666

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La asociación del número 666 con el Anticristo se deriva de Apocalipsis 13:18 en el cual a Juan el Revelador se le dice en su visión apocalíptica que el número de la Bestia es 666 y que el número representa a una persona. En el mundo de Juan del primer siglo, la Bestia que gobernó la Tierra habría sido el emperador, el César, del Imperio Romano, Nerón. Usando el alfabeto hebreo, el valor numérico de "César Nerón", el perseguidor despiadado de los primeros cristianos, es 666.
 
Aunque Jesús (c.6 Co. B C. E. -c.30 C. E ) dejó en claro al hablar a los apóstoles que nadie sabrá la hora exacta o el día de su Segunda Venida, durante muchos siglos ciertos teólogos cristianos han asociado el ascenso del Anticristo al poder y su logro de un reinado de siete años sobre toda la Tierra como una especie de catalizador que pondría en marcha el Armagedón, la última batalla final entre el bien y el mal, el último choque entre los ejércitos de Jesucristo y Satanás.
 
Desde la Reforma Protestante, el Papa ha sido el favorito de ciertos evangélicos por el título ignominioso. Muchos de los pontífices en la Edad Media ejercieron un gran poder sobre los gobernantes y la gente de las emergentes naciones europeas; y, en consecuencia, había numerosos príncipes amargados y ardientes líderes protestantes que trataron de echarle la culpa a un gran número de programas represivos sociales y religiosos en el Vaticano. Sin embargo, los papas contemporáneos han ejercido poca influencia política, seguramente ninguna que los coloque en posiciones que amenacen el mundo. Ha habido hombres como Aleister Crowley (1875-1947), que en realidad parecían codiciar y hacer campaña por el puesto llamándose a sí mismo Bestia y 666.
Hollywood se ha aprovechado de la fascinación de ciertos cristianos y fanáticos de las películas de terror con el amenazante mal del Anticristo y lo ha representado en varias películas. En Rosemary's Baby (1968), una joven esposa inocente (Mia Farrow) es seleccionada para llevar el Anticristo después de que su esposo (John Cassavetes) hace un pacto con Satanás. The Omen (1976) generó una serie de tres películas que siguen al Anticristo desde la primera infancia hasta su posición de riqueza, poder y dominio carismático como adulto. En la primera de estas películas, Gregory Peck, como el desprevenido padre sustituto del Anticristo, recibe la advertencia de la verdadera identidad de su hijo por parte de varios sacerdotes y otras personas que se encuentran todos con un final prematuro. Aunque inicialmente considera tales advertencias como el balbuceo de los dementes, más tarde se sorprende al descubrir los numerales "666" en el cuero cabelludo de su hijo y resuelve hacer lo que sea necesario para evitar que se cumpla la voluntad de Satanás. A pesar de un valiente esfuerzo por parte del padre, quien ahora concluye con justicia que su verdadero hijo fue asesinado y suplantado por los discípulos del Anticristo, la semilla del demonio continúa su camino destructivo hacia la dominación mundial en dos películas adicionales. En The Chosen (1977), Kirk Douglas interpreta a otro padre desprevenido, un industrial especializado en la construcción de centrales nucleares, que se da cuenta de que su hijo (Simon Ward) es el Anticristo. En Lost Souls (2000), un profesor devoto interpretado por Winona Ryder debe convencer a un joven periodista desprevenido de que él es el Anticristo antes de la hora predestinada cuando su conciencia demoníaca, recién despertada, tomará el control de su conciencia. Arnold Schwarzenegger es desafiado por la misión casi imposible de evitar que Satanás (Gabriel Byrne) críe al Anticristo en Fin de los Días (2000). En Stigmata (2000), Byrne cambia de bando y interpreta a un sacerdote que lucha para frustrar la interferencia satánica hacia una joven estigmatizadora, una mujer que porta las heridas sangrantes de la crucifixión de Cristo. Bless the Child (2000) retrata a una madre desesperada (Kim Basinger) que de alguna manera debe evitar que su hijo especialmente dotado y bendecido se convierta en el sacrificio humano que le otorgaría al Anticristo su poderosa entrada en el mundo.
 
Los cristianos que creen completamente que el drama de los últimos tiempos se desarrollará de acuerdo con ciertas referencias escriturales mantienen un ojo cauteloso para detectar signos del Anticristo y el inicio del Apocalipsis, pero no todos los cristianos aceptan las advertencias del advenimiento de la Bestia con su número revelador designación de 666 o cree que el escenario tradicional del Anticristo y su reinado de siete años tiene alguna relevancia real para las "señales en el cielo" que precederán a la Segunda Venida de Cristo. En el mundo de hoy, el término "anticristo" perdió gran parte de su poder de provocar miedo después de que el concepto entrara en la cultura de masas popular. Para millones de hombres y mujeres seculares modernos, The Beast 666 se ha convertido en un villano siniestro, pero siempre derrotado, en las películas de terror, y su otrora temido título a menudo se aplica de manera desenfrenada a todo, desde figuras de dibujos animados hasta una amplia gama de hombres y mujeres en un vasto espectro de la sociedad moderna.