San Pablo

San Pablo

San Pablo fue una figura influyente en el desarrollo temprano del cristianismo. Sus escritos y epístolas forman una sección clave del Nuevo Testamento; San Pablo ayudó a codificar y unificar la dirección de la religión emergente del cristianismo. En particular, San Pablo enfatizó el papel de que la salvación se basa en la fe y no en las costumbres religiosas. San Pablo era ciudadano judío y romano; en su juventud, participó en la persecución de los cristianos. Sin embargo, en el camino a Damasco, sufrió una conversión y se convirtió en un cristiano comprometido.


Vida temprana

San Pablo, también conocido como Saúl, era étnicamente judío, procedente de una devota familia judía. También nació ciudadano romano en Tarso, Cilicia, sur de Turquía. Creció en Jerusalén y fue criado por Gamaliel, una autoridad principal en el establecimiento religioso judío (Sanedrín). Además de aprender las escrituras religiosas, también estudió filósofos griegos y conocía bien a los filósofos estoicos, que abogaban por una aceptación virtuosa de la vida como un camino hacia la felicidad. En su vida cotidiana, era fabricante de tiendas de campaña.

Durante su juventud, San Pablo era un fariseo, un grupo de judíos que administraban la ley. Admitió participar "más allá de toda medida" en la persecución de los cristianos. Esto incluyó tomar parte en la lapidación de Stephen, un cristiano. Hechos 7: 58-60, 22: 20. Una de las razones por las que San Pablo fue tan crítico con la nueva secta que siguió a Jesucristo fue el hecho de que estaba consternado de que Jesús muriera en la cruz por la muerte de un criminal. No podía asimilar eso con la manera en que un Mesías sería tratado.


Conversión al cristianismo

Alrededor del 31-36 dC, San Pablo relata cómo se convirtió de un perseguidor de los cristianos a un devoto seguidor. Sin embargo, en el camino a Damasco, informó que estaba cegado por una visión de Jesucristo .

Oyó la voz de Jesucristo, preguntándole a Saúl: "¿Por qué me persigues?" Saulo respondió: "¿Quién eres tú, Señor? Y el Señor dijo: Yo soy Jesús, a quien tú persigues; [es] duro para ti golpear contra los aguijones.

Durante tres días después de la visión, permaneció ciego y emprendió un ayuno. Luego sanó de su ceguera por un cristiano - Ananías de Damasco. Después de su visión y curación, proclamó la divinidad de Jesucristo y dedicó su vida a difundir el mensaje cristiano. San Pablo explicó que era un siervo de Jesucristo y que su inesperada conversión al ardiente cristiano se debió a la Gracia de Dios y no a la razón o al intelecto.

San Pablo se involucró en disputas doctrinales entre los primeros seguidores de Cristo. San Pablo enseñó que los antiguos ritos religiosos, como la circuncisión, ya no eran necesarios. San Pablo enseñó que la fe en el poder redentor de Jesucristo, que murió en la cruz para salvar a los pecadores, era la esencia del cristianismo.
"Por lo tanto, concluimos que un hombre es justificado por la fe sin las obras de la ley. ¿Es él el Dios de los judíos solamente? ¿No es él también de los gentiles? Sí, de los gentiles también: Viéndolo es un solo Dios, el cual justificará la circuncisión por la fe, y la incircuncisión por la fe ".
Romanos 3: 19-31


San Pablo también niega la idea de que los judíos eran un pueblo especial, debido a su linaje de Abraham. Las enseñanzas de San Pablo ayudaron a mover la primera secta del judaísmo a la religión separada del cristianismo. Antes de San Pablo, los seguidores de Jesucristo todavía estaban asociados con el judaísmo. San Pablo argumentó con éxito que los gentiles (no judíos) podían convertirse directamente al cristianismo y no necesitaban convertirse en judíos primero.

San Pablo se lanzó al trabajo misionero. Durante los años siguientes, viajó a Damasco y más tarde a Jerusalén.

Realizó varios viajes misioneros por la cuenca del Mediterráneo, donde buscó difundir las enseñanzas de Jesús y ofrecer apoyo a la comunidad cristiana en fuga. San Pablo visitó muchos lugares como la isla de Cipreses, Pamphylia, Pisidia y Lycaonia, todos en Asia Menor. Más tarde, viajó tan lejos como España. Él estableció iglesias en Pisidian Antioch, Iconium, Listra, y Derbe. Más tarde, hizo de Efeso el lugar central de su actividad misionera.

