José Carreras

José Carreras

José Carreras, uno de los legendarios "Tres Tenores", nació Josep Carreras (Josep es su nombre catalán, el equivalente al castellano José José) en Barcelona en 1946. Comenzó a cantar a una edad muy temprana; el lore de la familia sostiene que él serenaded a pasajeros en un viaje a casa de Argentina cuando él era solamente cinco. Se inspiró en la biografía de la película El Gran Caruso, protagonizada por Mario Lanza , y se dice que ha aprendido cada aria contenida dentro.

Después de sólo dos años de lecciones de voz, el joven Carreras cantó "La donna è mobile" del Rigoletto de Verdi en la Radio Nacional de España - una actuación que se ha conservado y está incluida en una de sus biografías de vídeo. Hizo su debut profesional en la ópera a la edad de once años en El retablo de Maese Pedro de Manuel de Falla. Esta ópera única, escrita originalmente para un teatro de títeres, tiene como uno de sus papeles principales una parte excepcionalmente difícil para el niño soprano - una parte tan desafiante que rara vez es cantada por un niño, generalmente tomada en su lugar por una mezzo-soprano para adultos.

Después de que su voz cambió, comenzó a estudiar con Francisco Puig, luego con Juan Ruax, a quien Carreras ahora considera su "padre artístico". En el estímulo de Ruax, audicionó en el Liceo de Barcelona y consiguió el pequeño papel de Flavio en Norma de Bellini . Esta pequeña ruptura tendría enormes consecuencias, ya que lo puso en contacto con el ya famoso Montserrat Caballé, que estaba muy enamorado del joven tenor y le recomendó su gestión. El contrato resultante, al lado de Caballé en Lucrezia Borgia de Donizetti como Gennaro, ahora se considera generalmente su verdadero debut como tenor, y ayudó a lanzar su carrera.

Carreras hizo su principio americano en 1972 en la ópera de New York City como Pinkerton en Madama Butterfly de Puccini. Su debut en Covent Garden (1974) fue como Alfredo en La Traviata, y su primera aparición en el Festival de Salzburgo fue en Requiem de Verdi a petición del maestro Herbert von Karajan . Apareció por primera vez en la Ópera Estatal de Viena como el Duque de Rigoletto (1974), en el Met el mismo año que Cavaradossi en Tosca, y como Riccardo en Un Ballo en Maschera en 1975.

A la edad de 28 ya había cantado 24 papeles diferentes en los principales teatros de ópera de Europa y las Américas. Esta agenda ocupada dio lugar a cierta controversia: los críticos a veces encontraron su voz tensas y se quejaron de que podría estar sobrecargando a sí mismo. No se reconoció inmediatamente que este cansancio enmascaró el inicio y desarrollo de la leucemia de la enfermedad de la sangre, no diagnosticada hasta 1987, cuando había alcanzado una fase aguda.

Fue durante su tratamiento que nació el fenómeno de los Tres Tenores. Habiendo competido sin piedad con Domingo y Pavarotti para ascender en el mundo de la ópera, ahora entabló amistades genuinas con ambos hombres, que lo apoyaron durante su enfermedad. Su primer concierto fue concebido como una recaudación de fondos para la recién creada Fundación Internacional de Leucemia Josep Carreras. Dibujó una audiencia en vivo de decenas de miles y una audiencia internacional de decenas de millones. Los registros y videos resultantes eran vendedores fenomenales.

Carreras está ampliamente representado en grabaciones de ópera y concierto, numerosas grabaciones de cruce de varios estilos, y un gran número de videos. Tiene más de 50 grabaciones completas de ópera. Su biografía en video, A Life Story, que incluyó su batalla con la leucemia, ganó un premio Emmy internacional.