William Wilberforce

William Wilberforce

William Wilberforce fue uno de los grandes reformadores sociales de Gran Bretaña. En particular, William Wilberforce es recordado por su activa participación en lograr que el Parlamento proscriba la trata de esclavos. Murió en 1833, apenas tres días antes de que el Parlamento aprobara la Ley de Abolición de la Esclavitud de 1833, que efectivamente prohibió la esclavitud en el Imperio Británico.
 
"Dios Todopoderoso ha puesto delante de mí dos grandes objetos, la supresión de la trata de esclavos y la reforma de las costumbres (moralidad)".
- William Wilberforce

 

Vida temprana William Wilberforce

William Wilberforce nació en Hull, a una familia adinerada. A una edad temprana, se trasladó a Londres donde vivía con algunos parientes inconformistas. Estos ideales puritanos apelaron al joven Guillermo, y se convirtió en estrechamente unido a sus parientes de Londres. Sin embargo, a la edad de 12 años, su madre lo trajo de regreso a Hull. Su madre estaba interesada en ver a William educado en la tradicional tradición de la Iglesia Anglicana y no estaba interesado en que su hijo tuviera una educación inconformista.
 
A la edad de 18 años, William fue al St John's College de la Universidad de Cambridge. Como estudiante vivió una vida despreocupada, su temprana intensidad religiosa había disminuido, y fue un participante activo en la vida social de la Universidad. Sin embargo, él se distanció de algunos de los excesos sociales y de la bebida sus colegas estudiantiles participaron adentro. Guillermo no era el mejor estudiante (él había venido en una herencia y así que sentía poca necesidad de trabajar muy difícilmente) Sin embargo, él era preferido; él era un conversador excelente con una voz agradable y voz cantando renombrada. Fue en Cambridge que se hizo amigo de William Pitt el más joven. William Pitt, un futuro Primer Ministro, seguiría siendo un buen amigo y en su mayoría un fiel seguidor de William en la vida posterior. (excepto durante la guerra con Francia, cuando cayeron en política)

Cuando su tiempo en la Universidad estaba llegando a su fin, Guillermo decidió postularse para el parlamento. Gastó £ 8,000 y logró ganar el asiento en su casco natal, entrando en el parlamento a la edad de 21 años. Decidió ser independiente, aunque se inclinaría hacia el elemento reformista del partido conservador.
 
Después de cuatro años en el Parlamento, William viajó a Europa con su hermana y madre. Fue durante sus vacaciones europeas que el impulso religioso volvió a William. Un factor clave fue la lectura conjunta del libro evangélico Rise and Progress of Religion in the Soul . Esto le animó a llevar una vida religiosa, como levantarse temprano para leer la Biblia; perdió el interés en los juegos de cartas y la bebida. Se convirtió en un cristiano comprometido durante el resto de su vida, y su religión influyó profundamente en su visión de la vida. Al regresar a Inglaterra, habló con John Newton, uno de los principales clérigos anglicanos de su época. Esto lo animó a llevar una vida religiosa, pero también se le animó a permanecer en la política y trabajar para la reforma social.

 

William Wilberforce y el Movimiento Anti-Slavery

Fue poco después de este período de "conversión" en 1786 que Wilberforce fue invitado a tomar un papel activo en el movimiento abolicionista. Las principales figuras de la campaña contra la esclavitud (como Thomas Clarkson) deseaban que Wilberforce fuera su figura de proa para aprobar legislación a través del parlamento. Aunque Wilberforce estaba en completa simpatía con sus objetivos, inicialmente se mostró escéptico con respecto a sus propias capacidades. Sin embargo, después de la deliberación, decidió llevar a cabo la campaña.
 
"Si estar vivo con los sufrimientos de mis semejantes es ser un fanático, yo soy uno de los fanáticos más incurables que jamás se ha permitido estar en libertad".
- William Wilberforce


Un ejemplo de un cartel que fue eficaz para resaltar las condiciones de los esclavos en los buques.
Después de las exitosas campañas públicas del Comité para la Abolición de la Trata de Esclavos en la sensibilización sobre las condiciones de los esclavos, William Wilberforce fue alentado a tratar de aprobar un proyecto de ley en el año de 1789.
 
En 1789 Wilberforce habló en la Cámara de los Comunes argumentando que la esclavitud era una cuestión de gran injusticia y contraria a los principios de la dignidad humana. Habló apasionadamente sobre el tema.
 
Quiero decir, no acusar a nadie, sino asumir la vergüenza contra mí mismo, en común, de hecho, con todo el Parlamento de Gran Bretaña, por haber sufrido este horrible comercio bajo su autoridad. Todos somos culpables-debemos todos declararnos culpables, y no exculparnos al echar la culpa a los demás ... "
 

Aunque hubo un considerable apoyo en el Parlamento, los anti-abolicionistas estaban bien organizados y lograron votar por 163 votos contra 88.
 
Después de pasar un año sensibilizando al tema, Wilberforce volvió a intentarlo el año siguiente. Sin embargo, los anti-abolicionistas estaban de nuevo bien organizados y pudieron deslizarse en una táctica dilatoria - postergando la abolición indefinidamente.
 
Después del estallido de la guerra con Francia en 1793, el humor se movió contra la causa para abolir la trata de esclavos. Todos los llamamientos para su abolición fueron a menudo acusados ​​de ser sediciosos. El país se volvió muy conservador debido a la amenaza de invasión; en el clima del miedo, había poco interés en la emancipación de los esclavos.
 
Sin embargo, en la primera parte del siglo XIX, el clima volvió a ser favorable, y después de la muerte de William Pitt, en 1806, Wilberforce intentó una vez más. Sin embargo, primero intentaron un truco ingenioso de hacer ilegal para que los dueños de esclavos participen en los esclavos comerciales con las colonias francesas. Era un proyecto de ley no diseñado para hacer ilegal el tráfico de esclavos; se esperaba socavar su negocio, debilitando la posición de los armadores. Fue sugerido por un abogado marítimo, James Stephen. El proyecto de ley hizo ilegal que los buques ayuden a la trata de esclavos francesa; se aprobó y efectivamente terminó el 75% de la trata de esclavos.

 

Ley de Comercio de Esclavos 1807

En 1807, tanto los Señores como los Comunes finalmente aprobaron la Ley de Comercio de Esclavos; Wilberforce fue capaz de comandar un margen inesperadamente grande de 283 votos a 16.

 

Ley de Abolición de la Esclavitud

Este acto sólo hizo ilegal el comercio de esclavos. Muchos esclavos en el Imperio Británico aún no eran libres. Por lo tanto, en el resto del período de su vida, William Wilberforce hizo campaña por los derechos de los esclavos en África y otras partes del mundo. Pocos días antes de su muerte, Wilberforce escuchó la noticia de que el 26 de julio de 1833 se aprobó la Ley de Abolición de la Esclavitud, prohibiendo la esclavitud en la mayor parte del Imperio Británico. La India sería liberada de la esclavitud una década más tarde.

 

Otras Campañas Sociales de William Wilberforce

Aunque es el mejor asociado con el comercio de esclavos, William Wilberforce también hizo campaña por otros temas sociales como la reforma carcelaria, la educación, el trabajo misionero en la India y asuntos de salud pública. Sin embargo, no apoyaba a los sindicatos, ni apoyaba los derechos de las mujeres.

 

Vida personal de William Wilberforce

La vida personal de William estaba dominada por sus sensibilidades religiosas. Se casó tarde en la vida con la dedicada Barbara Ann Spooner. En diez años tuvieron seis hijos.

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