Alquimia

Alquimia

La imagen de los alquimistas como asistentes expulsados ​​y fraudes a tiempo completo no es del todo exacta. La mayoría de ellos eran, de hecho, hombres muy espirituales cuya búsqueda de transmutar una sustancia en otra estaba más cerca del misticismo que la química moderna. La esencia de la alquimia residía en la creencia de que ciertos conjuros y rituales podían convencer o mandar a los seres angélicos a cambiar los metales básicos por otros preciosos.

Según la tradición antigua, la momia de Hermes Trismegisto, el maestro de la filosofía alquímica, se encontró en una cámara oscura de la Gran Pirámide de Giza, sosteniendo una tableta de esmeralda en sus manos. Las palabras contenidas en la tablilla revelaron el credo alquímico que "es verdadero y sin falsedad y muy real: lo que está arriba es como lo que está abajo, para perpetuar los milagros de una cosa. Y como todas las cosas se han derivado de una sola. al pensar en uno, todas las cosas nacen de esto, por adopción ". Dentro de los secretos inscritos en la tableta estaba el "más poderoso de todos los poderes", el proceso por el cual el mundo fue creado y por el cual todas las "cosas sutiles" podrían penetrar "cada cosa sólida" y por la cual el material base podría transformarse en metales preciosos y gemas.

Durante siglos, las escrituras de Hermes Trismegistus fueron consideradas un valioso legado del maestro de la alquimia. Los herméticos creían que la naturaleza del cosmos era sacramental: "lo que está arriba es como lo que está abajo". En otras palabras, la naturaleza del mundo espiritual podría descubrirse mediante el estudio de la sustancia material de la Tierra; y los humanos terrenales, creados del polvo de la tierra, comprendían la materia prima de los seres celestiales en los que se convertirían, así como los elementos base de la Tierra formaban las materias primas para el oro. Los adeptos alquímicos creían que la cosa más perfecta en el planeta era el oro y que estaba relacionado con el sol. El sol se consideraba la manifestación más baja del mundo espiritual y, por lo tanto, proporcionaba el intermediario entre Dios y la humanidad.

La ciencia de la alquimia se introdujo en el mundo occidental a principios del siglo II de la era común. Sin embargo, fueron 200 años antes de que la práctica de la nave alcanzara su apogeo, al mismo tiempo que las persecuciones de los paganos por parte de los cristianos. Zósimo de Panapolis, apologista autoproclamado de alquimia, citó un pasaje en Génesis como el origen del arte arcano: "Los hijos de Dios vieron que las hijas de los hombres eran justas". A esta referencia bíblica, Zosimus añadió la tradición de que, en recompensa por sus favores, los "hijos de Dios", que se creía que eran ángeles caídos, dotaron a estas mujeres del conocimiento de cómo hacer joyas, prendas coloridas y perfumes con los que para realzar sus encantos terrenales.

Los siete ángeles principales cuyo favor el alquimista buscó obtener para su transformación fueron Miguel, que se creía transmutar los metales básicos en oro y disolver cualquier enemistad dirigida hacia el alquimista; Gabriel, que hizo la plata y previó el futuro; Samuel, quien protegió contra el daño físico; y Raphael, Sachiel, Ansel y Cassiel, que podrían crear varias gemas y proteger al alquimista del ataque de los demonios. Sin embargo, los miembros del clero se mostraron escépticos de que los alquimistas realmente llamaran a los ángeles, en lugar de demonios disfrazados, y recordaron las palabras del Padre Tertuliano de la Iglesia (c. 155 o 160-después de 220), que confirmaron las creencias anteriores de que Los "hijos de Dios" mencionados en el Génesis eran malvados pervertidos que legaban su sabiduría a los mortales con la única intención de seducirlos a los placeres mundanos.

Mientras que el Hermético era similar al místico, de esos laboratorios ahumados salía mucho más que los candidatos para las cámaras de tortura de la Inquisición. En la semioscuridad intelectual de la Edad Media, la hermandad de la alquimia, tal vez tanto por accidente como por diseño, sí produjo varios descubrimientos químicos valiosos. Albert le Grand produjo lejía de potasio; Raymond Lully (1235-1315) preparó biocarbonato de potasio; Paracelsus (1493-1541) fue el primero en describir el zinc y los compuestos químicos a la medicina; Blaise Vigenere (1523-1596) descubrió el ácido benzoico. Los descubrimientos aumentaron durante el Renacimiento cuando hombres como Basil Valentine (hacia 1450-1492) descubrieron el ácido sulfúrico, y Johann Friedrich Boetticher (1682-1719) se convirtió en el primer europeo en producir porcelana. La evidencia ha sido desenterrada de las bibliotecas de alquimistas mohosos en Europa que sugiere que algunos de los alquimistas renacentistas y medievales llevaron a cabo experimentos con fotografía, transmisión de radio, fonografía y vuelo aéreo, así como la interminable búsqueda de transmutar metales base en oro.