George Michael

George Michael

George Michael fue la mayor estrella de pop británica de la década de 1980, haciendo girar una serie de singles pop pegajosos y contagiosos en el estrellato mundial que lo vio vender más de 100 millones de álbumes en todo el mundo. Michael se convirtió en la rara sensación de adolescente que maduró en una estrella respetada como un adulto, aunque su vida después de lograr el estatus de icono de pop fue no sin desafíos personales y creativos.

Michael nació Georgios Kyriacos Panayiotou el 25 de junio de 1963 en el suburbio del norte de Londres de East Finchley; su padre era propietario de un restaurante grecochipriota que cambió su nombre de Kyriacos Panayiotou a Jack Michael cuando emigró a Inglaterra en la década de 1950. La familia de Michael se trasladó a Bushey, Hertfordshire cuando él era en sus adolescencias tempranas, y él entabló una amistad con uno de sus nuevos compañeros de escuela, Andrew Ridgeley . Tanto Michael como Ridgeley estaban interesados ​​en la música, y en 1979 formaron una banda de ska llamada el Ejecutivo; el grupo no fue lejos, pero les dio un gusto por el centro de atención, y tomaron lo que aprendieron y en 1981 formó un dúo pop llamado Wham! ¡El Wham temprano ! demos impresionó a los ejecutivos de Innervision, una discográfica independiente que firmó el contrato con el grupo. ¡En 1982, Wham! había alcanzado las listas de popularidad del Reino Unido con "Wham Rap" y "Young Guns (Go for It)", y anotó un acuerdo con Columbia.

Sin embargo, Michael y Ridgeley pronto descubrieron lo desfavorable que era su acuerdo con Innervision, y se optaron por renunciar a todas las futuras regalías sobre el material de su primer álbum, Fantastic , para firmar con Sony en todo el mundo. La elección resultó ser astuta; Wham! El segundo álbum de 1984, Make It Big , los transformó de los hitmakers británicos a una auténtica sensación internacional, como "Wake Me Up Before You Go-Go", "Everything She Wants", "Careless Whisper" y "Freedom" con éxito en el Reino Unido, Europa y los Estados Unidos. Wham! pronto se convirtió en uno de los mayores nuevos actos de la época, y en 1985 se convirtió en el primer grupo pop occidental en recorrer la República Popular de China. ¡Pero Michael mostró una ambición que iba más allá de Wham! y el single "Careless Whisper" fue lanzado con el crédito "Wham! Featuring George Michael", preparando el escenario para que él saliera por su cuenta. En 1986, después de que Michael había lanzado un solo solo solo, "una esquina diferente," Wham! anunciaron su ruptura y se despidieron de sus fans con un concierto agotado en el Wembley Stadium de Londres.

Michael no perdió tiempo haciendo su propia marca, lanzando su primer álbum en solitario, Faith , en 1987. Produjo y arregló el álbum, además de escribir las canciones, y logró superar a Wham! (incluyendo "I Want Your Sex", "Father Figure", "Kissing a Fool") y la venta de más de 20 millones de copias en todo el mundo (cerca de diez millones de dólares) sólo los Estados Unidos). Michael promovió el álbum con una serie de videos musicales con estilo y sexy y una gira de conciertos que lo encontró jugando 137 espectáculos en el espacio de 16 meses. Faith no dejó ninguna duda de que Michael era uno de los nuevos iconos de la música pop, y después de grabar duetos exitosos con Elton John ("Wrap It Up" y "No dejes que el sol se me caiga encima") y Aretha Franklin Sabía que estaba allí [Waiting for Me] "), demostró que tenía el respeto de los actos veteranos, así como el público más joven.

