Muhammad Ali

Muhammad Ali

Muhammad Ali (nacido Cassius Marcellus Clay, Jr. 17 de enero de 1942 - 3 de junio de 2016) era un boxeador olímpico y campeón del mundo, que también tenía una personalidad única, basada en la autoconciencia y fuertes convicciones religiosas y políticas. En 1999, Ali fue coronado "Sportsman of the Century" por Sports Illustrated. Ganó el Campeonato Mundial de Boxeo de peso pesado tres veces y ganó el campeonato de la Federación Norteamericana de Boxeo, así como una medalla de oro olímpica.
"No soy el más grande; Soy el doble más grande. No sólo los golpeo, sino que tomo la ronda."
Muhammad Ali
 

Ali nació en Louisville, Kentucky en 1942. Fue nombrado después de su padre, Cassius Marcellus Clay, Sr., (que fue nombrado después de abolicionista del siglo 19 y político de Cassius Clay). Ali más tarde cambiaría su nombre después de unirse a la Nación del Islam. Posteriormente se convirtió al Islam sunita en 1975.
 

Carrera temprana del boxeo

De pie a 6'3 "(1,91 m), Ali tenía un estilo muy poco ortodoxo para un boxeador de peso pesado. En lugar del estilo de boxeo normal de llevar las manos altas para defender la cara, en lugar de ello se basó en sus pies rápidos y la capacidad de evitar un golpe. En Louisville, el 29 de octubre de 1960, Cassius Clay ganó su primera pelea profesional. Ganó una decisión de seis asaltos sobre Tunney Hunsaker, que era el jefe de policía de Fayetteville, Virginia Occidental. De 1960 a 1963, el joven boxeador acumuló un récord de 19-0, con 15 nocauts. Derrotó a boxeadores como Tony Esperti, Jim Robinson, Donnie Fleeman, Alonzo Johnson, George Logan, Willi Besmanoff, Lamar Clark (que había ganado sus 40 combates anteriores por nocaut), Doug Jones y Henry Cooper. Entre las victorias de Clay fueron contra Sonny Banks (quien lo derrotó durante la pelea), Alejandro Lavorante, y el anciano Archie Moore (una leyenda del boxeo que había peleado más de 200 peleas anteriores y que había sido entrenador de Clay antes de Angelo Dundee).

Clay ganó una disputada decisión de 10 asaltos sobre Doug Jones, quien, a pesar de ser más ligero que Clay, escalonó a Clay tan pronto como la pelea comenzó con una mano derecha, y golpeó a Clay al puñetazo continuamente durante la pelea. La pelea fue nombrada "Lucha del Año" para 1963. La siguiente pelea de Clay fue contra Henry Cooper, quien derrotó a Clay con un gancho de izquierda cerca del final de la cuarta ronda. La pelea fue detenida en la quinta ronda debido a un corte profundo en la cara de Cooper.
A pesar de estas convocatorias contra Doug Jones y Henry Cooper, se convirtió en el principal contendiente para el título de Sonny Liston. A pesar del impresionante récord de Clay, no se esperaba vencer al campeón. La pelea debía celebrarse el 25 de febrero de 1964 en Miami, Florida. Durante la pesada antes de la pelea, Ali frecuentemente se burlaba de Liston. Ali le llamó "el oso grande y feo", y declaró que "flotaría como una mariposa y picar como una abeja", Ali estaba listo para bailar alrededor del anillo, como él dijo: "Tus manos no pueden golpear lo que tus ojos pueden no lo veo.
 
Esta fue una acumulación típica de Ali, que cada vez más disfrutaba jugando a la multitud y creando un zumbido antes de una pelea. Fue una buena noticia para los promotores de lucha, que vieron un mayor interés en cualquier pelea que involucrara a Ali.
 

Guerra de Vietnam

En 1964, Ali fracasó en la prueba de calificación de las Fuerzas Armadas porque sus habilidades de escritura y ortografía eran inadecuadas. Sin embargo, a principios de 1966, las pruebas fueron revisadas y Ali fue reclasificado 1A. Se negó a servir en el Ejército de los Estados Unidos durante la Guerra de Vietnam como un objetor de conciencia, porque "la guerra es contra las enseñanzas del Sagrado Corán. No estoy tratando de esquivar el proyecto. No se supone que debemos tomar parte en ninguna guerra a menos que sea declarado por Allah o El Mensajero. No participamos en las guerras cristianas ni en las guerras de ningún incrédulo ". Ali también dijo:
Ali también dijo:
"No tengo ninguna pelea con esos Vietcong" y "ningún Vietcong nunca me llamó negro."
 

