Maria Callas

Maria Callas

La fama y el legado de Maria Callas son casi insuperables en la historia moderna de la ópera. Su fama ha trascendido los límites habituales de la música clásica, y ha sido la inspiración de varias películas, una ópera y un exitoso musical de Broadway. Su extenso catálogo de grabaciones sigue siendo uno de los más codiciados y polémicos tanto para sus fans como para sus detractores.

A pesar de ser de origen americano, Callas nació de padres griegos y nació a los 13 años cuando su madre la llevó de regreso a Grecia debido a las dificultades financieras causadas por la Gran Depresión. Estudió voz en la Real Academia de Música de Atenas con la soprano de coloratura española Elvira de Hildago y realizó rápidos progresos; pronto cantó Santuzza en una producción estudiantil de Cavalleria rusticana. Su debut profesional llegó a los 16 años en un papel menor en el Bocaccio de Suppe .

Mientras que todavía en Atenas durante la Segunda Guerra Mundial, Callas cantó su primera Tosca en 1942. En 1945, ella volvió a los Estados Unidos y cantó varias audiciones, pero nada vino de su visita. Su primera aparición en Verona en 1947 como La Gioconda la trajo a la atención de Tullio Serafin ; Serafin se convirtió en su asesor musical durante muchos años, actuando como su entrenador y director de muchas de sus actuaciones.

El mundo entero de la ópera quedó atónito cuando, en 1949, cantando Brünnhilde en Die Walküre en Venecia, aceptó cantar Elvira en el I Puritani de Bellini, alternando actuaciones durante la misma semana. Ese mismo año viajó a Buenos Aires para cantar Turandot y Norma. En 1950, cantó Aida en el Teatro alla Scala, pero no llegó a ser miembro regular hasta 1952. El verano de 1950 la llevó a la Ciudad de México donde, en un mes, cantó Norma, Aida, Tosca e Il trovatore. Durante estos primeros años, Callas cantaría casi cualquier papel ofrecido incluyendo Isolde, Leonore en La forza del destino, Constanza en Mozart Die Entführung aus dem Serail, y Elena en I vespri siciliani.

A medida que maduraba, Callas comenzó a concentrarse en un repertorio central más pequeño, incluyendo Medea de Cherubini , Norma de Bellini , Tosca de Puccini, La Sonnambula de Bellini y Anna Bolena de Donizetti. La mayoría de sus otros papeles fueron escuchados sólo en una serie de actuaciones. Después de 1959, rara vez apareció en el escenario de ópera, pero cantó conciertos en América y Europa. Sus últimas actuaciones de ópera fueron en junio de 1965, en París como Norma. Salió de su retiro en 1973 para recorrer el mundo con Giuseppe di Stefano en una serie de recitales. Aunque económicamente gratificante, la gira no hizo nada para mejorar su reputación. En 1971, dio una serie de clases magistrales en la Juilliard School of Music de Nueva York que tuvieron bastante éxito. En 1977, ella murió de un ataque cardíaco súbito en su apartamento de París.

Maria Callas fue una de las cantantes más controvertidas del siglo XX. Ella tenía una amplia gama de alto E al F debajo del personal, y una sensación innata para el estilo de papeles del bel canto, pero era el más notable para traer un compromiso y una intensidad a sus retratos dramáticos que eran casi inaudito en ese entonces. En 1957, su voz desarrolló un bamboleo que empeoró en los años siguientes. Siempre perfeccionista, era muy difícil de manejar desde el punto de vista administrativo: fue despedida de la Metropolitan Opera en 1958 y se separó del Teatro alla Scala durante varios años. Su declive vocal coincidió con la disolución de su primer matrimonio con Giovanni Meneghini y su romance con Aristóteles Onassis.