Tom Petty

Tom Petty

Tras el lanzamiento de su primer álbum a finales de los años 70, Tom Petty y los Heartbreakers fueron calzados en el movimiento punk/new wave por algunos observadores que recogieron la energía dura y vibrante de la mezcla del grupo de riffs Byrds y Stonesy swagger. En cierto modo, la categorización tenía sentido. Comparado con el heavy metal y el rock art que dominó la guitarra rock de mediados de los 70, el regreso de las Heartbreakers a las raíces fue casi tan inesperado como los acordes del Clash. A medida que avanzaba el tiempo, quedó claro que la banda no rompía con la tradición como sus contemporáneos punk. En cambio, lo celebraron, eliminando las mejores partes de la invasión británica, rock de garaje estadounidense y cantantes y compositores de Dylanesque para crear un híbrido distintivamente americano que recordaba el pasado sin endeudarse con él.

Los Heartbreakers eran una banda de respaldo fuerte, musculosa y versátil que proporcionaba el apoyo adecuado para las canciones de Petty, que catalogaban a una serie de perdedores y soñadores de clase media. Mientras que su voz borrosa, nasal pudo haber recordado a Dylan ya Roger McGuinn, la composición de Petty era magra y directa, recordando el estilo simple, sin adornos de Neil Young. A lo largo de su carrera, Petty & the Heartbreakers nunca se alejó de su sonido de la firma rootsy, pero fueron capaces de ampliarlo, trayendo en psicodélico, rock del sur, y las influencias de la nueva ola; también fueron uno de los pocos de los rockeros tradicionalistas que abrazaron videos musicales, filmando algunos de los videos más inventivos y populares de la historia de MTV. Su voluntad de experimentar con los límites del rock & roll clásico ayudó a Petty a mantener su popularidad en los años 90.

Nacido y criado en el norte de Florida, Tom Petty comenzó a tocar música mientras estaba en la escuela secundaria. A la edad de 17 años, abandonó la escuela para unirse a Mudcrutch, que también contó con el guitarrista Mike Campbell y el tecladista Benmont Tench. En 1970, Mudcrutch se había trasladado a Los Ángeles con la esperanza de encontrar un contrato récord. El incipiente Shelter Records, fundado por Leon Russell y Denny Cordell, ofreció al grupo un contrato. Sin embargo, Mudcrutch se separó poco después de trasladarse a LA Cordell estaba dispuesto a grabar Petty como un solo acto, pero la recepción del cantante a la idea era tentativa. En los años siguientes, Petty se movió a través de bandas, eventualmente ganando de nuevo con Campbell y Tench en 1975. En ese momento, el dúo trabajaba con el bajista Ron Blair y el baterista Stan Lynch ; pronto, Petty se involucró con la banda, que entonces fue nombrada Heartbreakers. Petty todavía estaba bajo contrato con Shelter, y el grupo asumió su trato, liberando a Tom Petty & the Heartbreakers en 1976.

Inicialmente, el debut de la banda fue ignorado en Estados Unidos, pero cuando el grupo lo apoyó en Inglaterra con una gira para Nils Lofgren, el disco comenzó a despegar. Dentro de unos meses, la banda estaba encabezando sus propias giras británicas y el álbum estaba en el Reino Unido Top 30. Prometido por el éxito británico del récord, Shelter empujó el álbum y el single "Breakdown" en los Estados Unidos, esta vez al éxito; "Breakdown" se convirtió en un Top 40 hit y "American Girl" se convirtió en un álbum de radio de base orientada. You're Gonna Get It, el segundo álbum de Heartbreakers, fue lanzado en 1978 y se convirtió en el primer álbum del grupo en el Top 40 de los Estados Unidos. Petty y los Heartbreakers estaban listos para romper en el gran momento cuando se toparon con graves problemas de la compañía discográfica. La casa matriz de Shelter, ABC Records, fue comprada por MCA Records, y Petty intentó renegociar su contrato con la etiqueta. MCA no estaba dispuesto a satisfacer la mayoría de sus demandas, ya mediados de 1979, se declaró en bancarrota. Poco después, se estableció en un acuerdo con MCA, firmando con su filial Backstreet Records. Lanzado a finales de 1979, Damn the Torpedoes fue su primer lanzamiento en Backstreet.

Damn the Torpedoes fue el lanzamiento de Petty, logrando excelentes exámenes uniformemente, generando el Top Ten "Do not Do Me Like That" y el número 15 "Refugee", y pasando siete semanas en el número dos en las listas de los Estados Unidos; vendría eventual sobre dos millones de copias. Aunque estaba en un pico de popularidad, Petty se encontró con problemas de la compañía discográfica cuando él y los Heartbreakers se prepararon para lanzar Hard Promises, la continuación de 1981 a Damn the Torpedoes. MCA quería liberar el récord en el precio de lista de $ 9.98, que era un alto precio en ese momento. Petty se negó a cumplir con sus deseos, amenazando con retener el álbum de la etiqueta y la organización de una protesta de los fans que obligó a la compañía a liberar el récord en $ 8.98. Hard Promises se convirtió en el Top Ten del disco, y llegó al disco de platino y lanzó el sencillo "The Waiting". Más tarde ese año, Petty produjo el álbum de regreso de Del Shannon Drop Down y Get Me y escribió "Stop Draggin 'My Heart Around" como un dúo para él y Stevie Nicks. Destacada en su álbum Bella Donna, que fue grabada con el apoyo de Heartbreakers, "Stop Draggin 'My Heart Around" se convirtió en un éxito número tres. Petty & the Heartbreakers regresó a finales de 1982 con Long After Dark, que se convirtió en su tercer álbum Top Ten en una fila. Después de su lanzamiento, el bajista Ron Blair dejó la banda y fue reemplazado por Howie Epstein, quien previamente jugó con John Hiatt.