Ali se negó a responder a que su nombre fuera leído como Cassius Clay, declarando, según instrucciones de sus mentores de la Nación del Islam, que Clay era el nombre dado a sus antepasados ​​esclavos por el hombre blanco.
Cassius Clay es un nombre de esclavo. No lo elegí y no lo quiero. Soy Muhammad Ali, un nombre libre - significa amado de Dios - e insisto en que la gente lo use cuando la gente habla conmigo y conmigo ".
 

Al negarse a responder a este nombre, la vida personal de Ali estaba llena de controversia. Ali fue esencialmente prohibido de pelear en los Estados Unidos y obligado a aceptar peleas en el extranjero durante la mayor parte de 1966.
 
Desde su revancha con Liston en mayo de 1965, hasta su defensa final contra Zora Folley en marzo de 1967, defendió su título nueve veces. Pocos campeones de los pesos pesados ​​de la historia han luchado tanto en tan poco tiempo.
 
Ali estaba programado para luchar contra el campeón de la AMB Ernie Terrell en una pelea de unificación en Toronto el 29 de marzo de 1966, pero Terrell retrocedió y Ali ganó una decisión de 15 asaltos contra su sustituto oponente George Chuvalo. Luego fue a Inglaterra y derrotó a Henry Cooper y Brian London por paro en los recortes. La siguiente defensa de Ali fue contra el zurdo alemán Karl Mildenberger, el primer alemán en pelear por el título desde Max Schmeling. En una de las peleas más difíciles de su vida, Ali detuvo a su oponente en la ronda 12.
 
Ali volvió a los Estados Unidos en noviembre de 1966 para luchar contra Cleveland "Big Cat" Williams en el Astrodome de Houston. Un año y medio antes de la pelea, Williams fue herido en el estómago por un policía de Texas. Como resultado, Williams entró en la lucha faltando un riñón, 10 pies de su intestino delgado, y con una pierna arrugada izquierda de daño de los nervios de la bala. Ali venció a Williams en tres rondas.
 
El 6 de febrero de 1967, Ali regresó a un ring de boxeo de Houston para luchar contra Terrell en lo que se convirtió en una de las luchas más feo en el boxeo. Terrell había enojado a Ali llamándolo Clay, y el campeón juró castigarlo por este insulto. Durante la pelea, Ali siguió gritando a su oponente, " ¿Cuál es mi nombre, tío Tom ... ¿Cuál es mi nombre. "Terrell sufrió 15 rondas de brutal castigo, perdiendo 13 de 15 rondas en las tarjetas de dos jueces, pero Ali no lo derrotó. Analistas, entre ellos varios que hablaron con ESPN en el especial "Ali Rap" del canal deportivo, especularon que la pelea sólo continuó porque Ali eligió no terminarla, eligiendo en lugar de castigar más a Terrell. Después de la pelea, Tex Maule escribió: "Fue una maravillosa demostración de habilidad de boxeo y una exhibición bárbara de crueldad".
 
Las acciones de Ali al negarse al servicio militar y al alinearse con la Nación del Islam lo convirtieron en un pararrayos para la controversia, convirtiendo al ex-campeón popular en una de las figuras más reconocibles y controvertidas de esa época. Apareciendo en las concentraciones con el líder de la Nación del Islam Elijah Muhammad y declarando su lealtad a él en un momento en que la corriente principal los miraba con la suspicacia - si no la hostilidad absoluta - hizo a Ali un blanco del ultraje, y de la suspicacia también. Ali parecía a veces incluso provocar tales reacciones, con puntos de vista que vacilaban desde el apoyo a los derechos civiles hasta el apoyo absoluto al separatismo.
 
Cerca del final de 1967, Ali fue despojado de su título por la comisión profesional del boxeo y no se le permitiría luchar profesionalmente por más de tres años. También fue condenado por negarse a ser inducido al ejército y sentenciado a cinco años de prisión. A lo largo de esos años en el exilio, Ali luchó para apelar su convicción. Se mantuvo en el centro de la atención pública y se apoyó dando discursos principalmente en manifestaciones en los campus universitarios que se oponían a la Guerra de Vietnam.
"¿Por qué me piden que me ponga un uniforme y que vaya a 10.000 millas de casa y suelte bombas y balas sobre gente marrón mientras que los llamados negros en Louisville son tratados como perros?"
- Muhammad Ali - explicando por qué se negó a luchar en Vietnam
 

En 1970, a Ali se le permitió luchar de nuevo, ya fines de 1971 la Corte Suprema revocó su condena.
 

