Samuel Johnson

Samuel Johnson

Samuel Johnson (conocido como Dr. Johnson) (18 de septiembre de 1709 - 13 de diciembre de 1784) fue un autor inglés, poeta, crítico literario y moralista. Una de las mayores contribuciones del Dr. Johnson fue la publicación, en 1747, The Dictionary of the English Language.
 
"La humanidad tiene una gran aversión al trabajo intelectual; pero incluso suponiendo que el conocimiento sea fácilmente alcanzable, más gente se contenta con ser ignorante de lo que tomaría incluso un pequeño problema para adquirirlo.
-Samuel Johnson

 

Biografía corta de Samuel Johnson

Johnson nació en Lichfield, Staffordshire, en una familia de libreros.
 
Él fue educado en la escuela primaria de Lichfield antes de ir a la universidad de Pembroke, Oxford. Sin embargo, debido a la falta de fondos, se fue después de un año - nunca completar su grado. Después de Oxford, trabajó como profesor en Market Bosworth y Birmingham. En 1735, se casó con Elizabeth Porter, una viuda de 20 años más que él. Juntos abrieron una escuela en Edial cerca de Lichfield, pero luego se cerró por falta de dinero. Los Johnson se fueron a Londres, donde comenzó a dedicar más tiempo a trabajar como escritor.
 
Se ganaba la vida escribiendo para la revista Gentleman's , un informe sobre el Parlamento. También escribió una tragedia, Irene , y algunos intentos de poesía.
 
Johnson también fue empleado para catalogar la extensa biblioteca de Edward Harley, conde de Oxford. Esto le dio a Johnson la oportunidad de disfrutar de su gran amor por la lectura y el idioma inglés. Se inspiró para comenzar a trabajar en un diccionario comprensivo de la lengua inglesa. Le tomaría ocho años, pero se consideraba su mejor logro. Aunque existían otros diccionarios, el "Diccionario Johnson de la lengua inglesa" era un gran paso adelante en su amplitud y calidad.
 
Johnson era un escritor prolífico. Durante dos años casi sin ayuda escribió un diario - " El Rambler" lleno de ensayos morales.
 
En 1752, su esposa 'Tetty' murió, hundiéndole en la depresión, que le resultó difícil escapar durante el resto de su vida.
 
Después de la publicación de su diccionario en 1755, comenzó a ser más apreciado por la sociedad literaria. Fue galardonado con un título honorario por la Universidad de Oxford, y en 1760 se le dio una pensión de 300 libras al año de George III. Esto le permitió participar en más actividades sociales y culturales. Era amigo de muchas de las principales figuras culturales de la época, como Sir Joshua Reynolds, un pintor, y el escritor Oliver Goldsmith.
 
En 1764, conoció al joven escocés, James Boswell, que se convertiría en su célebre biógrafo. James Boswell escribió sobre Johnson con gran detalle, incluyendo información sobre los manierismos inusuales de Johnson, tales como gestos y tics raros (que pueden han sido una forma de síndrome de Tourette)
 
Johnson también se embarcó en un ambicioso proyecto - "Vidas de los más eminentes poetas ingleses" (10 vols) y una influyente edición de las obras de Shakespeare.
 
"Pocas cosas son imposibles para la diligencia y habilidad. Las grandes obras se realizan no por la fuerza, sino por la perseverancia. "
-Samuel Johnson
 

Hacia el final de su vida, Johnson estaba resentido después de que su camarera y amigo Hester Thrale lo dejó y se casó con un músico italiano. Después de una serie de enfermedades, murió en 1784.
 
Después de su muerte, sus contribuciones a la literatura inglesa fueron cada vez más admiradas. Había dejado un gran cuerpo de trabajo y se le atribuía el mejor crítico literario de Inglaterra de su tiempo.

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