Sin embargo, Michael se sintió reñido por su imagen de cantante pop sexy, y después de tomar unas merecidas vacaciones en 1989, lanzó Listen Without Prejudice, Vol. 1 en 1990, un conjunto que era notablemente más sombrío, sofisticado y personal que su trabajo anterior. Presumiblemente para poner el foco en su música en lugar de su imagen, Michael se negó a aparecer en los videos de música para el álbum y se negó a gira en apoyo, el álbum le fue bien comercialmente, pero no tan bien como Faith , y Michael comenzó a expresar su descontento con Sony, declarando que su contrato era financieramente injusto y creativamente sofocante. Michael demandó a Sony para que terminara su contrato, llevando a una larga y costosa batalla legal que terminó en 1995, con Michael firmando la recién lanzada DreamWorks Records en Estados Unidos y Virgin en el resto del mundo. En el transcurso del tiempo, Michael lanzó un EP en vivo que incluía material que interpretó con los miembros supervivientes de Queen en el Freddie Mercury Tribute Concert 1992). En 1996, Michael finalmente lanzó su tercer trabajo en solitario, Older , que siguió en la vena más contemplativa de Listen Without Prejudice, Vol. 1 . Mientras que el álbum fue platino en los Estados Unidos, se consideró una decepción comercial teniendo en cuenta el éxito del trabajo anterior de Michael , aunque le fue mejor en Europa y el Reino Unido

En 1998, Michael lanzó a Ladies and Gentlemen: The Best of George Michael , una antología de dos discos que incluía material en solitario, así como grabaciones con Wham! También incluyó una nueva canción, "Fuera"; la canción y su video fueron creados en respuesta a un incidente ampliamente difundido en el que Michael fue arrestado por un policía encubierto en Los Angeles por "realizar un acto lascivo" en un baño público. Después de que la detención hizo los titulares, Michael reconoció públicamente su homosexualidad, y con el tiempo se reveló que la canción "Jesús a un Niño" de Older fue escrito en homenaje a su socio fallecido Anselmo Feleppa, que murió de enfermedades relacionadas con el SIDA en 1993. En 1999, Michael lanzó un álbum de covers, Songs from the Last Century , que fue lanzado en todo el mundo por Virgin después de que Michael se separó con DreamWorks.

En 2002, Michael firmó un nuevo acuerdo discográfico con Polydor y lanzó el sencillo "Freeek", con un nuevo álbum que se espera que siga. Sin embargo, Patience no llegó hasta 2004, y en un gesto sorprendente fue emitido no por Polydor, sino por el sello Epic de Sony, después de que Michael volviera a la compañía que había dejado nueve años más temprano. Michael también dijo a los periodistas que esperaba que fuera su último álbum lanzado comercialmente, agregando que esperaba publicar el material en línea en el futuro, con cualquier producto que se destinara a la caridad. Una segunda colección de dos discos, Twenty-Five , se publicó en 2008, y llegó después de que Michael una vez más se encontró el tema de alguna controversia. En 2006 y 2007, había sido arrestado por delitos relacionados con drogas en el Reino Unido, y en 2010, había cumplido cuatro semanas en la prisión de Highpoint de Suffolk después de declararse culpable de conducir bajo la influencia del cannabis. Durante una entrevista televisiva de 2006, Michael fumó lo que parecía ser una articulación y habló abiertamente de su uso de marihuana, diciendo: "Yo diría que es una gran droga, pero obviamente no es muy saludable. tienes algo que hacer.

Michael continuó con la gira Twenty-Five en 2008, recorriendo Norteamérica por primera vez en 17 años. Durante los próximos cinco años, Michael viajó regularmente, comenzando la gira de Symphonica en 2011. Este espectáculo de pop orquestal fue capturado en el registro por el productor Phil Ramone , quien murió antes de que el álbum pudiera ser lanzado. Michael completó el álbum y lo publicó bajo el título Symphonica en marzo de 2014; alcanzó el número uno en el Reino Unido y el número 60 en Estados Unidos. Su siguiente proyecto fue un documental, Freedom, más el anuncio de que estaba trabajando en nuevas grabaciones, pero murió antes de que se lanzara algo, sucumbiendo a la insuficiencia cardíaca el día de Navidad de 2016.