Voltaire

Voltaire

Voltaire (21 de noviembre de 1694 - 30 de mayo de 1778), fue un escritor, ensayista y filósofo francés, conocido por su ingenio, sátira y defensa de las libertades civiles. Él intentó defender la libertad del pensamiento religioso y político, y jugó un papel importante en el período de la aclaración del décimo octavo siglo.
-Ama la verdad, pero perdona el error.
Voltaire


Voltaire fue un prolífico escritor, produciendo más de 20.000 cartas y más de 2.000 libros y folletos. A pesar de las estrictas leyes de censura, frecuentemente arriesgaba grandes penalidades al romperlas y cuestionar el establecimiento.

 

Breve Biografía de Voltaire

Voltaire nació François-Marie Arouet, en París. Fue educado por los jesuitas en el Collège Louis-le-Grand (1704-1711), llegando a ser fluido en griego, latín y las principales lenguas europeas.
 
Su padre trató de animar a Voltaire a convertirse en abogado, pero Voltaire estaba más interesado en convertirse en escritor. En lugar de estudiar para ser abogado, comenzó a escribir poesía y críticas suaves de la iglesia y el estado. Su escritura humorística y satírica lo hizo popular entre los sectores de la sociedad parisina, aunque también empezaron a atraer la atención de los censores.
 
En 1726, fue exiliado a Inglaterra después de ser implicado en una pelea con un noble francés. El noble había usado su riqueza para hacerle arrestar, y esto haría que Voltaire intentara reformar el sistema judicial francés. Después de este primer encarcelamiento en las Bastilles, cambió su nombre a Voltaire - significando su salida de su pasado. También usó muchos otros nombres de pluma a lo largo de su vida, en un intento por escapar de la censura.
 
Voltaire pasó tres años en Inglaterra, donde fue influenciado por escritores británicos, como William Shakespeare y también el sistema político diferente, que vio una monarquía constitucional más que una monarquía absoluta como en Francia. También aprendió de grandes científicos, como Sir Isaac Newton . Voltaire fue particularmente impresionado por los pensadores de la iluminación escoceses, como Adam Smith y David Hume, diciendo una vez:
"Buscamos a Escocia por todas nuestras ideas de civilización"

Aunque tenía mucho en común con el filósofo francés Jean Jacques Rousseau de la aclaración francesa, el par discordó a menudo y tenía una relación espinosa. Sin embargo, después de que Rousseau escribiera Emile / Vicaire savoyard, Voltaire ofreció a Rousseau un refugio seguro y apreció el ataque de Rousseau en la hipocresía religiosa. Rousseau lamentó no responder a la oferta de Voltaire.
 
Al regresar a Francia, escribió cartas alabando al sistema británico de gobierno y su mayor respeto por la libertad de expresión. Esto enfureció al establecimiento francés, y nuevamente se vio obligado a huir de París.
 
Buscando un lugar seguro, Voltaire comenzó una colaboración con Marquesa del Chatelet. Durante este tiempo, Voltaire escribió sobre las teorías científicas de Newton y ayudó a hacer las ideas de Newton accesibles a una sección mucho más amplia de la sociedad europea. También comenzó a atacar la relación de la iglesia con el estado. Voltaire defendió la separación de la religión y el estado, y también permitió la libertad de creencia y tolerancia religiosa. Voltaire tenía una opinión mixta de la Biblia y estaba dispuesto a criticarla. Aunque no profesaba una religión, creía en Dios, como una cuestión de razón.
"¿Qué es la fe? ¿Es creer lo que es evidente? No. Es perfectamente evidente para mi mente que existe un ser necesario, eterno, supremo e inteligente. Esto no es cuestión de fe, sino de razón.
 
Sobre el catolicismo , en una carta a Federico II, rey de Prusia, (5 de enero de 1767) escribió una vez:
"Nuestra [religión] es, sin duda, la más ridícula, la más absurda y la más sedienta de sangre jamás para infectar el mundo. "


En 1744, Voltaire regresó a París, donde comenzó una relación con su sobrina, Marie Louise Mignot. Permanecieron juntos hasta su muerte.
 
Por un breve tiempo fue invitado, por Federico el Grande, a Potsdam. Aquí, Voltaire escribió más artículos de una naturaleza científica, pero más tarde incurrió en el displacer del rey cuando comenzó a satirizar los abusos de poder dentro del estado.
 
En 1759, escribió su obra más conocida - Candide, o l'Optimisme (Esto es una sátira sobre la filosofía de Leibniz. Después de una breve estancia en Ginebra, se estableció durante 20 años en Ferny en la frontera francesa.
 
En su vida posterior, Voltaire siguió escribiendo y también para apoyar a las minorías religiosas perseguidas. Fue visitado por algunos de los principales intelectuales europeos de la época, como James Boswell y Adam Smith.
 
En 1778, murió poco después de regresar a París. Algunos de sus enemigos afirmaron haber hecho una conversión del lecho de muerte al catolicismo, pero esto es discutido.
 
En febrero de ese año, temiendo que muriera, escribió:
"Me muero adorando a Dios, amando a mis amigos, no odiando a mis enemigos y detestando la superstición".

Voltaire fue enterrado secretamente, antes de que un pronunciamiento pudiera hacerse público.
 
Tres años después de su muerte, el 11 de julio de 1791, fue traído de vuelta a París para ser consagrado en el Panteón. Se dice que hasta un millón de personas vinieron a ver a Voltaire - ahora considerado un héroe francés y precursor de la revolución francesa.
 

Influencia de Voltaire

  • Voltaire revolucionó el arte de la historia. Trató de evitar prejuicios e incluyó la discusión de temas sociales y económicos, alejándose de las cuentas militares secas.
  • Voltaire argumentó por una extensión de la educación, esperando que una mayor alfabetización liberaría a la sociedad de la ignorancia.
  • Voltaire escribió poemas y obras de teatro, incluyendo dos épicas. Voltaire politizó la escritura mostrando que incluso la poesía y el romance podían ser atados con sátira y polémica política. A menudo fue la crítica indirecta la que resultó más eficaz.
  • Voltaire era un crítico apasionado y persistente de aquellos en el poder que usaban mal su posición. Al atacar los abusos de la monarquía absoluta y la iglesia, allanó el camino para una actitud menos deferente que fue una causa subyacente importante detrás de la revolución francesa.
  • En un momento de persecución religiosa, Voltaire ilustró cómo los dogmas religiosos fueron creados por la ignorancia humana y condujeron a innecesarios derramamientos de sangre y sufrimiento.
  • Voltaire fue una figura clave de la iluminación que buscó utilizar una variedad de libros científicos y literarios para explicar la naturaleza subyacente de la vida. Voltaire creía que ningún libro ni dogma podía explicarlo todo. Pero, la verdadera comprensión requiere el uso de la razón y una mente abierta.