Margaret Thatcher


Margaret Thatcher

Margaret Thatcher (1925-2013) fue la primera mujer primer ministro de Gran Bretaña (1979-90). Ella era conocida por sus duras y intransigentes, opiniones políticas conservadoras, y se convirtió en el apodo de "La dama de hierro". En el frente doméstico BRITÁNICO ella instituyó muchas reformas libres del mercado, puso en práctica el polémico impuesto de la encuesta y redujo el poder de sindicatos. En asuntos internacionales, cultivó una estrecha relación con el presidente estadounidense Ronald Reagan y también desarrolló una relación de trabajo con el líder ruso Mikhail Gorbachev a medida que la Guerra Fría llegaba a su fin.
 

Vida temprana

Margaret Hilda Roberts nació el 13 de octubre de 1925 en Grantham, Lincolnshire. Su padre era dueño de un supermercado y era activo en la Iglesia Metodista local y en la política liberal. Margaret ganó una beca a la escuela local de Kesteven y Grantham Girls, donde se convirtió en niña. Ella se aplicó a Somerville College, Oxford University, y fue aceptada para estudiar química en 1943. Se graduó en 1947 con honores de segunda clase. Durante su tiempo en Oxford, fue elegida Presidenta de la Asociación Conservadora de la Universidad de Oxford en 1946.
 
Después de graduarse, se trasladó a Colchester, donde trabajó como química de investigación para BX Plastics. En 1951, fue invitada a presentarse como candidata conservadora en el asiento de trabajo seguro de Dartford. Aunque perdió, impresionó a muchos en el partido con sus puntos de vista fuertes y articulados. Ella también se casó con Denis Thatcher en 1951. En 1953, dio a luz a dos gemelos Carol y Mark.

 
Miembro del Parlamento
 
En 1959, fue elegida como diputada para la sede de Finchley. La Sra. Thatcher progresó a través de las filas del Partido Conservador para convertirse en ministro de educación en el gobierno de Ed Heath de los años 70 tempranos. Fue como ministro de Educación que la señora Thatcher desarrolló un apodo bastante crudo de "Maggie Thatcher - el ladrón de leche" Esto fue debido a su política como secretaria de educación para poner fin a la leche de la escuela libre. Sin embargo, aunque fue considerada una estrella en ascenso en el partido conservador, incluso como ministra del gabinete, la señora Thatcher proclamó que Gran Bretaña nunca tendría una mujer primer ministro.
"No creo que haya una mujer primer ministro en mi vida." (BBC Television, 5 de marzo de 1973)
 
Sin embargo, pocos años después, en 1975, Thatcher derrotó a Edward Heath y fue elegido líder del Partido Conservador, y se convirtió en líder de la Oposición. Durante la década de los setenta, Thatcher se familiarizó con las ideas ideológicas de los economistas neoconservadores, influidos por figuras como Hayek y Friedman, que propusieron menos gobierno, menos impuestos y un fin a la economía keynesiana. Esto dio a Thatcher una postura ideológica fuerte, que ella utilizó para influir en la política del partido.

 
Primer Ministro 1979-90
 
La Sra. Thatcher fue elegida Primera Ministra en el deslizamiento de los conservadores de 1979. La Sra. Thatcher no perdió tiempo en introducir políticas económicas polémicas. Ella creía que una estricta implementación del monetarismo era necesaria para superar los males económicos de la inflación y el bajo crecimiento, que culpaba al anterior gobierno laborista. Sin embargo, aunque logró reducir la inflación, las políticas monetarias deflacionarias causaron una grave recesión económica, en la que el desempleo ascendió a 3 millones. La opinión era fuertemente contra muchas de sus políticas. En una famosa carta al periódico Times, un economista de 360 ​​años escribió una carta argumentando que el gobierno debería cambiar sus políticas inmediatamente. Sin embargo, en el estilo verdadero de Thatcher, ella rechazó. En su lugar, se puso de pie ante la conferencia del partido conservador y dijo: "Usted se da la vuelta si quiere, pero esta señora no es para dar la vuelta". Fue característico de su primer gobierno - feroz en sus creencias e inquebrantable en su compromiso. (Véase: Economía del Reino Unido bajo la Sra. Thatcher, 1979-84 )
"Para mí, el consenso parece ser: el proceso de abandonar todas las creencias, principios, valores y políticas en busca de algo en el que nadie crea, pero al que nadie objeta; el proceso de evitar las mismas cuestiones que necesitan ser resueltas, simplemente porque no se puede llegar a un acuerdo sobre el camino por delante. ¿Qué gran causa habría sido combatida y ganada bajo el estandarte "Yo sostengo el consenso"?
- La Sra. Thatcher, Los años de Downing Street (1993)


