Blur

Blur

Inicialmente, Blur fue una de las multitudes de bandas británicas que aparecieron en la estela de las Rosas de Piedra , explotando el mismo giro, pseudo-psicodélico pop de guitarra, sólo con guitarras más fuertes. Después de un cambio de imagen a mediados de los años 90, el grupo surgió como la banda más popular del Reino Unido, estableciéndose como heredero de la tradición pop inglesa de la guitarra de Kinks , Small Faces , Who , Jam , Madness y los Smiths . En el proceso, el grupo rompió las puertas para una nueva generación de bandas de guitarra que se llamó Brit-pop. Con las líricas letras de Damon Albarn y el dominio del grupo sobre la tradición del pop británico, Blur fue el líder de Brit-pop, pero rápidamente quedaron confinados por el movimiento; ya que eran su banda más grande, casi murieron cuando el movimiento mismo murió. A través de una reinvención, Blur recuperó su posición como una banda pop artística a finales de los 90 mediante la incorporación de rock indie y influencias lo-fi, lo que finalmente les dio su elusivo éxito en Estados Unidos en 1997. Pero el legado de la banda se mantuvo en Gran Bretaña, revitalizar el pop de guitarra actualizando hábilmente las tradiciones pop del país.

Originalmente llamado Seymour , el grupo se formó en Londres en 1989 por el vocalista / teclista Albarn junto con el guitarrista Graham Coxon y el bajista Alex James , con el baterista Dave Rowntree uniéndose a la alineación poco después. Después de realizar un puñado de conciertos y grabar una cinta de demostración, la banda firmó con Food Records, una filial de EMI dirigida por el periodista Andy Ross y el ex teclista Teardrop Explos Dave Balfe . Balfe y Ross sugirieron que la banda cambiara su nombre, presentando una lista de nombres alternativos para la aprobación del grupo. De esa lista, el grupo tomó el nombre Blur .

"She's So High", el primer single del grupo, se convirtió en el Top 50, mientras que el seguimiento, "There's No Other Way", fue el Top Ten. Ambos singles fueron incluidos en su álbum de debut 1991 producido por Stephen Street , Leisure . Aunque recibió críticas favorables, el álbum encajaba perfectamente en la escena de Manchester que muere, haciendo que algunos periodistas despedieran a la banda como ídolos adolescentes fabricados. Durante los dos años siguientes, Blur se esforzó por distanciarse de la escena asociada con el sonido de su primer álbum.

Lanzado en 1992, el gruñido "escena del estallido" era el primer intento de Blur de cambiar su dirección musical. Un rockero impetuoso y malicioso, impulsado por los cuernos, el neo-mod single era más punk que cualquier cosa que la banda había grabado anteriormente y sus ganchos eran más inmediatos y pegadizos. A pesar del claro crecimiento artístico de Blur , "Pop Scene" no encajó en el clima del pop británico y el grunge americano en 1992 y no logró impresionar en las listas británicas. Tras el fracaso comercial del single, el grupo comenzó a trabajar en su segundo álbum, Modern Life Is Rubbish , un proceso que llevaría casi un año y medio.

Andy Partridge, de XTC , debía producir Modern Life Is Rubbish , pero la relación entre Blur y Partridge se agrió rápidamente, por lo que Street fue nuevamente traída para producir la banda. Después de pasar casi un año en el estudio, la banda entregó el álbum a Food. La compañía discográfica lo rechazó, declarando que necesitaba un sencillo. Blur volvió al estudio y grabó Albarn "For Tomorrow", que resultaría ser un éxito británico. La comida estaba lista para lanzar el disco, pero la compañía discográfica SBK del grupo creyó que no había ningún hit estadounidense en el disco y les pidió que regresaran al estudio. Blur cumplió y registró "Chemical World", que satisfizo SBK por un corto tiempo; la canción se convertiría en un éxito alternativo menor en los EE.UU. y figura en el número 28 en el Reino Unido Modern Life Is Rubbish fue puesto en libertad en la primavera de 1993, cuando SBK pidió Blur para volver a grabar el álbum con el productor Butch Vig ( Nirvana , Sonic Juventud ). La banda se negó y el disco fue lanzado en mayo en Gran Bretaña; apareció en los Estados Unidos ese otoño. Modern Life Is Rubbish recibió buenas críticas en Gran Bretaña, alcanzando el puesto número 15 en las listas de éxitos, pero no logró causar mucha impresión en Estados Unidos.

Modern Life Is Rubbish resultó ser una carrera seca para el álbum de avance de Blur , Parklife . Lanzado en abril de 1994, Parklife entró en las listas en el número uno y catapultó a la banda al estrellato en Gran Bretaña. La estilizada nueva ola dance-pop single "Girls and Boys" entró en las listas en el número cinco; el single logró pasar 15 semanas en las listas de los Estados Unidos, alcanzando el número 52, pero el álbum nunca rompió las listas. Fue una historia completamente diferente en Inglaterra, ya que Blur tenía una serie de singles de éxito, incluyendo la balada "To the End" y el himno de mod "Parklife", que contó con la narración de Phil Daniels , la estrella de la versión cinematográfica del Who 's Quadrophenia .