Petty & the Heartbreakers pasó casi tres años haciendo Acentos del Sur, el seguimiento de Long After Dark. Al contratar a Dave Stewart como productor de Eurythmics, la banda intentó expandirse musicalmente, alcanzando nuevos territorios como soul, psychedelia y new wave. Sin embargo, la grabación no fue fácil - en el peor de los casos, Petty golpeó una pared de estudio y se rompió la mano izquierda, según se informa en la frustración por la mezcla. Southern Accents fue finalmente lanzado en la primavera de 1985, precedido por el sencillo neo-psicodélico "Do not Come Around Here No More", que incluía un video popular, pseudo-Alice in Wonderland. Los acentos meridionales eran otro expediente del golpe, alcanzando el número siete y el platino que iba. Después de su lanzamiento, Petty & the Heartbreakers pasó 1986 en gira como la banda de apoyo de Bob Dylan. Dylan contribuyó al primer single "Jammin 'Me", del siguiente álbum de Heartbreakers, Let Me Up (I've Had Enough), que fue lanzado a críticas mixtas en la primavera de 1987. Justo después del lanzamiento del disco, y la mayoría de sus pertenencias fueron destruidas por el fuego; él, su esposa y dos hijas sobrevivieron indemnes.

Durante 1988, Petty se hizo un miembro del supergrupo el Wilburys que viajaba, que también ofreció Dylan, George Harrison, Roy Orbison, y Jeff Lynne. Los Wilburys lanzaron su primer álbum a finales de 1988 y su sonido se convirtió en el modelo para el primer trabajo en solitario de Petty, Full Moon Fever de 1989. Producida por Lynne y con el apoyo de la mayoría de los Heartbreakers, Full Moon Fever se convirtió en el pináculo comercial de Petty, alcanzando el número tres en las listas de los Estados Unidos, triplicando el platino y generando los singles de éxito "I Will not Back Down", " Runnin 'Down a Dream ", y" Free Fallin ", que alcanzó el número siete. En 1990, contribuyó al segundo álbum de Travelling Wilburys, Vol. 3. Petty se reunió oficialmente con los Heartbreakers en Into the Great Wide Open, que también fue producido por Jeff Lynne. Lanzado en la primavera de 1991, Into the Great Wide Open mantuvo el impulso de Full Moon Fever, obteniendo fuertes críticas y platino.

Después del lanzamiento de 1993's Greatest Hits, que incluyó dos nuevas canciones producidas por Rick Rubin, incluyendo el Top 20 hit "Mary Jane's Last Dance", Petty dejó MCA para Warner Bros.; cuando se firmó, se reveló que había negociado un acuerdo de $ 20 millones en 1989. El baterista Stan Lynch dejó a Heartbreakers en 1994 cuando Petty estaba grabando su segundo álbum en solitario con el productor Rubin y muchos miembros de Heartbreakers. Al igual que Full Moon Fever antes, Wildflowers de 1994 fue recibido por exitosas críticas y ventas, atando su anterior álbum en solitario para su álbum de estudio más vendido. Además de triplicar el platino y alcanzar el máximo en el número ocho, el álbum generó los singles "You Do not Know How It Feels", "You Wreck Me" y "It's Good to Be King". Petty & the Heartbreakers se reunió en 1996 para grabar la banda sonora de la película de Edward Burns She's the One. El álbum resultante de la banda sonora fue un éxito moderado, alcanzando el número 15 en las listas de Estados Unidos y el oro. Echo siguió tres años más tarde.

The Last DJ, un ataque mordaz contra la avaricia empresarial inherente al negocio de la música, fue lanzado en 2002. Fue seguido en 2006 por Highway Companion. Después de esto, reunió a su banda original Mudcrutch para un álbum y gira 2008. Mojo, acreditado a Tom Petty & the Heartbreakers, apareció de Reprise Records en 2010. La banda viajó bastante regularmente durante los próximos cuatro años, luego volvió en el verano de 2014 con el nuevo Hypnotic Eye. Dos años después, Petty volvió a reunir a Mudcrutch para su segundo álbum, debidamente titulado 2. En 2017, Zip City lanzó el concierto LP Psychotic Reaction, una emisión de radio FM en vivo desde 1991 del grupo que se presentó en el Oakland-Alameda County Coliseum en California en apoyo de Full Moon Fever y Into the Great Wide Open.