En medio de la recesión, las islas Malvinas fueron invadidas por el ejército argentino. La señora Thatcher envió una fuerza expedicionaria británica para recuperar las islas. Con víctimas relativamente ligeras (aunque muchos cientos murieron en el conflicto) las islas fueron retomadas. Esta victoria militar trajo un estallido en apoyo a Thatcher. Sin embargo, vale la pena señalar que fue criticada por su decisión de hundir el Belgrano (que estaba navegando lejos de la zona de conflicto). Otros también criticaron su espíritu triunfalista.
 
Muchos consideraron que esto era inapropiado dado las bajas recientes en ambos lados británicos y argentinos.
 
Otra característica definitoria de la temprana administración de Thatcher fue su batalla con los sindicatos. Thatcher quería reducir el poder de los sindicatos; en particular, deseaba reducir la influencia del sindicato militante de minas, el NUM, dirigido por Arthur Scargill. La señora Thatcher preparó al país para una larga huelga; cuando los mineros se pusieron todos en huelga en 1984, finalmente fueron obligados a volver a trabajar después de un año de lucha amarga.
 
En política exterior, se puso bien con el presidente estadounidense Ronald Reagan. Con frecuencia se reunían y hablaban de una "relación especial" entre los Estados Unidos y el Reino Unido. La señora Thatcher también expresó su respeto por el presidente ruso Mikhail Gorbachev. Ella dijo muy bien de Gorbachov, que "él era un hombre con quien podíamos hacer negocios".
 
La señora Thatcher visitó la Unión Soviética en 1987, y fue bien recibida con miles de personas acudiendo a ver a la Dama de Hierro. El término "dama de hierro" fue inicialmente diseñado como una etiqueta crítica por un periódico ruso en lo que respecta a las críticas de Thatcher a la URSS, pero Thatcher parecía deleitarse con la etiqueta, y se quedó.
 
En el frente interno, los años restantes de su primerhip fueron ensombrecidos por su decisión polémica y dogmática de pegarse con el impuesto de la encuesta. Esto fue ampliamente considerado como un impuesto injusto porque todo el mundo pagó la misma cantidad independientemente de los ingresos. La oposición al impuesto electoral se derramó en violenta protesta y su popularidad se desplomó. También se asoció con políticas para promover el individualismo. En una cita (a menudo tomada fuera de contexto), dijo:
"Están echando su problema a la sociedad. Y, ya sabes, no hay tal cosa como la sociedad. Hay hombres y mujeres individuales, y hay familias. Y ningún gobierno puede hacer nada excepto a través de la gente, y la gente debe mirar a sí mismos primero. Es nuestro deber cuidar de nosotros mismos y luego, también cuidar de nuestro vecino. La gente tiene los derechos demasiado en mente, sin las obligaciones. "(Transcripción de la entrevista)
 
Debido a su declinante popularidad, fue finalmente obligada a salir como líder del partido y PM en 1990. Aunque ella estaba amargada por su percepción de traición, dejó una marca sin precedentes en el panorama económico y político del Reino Unido. Para bien o para mal, cambió la situación económica y política británica. En particular, Thatcher marcó una ruptura con el "conservadurismo de una nación" y el consenso de la posguerra.
 
Es irónico que cuando Labor recuperó el poder en 1997, se debió en gran parte al hecho de que Tony Blair y el nuevo Partido Laborista asumieron muchas de las políticas económicas que la Sra. Thatcher había iniciado. A menudo había un respeto mutuo entre la Sra. Thatcher y Tony Blair.
 
Thatcher murió el 8 de abril de 2013 a la edad de 87 años después de sufrir un derrame cerebral.

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