Culture Club

Culture Club

Pocos grupos de la nueva ola fueron tan populares como Culture Club. Durante los primeros años 80, el grupo acumuló siete hits consecutivos en el Top Ten en el Reino Unido y seis Top Ten en Estados Unidos con su alma pop, contagiosa e infecciosa. Aunque su música estaba lista para la radio, lo que llevó al estrellato de la banda fue Boy George, el carismático y travesero cantante del grupo. George se vistió con vestidos extravagantes y usó maquillaje pesado, creando una apariencia desarmantemente andrógina que creó una sensación en MTV temprana. George también tenía un ingenio penetrante y frecuentemente se le ocurrió una broma de corte que ganó la exposición de Heavy Media Culture Club tanto en Estados Unidos como en Gran Bretaña. A pesar de estar estrechamente alineados con los nuevos románticos - ambos inspirados por el soul y la moda del Norte - Culture Club tenía un sentido pop más nítido que sus pares y, en consecuencia, tenían un atractivo más amplio. Sin embargo, su tiempo en el centro de atención fue breve. No sólo no podían resistir las cambiantes modas de MTV, sino que el grupo estaba plagado de tensiones personales, incluyendo la adicción a las drogas de Boy George . En 1986, el grupo se había roto, dejando atrás a varios singles que se clasifican como clásicos de la era de la nueva ola.

El hijo de un director de club de boxeo, Boy George (George O'Dowd , 14 de junio de 1961), se sintió atraído por el rock glam de T. Rex y David Bowie como un adolescente. Durante la era post-punk de finales de los años 70, se convirtió en un regular en Londres nuevos clubes románticos. Junto con sus amigos de travesía Marilyn y Martin Degville (un futuro miembro de Sigue Sigue Sputnik ), George se hizo conocido en todo el metro de Londres por su extravagante sentido del estilo, y Malcolm McLaren lo invitó a unirse a una versión temprana de Bow Wow Guau . George apareció brevemente con la banda como teniente Lush antes de salir para formar En el elogio de Lemmings con el bajista Mikey Craig (el 15 de febrero de 1960). Una vez que el guitarrista Jon Suede se unió al grupo, cambiaron su nombre a Sex Gang Children . A los pocos meses, la banda conoció a Jon Moss (nacido el 11 de septiembre de 1957), un baterista profesional que había tocado previamente con Adam & the Ants and the Damned.

En 1981, Boy George había renombrado al grupo Culture Club y Suede había sido reemplazado por Roy Hay (el 12 de agosto de 1961), un ex miembro del Bouquet ruso. Hacia el final del año, grabaron un conjunto de demos para EMI, pero la etiqueta los rechazó. A principios de 1982, la banda consiguió un contrato con Virgin Records, lanzando "White Boy" en la primavera. Ni "White Boy" o su seguimiento, "I'm Afraid of Me", hizo las listas, pero la prensa británica de música y moda comenzó a publicar artículos sobre Boy George . En el otoño, Culture Club lanzó su sencillo avance, "¿Realmente quieres Hurt Me", que se disparó a la cima de las listas. Poco después, el debut de la banda, Kissing to Be Clever , subió al número cinco en las listas británicas y el single "Time (Clock of the Heart)", que no es de LP, alcanzó el número tres. A principios de 1983, Kissing to Be Clever y "¿Realmente quieres que me lastime" comenzó a subir las listas de Estados Unidos, con el único pico en el número dos. "Time" alcanzó el número dos en los EE.UU. poco después de que el single británico "Church of the Poison Mind", no LP, alcanzara la misma posición en el Reino Unido "I'll Tumble 4 Ya" se convirtió en un Top Ten en Estados Unidos ese verano.

Cuando el segundo álbum de Culture Club , Color By Numbers fue lanzado en el otoño de 1983, el grupo fue el grupo pop / rock más popular en América e Inglaterra. "Karma Chameleon" se convirtió en un éxito número uno en ambos lados del Atlántico, mientras que el álbum alcanzó el número uno en el Reino Unido y el número dos en los EE.UU. A lo largo de 1984, el grupo acumuló éxitos con "It's a Miracle" Ciego "alcanzando el Top Ten. En el otoño, el grupo regresó con su tercer álbum, Waking Up With the House on Fire . Mientras que "The War Song" alcanzó el número dos en el Reino Unido, el álbum fue una decepción en América, estancamiento en platino; su predecesor fue cuádruple de platino.

Después de una breve gira en febrero, Culture Club entró en un hiato para 1985, con Craig , Moss , y Hay perseguir proyectos musicales extracurriculares en el ínterin. Durante el año, Boy George -que había denunciado previamente las drogas en público- se convirtió en adicto a la heroína. Además, su romance con Moss , que siempre había sido rocoso, comenzó a desintegrarse. Todos estos problemas se mantuvieron ocultos, pero se hizo evidente que algo estaba mal cuando Culture Club regresó a la acción en la primavera de 1986. Aunque su regreso single, "Move Away", se convirtió en un éxito en abril, su álbum From Luxury to Heartache permaneció en las listas durante sólo unos meses. Los rumores de la adicción a la heroína de George comenzaron a circular, y por el verano, él anunció que él era de hecho adicto a la droga. En julio, fue detenido por la policía británica por posesión de cannabis. Varios días después, el tecladista Michael Rudetski , quien jugó en From Luxury to Heartache , fue encontrado muerto de una sobredosis de heroína en la casa de George . Los padres de Rudetski intentaron infructuosamente presionar por cargos de muerte injusta en Boy George.

Mientras Boy George estaba luchando contra la adicción a la heroína, y su subsiguiente dependencia de narcóticos con receta, Culture Club se rompió. George confirmó la disolución del grupo en la primavera de 1987, y comenzó una carrera en solitario más adelante ese año. Aunque su carrera en solitario produjo varios éxitos de danza en Europa, George no consiguió un éxito americano hasta 1992, cuando su portada de Dave Berry "The Crying Game" apareció en la película nominada a los premios de la Academia con el mismo nombre. En 1995, George publicó su autobiografía, Take It Like a Man. Culture Club se reunió en 1998, emitiendo el set de dos discos VH1 Storytellers/Greatest Hits.