Rosa Louise McCauley Parks

Rosa Louise McCauley Parks

Rosa Louise McCauley Parks (1913 - 2005) fue una activista y costurera de derechos civiles afroamericanos a quien el Congreso de los Estados Unidos denominó "Madre del Movimiento de los Derechos Civiles del Día Moderno".
 
Parks es famosa por su negativa el 1 de diciembre de 1955, para obedecer la demanda del conductor James Blake del autobús que ella cede su asiento a un hombre blanco. Su posterior arresto y juicio por este acto de desobediencia civil desencadenó el Boicot de Montgomery Bus, uno de los movimientos masivos más grandes y exitosos contra la segregación racial en la historia, y lanzó a Martin Luther King, Jr. , uno de los organizadores del boicot. la vanguardia del movimiento por los derechos civiles. Su papel en la historia americana le valió un status icónico en la cultura americana, y sus acciones han dejado un legado duradero para los movimientos de los derechos civiles alrededor del mundo.
 

Primeros años Rosa Parks

Rosa Louise McCauley nació en Tuskegee, Alabama, el 4 de febrero de 1913. Sus antepasados ​​incluían el linaje irlandés-escocés y también una bisabuela que era esclava. Ella asistió a escuelas rurales locales, y después de la edad de 11 años, la Escuela Industrial para Niñas en Montgomery. Sin embargo, más tarde tuvo que optar por no asistir a la escuela para cuidar a su abuela.
 
Cuando era niño, Rosa se dio cuenta de la segregación que estaba profundamente arraigada en Alabama. Ella experimentó un racismo profundamente arraigado y se hizo consciente de las diferentes oportunidades que enfrentan los niños blancos y negros. También recuerda haber visto una marcha Klu Klux Klan pasar por su casa - donde su padre estaba fuera con una escopeta. Debido a las leyes de Jim Crow, la mayoría de los votantes negros fueron efectivamente marginados.
 
En 1932, se casó con Raymond Parks, un peluquero de Montgomery. Él era activo en la NAACP, y Rosa Parks se convirtió en un partidario que ayudaba con la recaudación de fondos y otras iniciativas. Asistió a reuniones que defendían los derechos de los negros y trataban de prevenir la injusticia.
 

Boicot de autobuses de Montgomery

Después de un día en el trabajo en la tienda de departamento de la feria de Montgomery, los parques subieron al autobús de la avenida de Cleveland alrededor de 6 PM, el jueves 1 de diciembre de 1955, en el centro de Montgomery. Pagó su pasaje y se sentó en un asiento vacío en la primera fila de asientos traseros reservados para los negros en la sección "de color", que estaba cerca del centro del autobús y justo detrás de los diez asientos reservados para los pasajeros blancos. Inicialmente, ella no había notado que el conductor del autobús era el mismo hombre, James F. Blake, que la había dejado en la lluvia en 1943. Mientras que el megabus viajó a lo largo de su ruta regular, todos los asientos blancos solamente en el autobús llenado arriba. El autobús llegó a la tercera parada frente al Teatro Empire, y varios pasajeros blancos abordaron.

En 1900, Montgomery había aprobado una ordenanza de la ciudad con el propósito de segregar pasajeros por raza. A los directores se les dio el poder de asignar asientos para lograr ese propósito; sin embargo, a ningún pasajero se le requeriría que se moviera o renunciara a su asiento y se parara si el autobús estaba lleno y no había otros asientos disponibles. Con el tiempo y por costumbre, sin embargo, los conductores de autobús de Montgomery habían adoptado la práctica de exigir que los jinetes negros se movieran siempre que no quedaran sólo blancos.
 
FSo, siguiendo la práctica habitual, el conductor del autobús Blake señaló que el frente del autobús estaba lleno de pasajeros blancos y había dos o tres hombres de pie. Por lo tanto, trasladó el letrero de sección "de color" detrás de Parks y exigió que cuatro negros renunciaran a sus asientos en la sección central para que los pasajeros blancos pudieran sentarse. Años más tarde, al recordar los acontecimientos del día, Parks dijo:
"Cuando ese conductor blanco retrocedió hacia nosotros, cuando agitó su mano y nos ordenó subir y bajar de nuestros asientos, sentí una determinación cubrir mi cuerpo como un edredón en una noche de invierno".