Con el éxito de Parklife , Blur abrió la puerta a una avalancha de bandas de guitarras indie británicas que dominaron la cultura pop británica a mediados de los 90. Oasis , Elastica , Pulp , Boo Radleys , Supergrass , Gene , Echobelly , Menswear y muchas otras bandas se beneficiaron del éxito de la banda. A principios de 1995, Parklife había ido triple platino y Blur se habían convertido en superestrellas. El grupo pasó la primera mitad de 1995 grabando su cuarto álbum y tocando varios conciertos únicos, incluyendo un espectáculo de estadio agotado. Blur lanzó "Country House", el primer single de su nuevo álbum, en agosto en medio de una ráfaga de atención de los medios porque Albarn tenía el lanzamiento del single subió una semana para competir con el lanzamiento de "Roll With It", un nuevo single de Blur su principal rival, Oasis . La estrategia se salió por la culata. Aunque Blur ganó la batalla, con "Country House" convirtiéndose en el primer número uno del grupo, finalmente perdieron la guerra, ya que Oasis se convirtió en la banda más grande de Gran Bretaña con su segundo álbum, What's the Story Morning Glory? , eclipsando completamente el seguimiento de Parklife , The Great Escape . Mientras que The Great Escape entró en las listas británicas en el número uno y obtuvo críticas abrumadoramente positivas, se vendió en números más pequeños, ya principios de 1996, Blur fueron vistos como has-beens, sobre todo porque una vez más no lograron romper el mercado estadounidense, donde Oasis había tenido un éxito especial.

Frente a la prensa negativa y el débil apoyo del público, Blur casi terminó a principios de 1996, pero en su lugar decidieron pasar todo el año fuera del centro de atención. Al final del año, Albarn estaba declarando que ya no estaba interesado en la música británica y estaba fascinado con el indie rock estadounidense, un género que Graham Coxon había estado apoyando durante años. Estas influencias se manifestaron en el quinto álbum de Blur , Blur , que fue lanzado en febrero de 1997 a revisiones generalmente positivas. La reinvención de la banda no fue bien recibida en el Reino Unido. El álbum y su primer sencillo, "Beetlebum", debutó en el número uno y rápidamente cayó en las listas - ya que el público de Blur no aceptó completamente su nueva encarnación . Sin embargo, el sonido renovado de la venda les ganó una audiencia en los EEUU, en donde Blur recibió revisiones fuertes y se convirtió en un golpe moderado, gracias en gran parte a la popularidad del solo "canción 2." El éxito en América eventualmente se filtró a Gran Bretaña, y por la primavera, el álbum había recuperado las listas. 13 seguido en 1999.

Albarn salió con el grupo de dibujos animados hip-hop / pop Gorillaz en 2000, una colaboración con el artista Jamie Hewlett que pronto eclipsó la popularidad de Blur a nivel internacional. Coxon partió durante la grabación del próximo álbum de Blur , con Albarn entrando en la guitarra. Un último álbum, Think Tank , apareció en 2003, pero los miembros de la banda siguieron sus caminos separados después de su lanzamiento, con Albarn girando hacia Gorillaz y otros proyectos creativos. Blur terminó reuniéndose para una gira por el Reino Unido en 2009, precedida por la retrospectiva de la carrera Midlife .

A partir de ahí, Blur persiguió una detenida reunión. Ellos tocaron una serie de conciertos de alto perfil en 2009, incluyendo la presentación de la cabeza Glastonbury, luego en 2010 un documental de la historia de la banda llamada No Distance Left to Run apareció. Junto con ella llegó "Fool's Day", una edición limitada limitada para coincidir con el Record Store Day de 2010. 2011 fue un año lleno de actividad para Blur, con la banda profundizando en su pasado para la caja de Blur completo 21 , que contenía reediciones de disco doble de todos sus siete álbumes de estudio más cuatro discos de inédito material y tres DVDs. Junto con esta caja llegó "Under the Westway / The Puritan", un single para apoyar la caja y el punto de cabeza del grupo en las ceremonias olímpicas de cierre en agosto de 2012. Ese concierto en Hyde Park fue lanzado digitalmente la semana siguiente como Parklive ; más tarde salió como una liberación física ese año.

Blur continuó tocando programas en 2013; uno de éstos incluyó un concierto en Hong Kong que fue cancelado. La banda utilizó el tiempo de inactividad para grabar un montón de material que no se utilizó hasta que Coxon comenzó a trabajar con el productor Stephen Street para convertirlos en pistas completas en noviembre de 2014. Pronto, un álbum completo entró en forma. Blur anunció el lanzamiento de este disco, ahora titulado The Magic Whip, para abril de 2015.