El regreso de Muhammad Ali

En 1970, Ali finalmente fue capaz de obtener una licencia de boxeo. Con la ayuda de un senador estatal, se le concedió una licencia de caja en Georgia porque era el único estado en América sin una comisión de boxeo. En octubre de 1970, volvió a detener a Jerry Quarry en un corte después de tres rondas. Poco después de la pelea de la Cantera, la Corte Suprema del Estado de Nueva York dictaminó que Ali fue injustamente negada una licencia de boxeo. Una vez más pudo luchar en Nueva York, luchó contra Oscar Bonavena en el Madison Square Garden en diciembre de 1970. Después de un duro 14 asaltos, Ali detuvo a Bonavena en el 15, allanando el camino para una pelea por el título contra Joe Frazier.
 

La lucha del siglo

Ali y Frazier lucharon el 8 de marzo de 1971 en el Madison Square Garden. La lucha, conocida como "La Lucha del Siglo", fue una de las peleas más esperadas de todos los tiempos y sigue siendo una de las más famosas. Había dos luchadores experimentados, invictos, que tenían demandas razonables a la corona de peso pesado. La pelea estuvo a la altura del bombo, y Frazier puntuó su victoria al colocar a Ali con un duro gancho de izquierda en la 15ª y última ronda y ganó en puntos. Frank Sinatra - incapaz de adquirir un asiento del ringside - tomó las fotos del partido para la revista Life. El legendario presentador de boxeo Don Dunphy y el actor y aficionado al boxeo Burt Lancaster llamaron la acción para la emisión, que llegó a millones de personas.
 
Frazier finalmente ganó la pelea y conservó el título con una decisión unánime, tratando a Ali su primera derrota profesional. A pesar de una actuación impresionante, Ali puede haber estado sufriendo los efectos de la "herrumbre" debido a su largo despido.
 
En 1973, después de una serie de victorias sobre la oposición pesada superior en una campaña para forzar una revancha con Frazier, Ali dividió dos combates con Ken Norton (en la pelea que Ali perdió contra Norton, Ali sufrió una mandíbula rota).
 

Rumble en la selva

En 1974, Ali ganó un partido con el campeón George Foreman. La lucha tuvo lugar en Zaire (el Congo) - Ali quería que la lucha estuviera allí para ayudar a dar un impulso económico a esta parte de África. El bombo antes del partido fue tan grande como siempre.
"Flota como una mariposa, picando como una abeja, sus manos no pueden golpear lo que sus ojos no pueden ver."
- Muhammad Ali - antes de la pelea de 1974 contra George Foreman
 

Contra las probabilidades, Ali ganó la revancha en la octava ronda. Ali había adoptado una estrategia de llevar a Foreman abajo, aunque absorbiendo golpes en las cuerdas -una estrategia más tarde denominada- una cuerda de droga.
 
Esto dio a Ali otra oportunidad en el título mundial contra Frazer
"Será un asesino, un enfriador y un thriller, cuando llegue el gorila en Manila".
- Ali antes de la pelea de Frazer.
 

La pelea duró 14 rondas, con Ali finalmente demostrando victorioso en la prueba de calor de África.
 

Muhammad Ali en retiro

Ali fue diagnosticado con la enfermedad de Parkinson en los años 80 tempranos, después de que sus funciones del motor comenzaran una declinación lenta. Aunque los médicos de Ali no estuvieron de acuerdo durante los años 1980 y 1990 acerca de si sus síntomas fueron causados ​​por el boxeo y si su condición era o no degenerativa, fue finalmente diagnosticado con síndrome de Parkinson Pugilistic. A finales de 2005 se informó de que la condición de Ali empeoraba notablemente. Según el documental 'When We Were Kings', cuando se le preguntó a Ali si tenía algún remordimiento por el boxeo debido a su discapacidad, respondió que si no lo hacía, seguiría siendo pintor en Louisville, Kentucky.
 