Durante una visita a Atenas, dio uno de sus discursos más memorables y bien documentados; se le conoció como el sermón del Areópago Hechos 17: 16-34. San Pablo estaba consternado por el número de dioses paganos en exhibición. Al hablar con la multitud criticó su adoración pagana.
"Mientras caminaba y miraba cuidadosamente sus objetos de culto, encontré un altar con esta inscripción: A UN DIOS DESCONOCIDO. Así que usted es ignorante de lo mismo que usted adora - y esto es lo que voy a proclamar a usted. "

Su trabajo misionero era a menudo difícil y peligroso, a menudo recibía una respuesta incómoda. Se apoyó económicamente al continuar trabajando como fabricante de tiendas de campaña.


Enseñanzas de San Pablo

San Pablo fue instrumental en la decisión de que las antiguas prácticas judías como la circuncisión y la ley dietética no eran requeridas por los cristianos.

San Pablo enseñó que Jesucristo era un ser divino y que la salvación sólo podía ser alcanzada por la fe.
"Todos pecaron, y están destituidos de la gloria de Dios; Siendo justificado gratuitamente por su gracia por medio de la redención que es en Cristo Jesús ".
Romanos 3: 19-31


San Pablo fue un teólogo clave en la doctrina de la expiación. Pablo enseñó que los cristianos son liberados del pecado a través de la muerte y resurrección de Jesús.

Al llegar a Jerusalén en 57 dC, se vio envuelto en controversia por su rechazo de las costumbres judías. Fue detenido y encarcelado en una prisión de Cesarea por dos años. Como podía reclamar derechos como ciudadano romano, fue finalmente liberado.

Pasó los años restantes escribiendo cartas a la iglesia primitiva y actuando como misionero. Los detalles acerca de su muerte son inciertos. Pero, la tradición sugiere que fue decapitado.

La Fiesta de la Conversión de San Pablo se celebra el 25 de enero. En el mundo occidental, algunos de sus escritos han alcanzado un estatus icónico por su poesía y poder
"Aunque hablo con lenguas de hombres y de ángeles, pero no tengo amor, me he hecho sonar latón o un címbalo resonante. Y aunque tengo el don de la profecía, y entiendo todos los misterios y todo conocimiento, y aunque tengo toda la fe, para poder quitar montañas, pero no tengo amor, no soy nada. "
San Pablo I Corintios Ch. 13 (NKJV)


En los 27 libros del Nuevo Testamento, siete libros están firmados por San Pablo y se consideran sus escritos - Romanos, 1 Corintios, 2 Corintios, Gálatas, Filipenses, 1 Tesalonicenses y Filemón. Otro libro de siete puede haber tenido aportaciones de San Pablo, pero la autoría es incierta.

San Pablo expone una visión conservadora del papel de la mujer en la sociedad. sus opiniones sobre el tratamiento de las mujeres. Sus puntos de vista fueron influyentes en la iglesia adoptando una jerarquía masculina en posiciones de poder
12. Pero no permito que una mujer enseñe, ni usurpe la autoridad sobre el hombre, sino que esté en silencio. Timoteo 2: 9-15
13. Porque primero se formó Adán, luego Eva.
14. Y Adán no se engañó, pero la mujer engañada estaba en la transgresión.

 Sin embargo, cabe señalar que la carta a los romanos fue entregada por una mujer - Phoebe, el primer diácono conocido de la iglesia cristiana. Una visión más inclusiva de las mujeres por San Pablo se encuentra en Gálatas 3:28.
"No hay judío ni gentil, ni esclavo ni libre, ni varón ni mujer, porque todos vosotros sois uno en Cristo Jesús".

Aunque San Pablo desempeñó un papel importante en influir en el cristianismo primitivo, ha sido criticado por distorsionar el mensaje original de Jesucristo. En el tiempo de San Pablo, había diferentes interpretaciones y no hay consenso sobre los aspectos de la nueva religión. San Pablo puso mayor énfasis en las ideas del pecado original, en la expiación y en el papel de la crucifixión de Jesucristo al ofrecer poder redentor.

San Pablo es el santo patrón de los misioneros, evangelistas, escritores y trabajadores públicos. Su día de fiesta es el 29 de junio, cuando es honrado con San Pedro.