seguridad de su familia; Abbas está casado y tiene tres sonidos.
 

El sucesor de Arafat

Según un artículo de la revista Time de 2004, poco antes de su renuncia, un amigo le preguntó a Abbas cuando pensaba que la situación palestina mejoraría. Él supuestamente respondió, "Cuando ese hombre cambia su de su uniforme de color caqui." Abbas se refería a Arafat, conocido como funcionario público y traficado , y un kaffiyeh, el tradicional tocado árabe. Abbas, por otro lado, tendía a alejarse de los focos, y cuando en público vestidos con trajes de estilo occidental de baja calidad.
 
Aunque dimitió, Abbas no desapareció por completo de la política. Mantuvo contacto con grupos judíos claves. En un sorprendente giro de los acontecimientos, fue obligado a volver a la vista pública cuando el presidente Arafat murió repentinamente el 11 de noviembre de 2004. Abbas fue visto como el sucesor natural de Arafat, y poco después de la muerte del presidente fue nombrado presidente de la OLP. Sin embargo, no todos los representantes de la OLP estuvieron de acuerdo con la elección. En un servicio conmemorativo dado para Arafat el 14 de noviembre, disparos dispararon a través de la multitud, matando a dos espectadores e hiriendo a cuatro. Abbas salió ileso, pero el evento fue considerado un intento de asesinato.
 
A pesar del destino de Fatesh Abbas, el nuevo presidente estuvo de acuerdo. En los próximos meses, el mundo esperó con anticipación los resultados de lo que la prensa llamó la primera elección verdaderamente democrática celebrada en el mundo árabe. Más de un millón de palestinos se registraron para votar, y el 9 de enero, un 65 por ciento declarado resultó en las urnas. El 10 de enero, después de que se contaron las papeletas, Abbas fue anunciado presidente de la Autoridad Nacional Palestina, habiendo tomado aproximadamente el 66 por ciento de los votos. Las facciones de la OLP, incluido Hamas, se habían negado a participar.
 

Frustrante primeros meses

Las naciones occidentales, incluyendo a Estados Unidos, vieron la victoria de Abbas como un signo esperanzador para el futuro de Oriente Medio, pero también reconocieron que el nuevo presidente enfrentó una batalla cuesta arriba. Los grupos militantes de la OLP resistieron abiertamente a su autoridad. Ellos hicieron una declaración fuerte el 16 de enero de 2005, el día de la toma de posesión de Abbas, lanzando un ataque de mortero contra un puesto avanzado israelí a lo largo de la frontera egipcia. Frente a tan audaz oposición, Abbas se vio obligado a actuar con rapidez, una cualidad que no se conocía. Según un artículo de la revista Time de 2005, un alto funcionario palestino lo describió como un planificador muy cuidadoso: "Es el Sr. Calculador cada vez que hace un movimiento".
 
Durante su primer mes en el cargo, sin embargo, Abbas fue contra el carácter y mostró la osadía rápida y la resolución. El 8 de febrero de 2005, asistió a una cumbre con el primer ministro Sharon, auspiciada por el presidente egipcio Hosni Mubarak (1928-) en Sharm el-Sheik, Egipto. Ambas partes acordaron un alto el fuego, con Abbas prometiendo reprimir a los terroristas palestinos. Alentados por la tregua, Estados Unidos anunció que se realizarían reuniones internacionales para avanzar sin tropiezos en el proceso de paz en el Oriente Medio. Los patrocinadores de lo que se llamaba la Hoja de Ruta de Medio Oriente incluían a Estados Unidos, Rusia y las Naciones Unidas. El Estado palestino y la Autoridad Palestina. Como señal de buena fe, el presidente estadounidense George W. Bush (1946-) prometió $ 350 millones en territorios palestinos que habían sido devastados durante los muchos años de conflicto.
 
Prisioneros palestinos, evacuar a los israelíes de las ciudades a lo largo de la Franja de Gaza y transferir más control a los palestinos en Cisjordania. Abbas desarmó a los militantes de Hamas. Poco después de la cumbre, los terroristas de Hamas lanzaron un ataque contra las comunidades israelíes a lo largo de la Franja de Gaza y hombres armados de Hamas allanaron una base militar en la ciudad de Gaza. En respuesta, Abbas despidió a veinticinco funcionarios de alto rango de seguridad y visitó a los líderes de Hamas en persona, exigiendo el fin inmediato de la agresión.
 
El 21 de junio de 2005, Sharon y Abbas se reunieron de nuevo para las conversaciones renovadas de la cumbre, pero alcanzaron un estancamiento virtual sobre el futuro de la región. Tras el acuerdo de alto el fuego firmado en febrero con Hamas, otras facciones militantes de la OLP, incluida la Jihad Islámica, continuaron lanzando ataques contra israelíes. Como resultado, Sharon acusó a Abbas de no resistir el final de su pacto. En respuesta, Abbas replicó que los israelíes no estaban entregando el control de los territorios palestinos como se había prometido. Según un informe publicado por The Economist, se han producido algunos cambios positivos: el número de palestinos muertos por soldados israelíes ha disminuido en un 80 por ciento; se habían expedido más permisos de trabajo a los palestinos; y más de treinta barricadas habían sido removidas en Cisjordania, lo que abrió el acceso para el trabajo y los viajes palestinos. Por otra parte, según el mismo informe, "los niños continúan siendo opresivamente restringidos".
 

Recién empezando

A pesar de un sentido de esperanza, los analistas políticos y los miembros de la prensa se preguntaban cuán eficaz sería Abbas. Mortimer Zuckerman de US News ... Abbas, quien es el presidente de los Estados Unidos. Zuckerman señaló que a los políticos corruptos se les permitía permanecer en el cargo, los ataques terroristas continuaron casi sin control y Abbas se inclinó ante los líderes de Hamas al permitirles participar en las políticas gubernamentales. Además, algunos se preguntaban si Abbas era o no realmente diferente de Arafat, que en última instancia persiguió a un Estado palestino independiente a toda costa. Los representantes de Estados Unidos, sin embargo, son positivos. Como un funcionario del Departamento de Estado le dijo a Lisa Stein de US News ... World Report, "[Abbas] está haciendo bastante bien, pero está empezando".

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