Hablando de su propia enfermedad de Parkinson, Ali observa cómo le ha ayudado a mirar la vida en una perspectiva diferente.
"Tal vez mi Parkinson es la manera de Dios de recordarme lo que es importante. Me frenó y me hizo escuchar más que hablar. En realidad, la gente me presta más atención ahora porque no hablo tanto ".
Siempre me gusta perseguir a las chicas. El Parkinson detiene todo eso. Ahora podría tener la oportunidad de ir al cielo.
Muhammad Ali, BBC
 

A pesar de la discapacidad, él seguía siendo una figura pública amada y activa. Recientemente fue votado en Forbes Celebrity 100 entrando en el número 13 detrás de Donald Trump. En 1985, él sirvió como árbitro de invitado en el acontecimiento inaugural de WrestleMania. En 1987 fue seleccionado por la Fundación Bicentenario de California para la Constitución de los Estados Unidos para personificar la vitalidad de la Constitución de los Estados Unidos y la Declaración de Derechos en varias actividades de alto perfil. Ali cabalgó en un flotador en el torneo 1988 del desfile de las rosas, lanzando la conmemoración del cumpleaños del 200th de la constitución de los EEUU. Él también publicó una historia oral, Muhammad Ali: Su vida y épocas con Thomas Hauser, en 1991. Ali recibió una concesión del alcohol de América que lo llamaba el americano más reconocido en el mundo. En 1996, tuvo el honor de encender la llama en los Juegos Olímpicos de Verano de 1996 en Atlanta, Georgia.
 
En 1999, Ali recibió un premio especial único de la BBC en su ceremonia anual de la Personalidad de Deportes del Año de la BBC, que fue el Premio de la Personalidad de Deportes del Siglo de la BBC. Su hija Laila Ali también se convirtió en un boxeador en 1999, a pesar de los comentarios anteriores de su padre contra el boxeo femenino en 1978: "Las mujeres no están hechas para ser golpeado en el pecho, y la cara como esa ... el cuerpo no está hecha para ser golpeado aquí su pecho]. Ser golpeado en el pecho ... duro ... y todo eso. "
 
El 13 de septiembre de 1999, Ali fue nombrado "Atleta de Kentucky del Siglo" por el Salón de la Fama Atlántico de Kentucky en ceremonias en la Casa Galt Este.
 
En 2001, se hizo una película biográfica, titulada Ali, con Will Smith protagonizada por Ali. La película recibió críticas mixtas, con los positivos generalmente atribuidos a la actuación, ya que Smith y el actor secundario Jon Voight obtuvieron nominaciones al Premio de la Academia. Antes de hacer la película de Ali, Will Smith había rechazado continuamente el papel de Ali hasta que Muhammad Ali pidió personalmente que aceptara el papel. Según Smith, lo primero que Ali dijo sobre el tema a Smith fue: "No eres lo suficientemente guapa para jugar conmigo".
 
Recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en una ceremonia de la Casa Blanca el 9 de noviembre de 2005 y la prestigiosa "Otto Hahn medalla de la paz en oro" de la Asociación de Naciones Unidas de Alemania (DGVN) en Berlín por su trabajo con el movimiento de derechos civiles de EE.UU. y las Naciones Unidas (17 de diciembre de 2005).
 
El 19 de noviembre de 2005 (el 19 aniversario de boda de Ali), el Centro sin fines de lucro de $ 60 millones Muhammad Ali se abrió en el centro de Louisville, Kentucky. Además de mostrar sus recuerdos de boxeo, el centro se centra en temas centrales de paz, responsabilidad social, respeto y crecimiento personal.
Según el sitio web del Centro Muhammad Ali en 2012,
"Desde que se retiró del boxeo, Ali se ha dedicado a los esfuerzos humanitarios en todo el mundo. Es un devoto musulmán suní y viaja por todo el mundo, prestando su nombre y presencia al hambre y al alivio de la pobreza, apoyando los esfuerzos educativos de todo tipo, promoviendo la adopción y animando a la gente a respetarse y comprenderse mejor. Se estima que ha ayudado a proporcionar más de 22 millones de comidas para alimentar a los hambrientos. Ali viaja, en promedio, más de 200 días al año. "
 
Muhammad Ali murió el 3 de junio de 2016, de una enfermedad respiratoria, una condición que fue complicada por la enfermedad de Parkinson.
"¿Tendrán alguna vez otro luchador que escribe poemas, predice rondas, late a todo el mundo, hace reír a la gente, hace llorar a la gente y es tan alto y extra como yo?"
Muhammad Ali