Según el relato de Parks, Blake dijo: -Todos es mejor que se aclaren a sí mismos y me dejen tener esos asientos. Tres de ellos cumplieron. Parks dijo: "El conductor quería que nos pusiéramos de pie, los cuatro de nosotros. No nos movimos al principio, pero él dice: 'Déjame tener estos asientos'. Y las otras tres personas se mudaron, pero no lo hice. El negro sentado a su lado dejó su asiento. Los parques se movían, pero hacia el asiento de la ventana; ella no se movió a la sección coloreada nuevamente reposicionada. Blake dijo: "¿Por qué no te levantas?" Parks respondió: "No creo que deba levantarme." Blake llamó a la policía para que arrestara a Parks. Al recordar el incidente de Eyes on the Prize, una serie de televisión pública de 1987 sobre el Movimiento por los Derechos Civiles, Parks dijo:
"Cuando me vio todavía sentado, me preguntó si me iba a levantar y dije: 'No, no lo soy'. Y él dijo: "Bueno, si no te levantas, voy a tener que llamar a la policía y hacerte arrestar". Le dije: 'Puedes hacer eso' ".
 
Durante una entrevista en la radio de 1956 con Sydney Rogers en West Oakland, a Parks se le preguntó por qué decidió no dejar su asiento de autobús. Parks dijo: "Tendría que saber de una vez por todas qué derechos tenía como ser humano y ciudadano de Montgomery, Alabama".
También detalló su motivación en su autobiografía, My Story:
"La gente siempre dice que no he renunciado a mi asiento porque estaba cansado, pero eso no es cierto. Yo no estaba cansado físicamente, o no más cansado de lo que normalmente era al final de un día de trabajo. Yo no era viejo, aunque algunas personas tienen una imagen de mí como siendo viejo entonces. Yo tenía cuarenta y dos años. No, el único cansado que estaba, estaba cansado de ceder.
 

Cuando Parks se negó a dejar su asiento, un oficial de policía la arrestó. Cuando el oficial se la llevó, recordó que le preguntó: "¿Por qué nos empujas?" La respuesta del oficial al recordarla era: "No sé, pero la ley es la ley, y estás bajo arresto . "Ella más tarde dijo:" Yo sólo sabía que, como estaba siendo arrestado, que era la última vez que iba a montar en humillación de este tipo."
 
Parks fue acusada de una violación de la ley de segregación del Capítulo 6, Sección 11 del código de la ciudad de Montgomery, a pesar de que técnicamente no había ocupado un asiento sólo de blanco. Había estado en una sección de color. ED Nixon y Clifford Durr sacaron a Parks de la cárcel la noche del 1 de diciembre.
 
Esa noche, Nixon conferenció con la profesora Jo Ann Robinson del Colegio del Estado de Alabama sobre el caso de Parks. Robinson, miembro del Consejo Político de Mujeres (WPC, por sus siglas en inglés), permaneció toda la noche mimeografiando más de 35,000 folletos anunciando un boicot de autobuses. El Consejo Político de Mujeres fue el primer grupo en apoyar oficialmente el boicot.
 
El domingo 4 de diciembre de 1955, los planes para el boicot de autobuses Montgomery fueron anunciados en iglesias negras en la zona, y un artículo de primera página en The Montgomery Advertiser ayudó a difundir la palabra. En una reunión de la iglesia esa noche, los asistentes unánimemente acordaron continuar el boicot hasta que fueron tratados con el grado de cortesía que esperaban, hasta que los conductores negros fueron contratados, y hasta que el asiento en el medio del autobús se manejara por orden de llegada.
Cuatro días después, Parks fue juzgado bajo cargos de conducta desordenada y violando una ordenanza local. El juicio duró 30 minutos. Parks fue declarado culpable y multado con $ 10, más $ 4 en costos judiciales. Parks apeló su condena y cuestionó formalmente la legalidad de la segregación racial. En una entrevista concedida en 1992 a Lynn Neary de National Public Radio, Parks recordó:
"Yo no quería ser maltratado, no quería ser privado de un asiento que había pagado. Era sólo el momento ... había oportunidad para que yo tomara una posición para expresar la forma en que me sentía acerca de ser tratado de esa manera. No había planeado ser arrestado. Tenía mucho que hacer sin tener que terminar en la cárcel. Pero cuando tuve que enfrentarme a esa decisión, no vacilé en hacerlo porque sentí que habíamos aguantado demasiado tiempo. Cuanto más nos entregábamos, más cumplimos con ese tipo de tratamiento, más opresivo se hizo. "
 
El lunes 5 de diciembre de 1955, después del éxito del boicot de un día, un grupo de 16 a 18 personas se reunieron en el monte. Zion AME Zion Church para discutir las estrategias de boicot. El grupo estuvo de acuerdo en que se necesitaba una nueva organización para liderar el esfuerzo de boicot si continuara. El Rev. Ralph David Abernathy sugirió el nombre de "Montgomery Improvement Association" (MIA). El nombre fue adoptado, y la MIA se formó. Sus miembros eligieron a su presidente, un recién llegado relativo a Montgomery, un ministro joven y sobre todo desconocido de la iglesia baptista de la avenida de Dexter, el Dr. Martin Luther King, Jr.
 
Ese lunes por la noche, 50 líderes de la comunidad afroamericana se reunieron para discutir las acciones apropiadas que se tomarían en respuesta al arresto de Parks. ED Nixon dijo: "¡Dios mío, mira lo que la segregación ha puesto en mis manos!" Parques fue el demandante ideal para un caso de prueba contra las leyes de segregación de la ciudad y el estado. Mientras que Claudette Colvin, de 15 años, soltera y embarazada, había sido considerada inaceptable para ser el centro de una movilización de los derechos civiles, King afirmó que "la Sra. Parks, por otra parte, era considerada como uno de los mejores ciudadanos de Montgomery, no uno de los mejores ciudadanos negros, sino uno de los mejores ciudadanos de Montgomery. Parques estaba casado y empleado con seguridad, poseía una actitud tranquila y digna y era políticamente listo.
 
El día del juicio de Parks - Lunes 5 de diciembre de 1955 - el WPC distribuyó los 35.000 folletos. El folleto decía: "Estamos ... pidiendo a todos los negros que se mantengan alejados de los autobuses el lunes en protesta por el arresto y el juicio. . . Usted puede permitirse el lujo de permanecer fuera de la escuela por un día. Si trabaja, tome un taxi o camine. Pero por favor, niños y adultos, no viajen en el autobús el lunes. Por favor, quédense fuera de los autobuses el lunes.

Llovió ese día, pero la comunidad negra perseveró en su boicot. Algunos viajaban en vagones, mientras que otros viajaban en taxis operados con negro que cobraban la misma tarifa que el autobús, 10 centavos. La mayor parte del resto de los 40.000 viajeros negros caminaban, algunos hasta 20 millas. Al final, el boicot duró 382 días. Docenas de autobuses públicos permanecieron inactivos durante meses, dañando gravemente las finanzas de la compañía de transporte en autobús hasta que se levantó la ley que exigía la segregación en los autobuses públicos.
 
Algunos segregacionistas tomaron represalias con el terrorismo. Las iglesias negras fueron quemadas o dinamitadas. La casa de Martin Luther King fue bombardeada en las primeras horas de la mañana del 30 de enero de 1956, y la casa de ED Nixon también fue atacada. Sin embargo, el boicot de autobuses de la comunidad negra marcó uno de los movimientos masivos más grandes y exitosos contra la segregación racial. Esto provocó muchas otras protestas, y catapultó a King a la vanguardia del Movimiento por los Derechos Civiles.
 
A través de su papel en provocar el boicot, Rosa Parks jugó un papel importante en la internacionalización de la conciencia de la difícil situación de los afroamericanos y la lucha por los derechos civiles. King escribió en su libro Stride Toward Freedom, de 1958, que el arresto de Parks fue el factor que precipitó más que la causa de la protesta: "La causa estaba profundamente en el registro de injusticias similares .... En realidad, nadie puede comprender la acción de la Sra. Parks a menos que se dé cuenta de que finalmente la copa de la resistencia corre y la personalidad humana grita: "Ya no puedo soportarlo".
 
El boicot de autobuses de Montgomery fue también la inspiración para el boicot de autobuses en el municipio de Alejandría, Cabo Oriental de Sudáfrica, que fue uno de los acontecimientos clave en la radicalización de la mayoría negra de ese país bajo la dirección del Congreso Nacional Africano.
 

Rosa Parks tras el boicot

Después del boicot, Rosa Parks se convirtió en un icono y principal portavoz del movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos. Inmediatamente después del boicot, perdió su trabajo en una tienda por departamentos. Durante muchos años trabajó como costurera.
 
En 1965, fue contratada por el representante afroamericano estadounidense John Conyers. Trabajó como su secretaria hasta su retiro en 1988. Conyers comentó de Rosa Parks.