Annie Besant y la Sociedad Teosófica

Annie Besant y la Sociedad Teosófica

Annie Besant fue una reformadora social y teósofa que abogó por la independencia y los derechos religiosos de las mujeres. Nacido de William y Emily Wood en 1847 en Inglaterra, Annie se casó con un joven clérigo, Frank Besant, a los 19 años; tuvieron dos hijos Ella cuestionó los puntos de vista religiosos tradicionales extremos de su marido, y en respuesta él la ordenó salir de la iglesia, el hogar y la familia.
 
Besant predicó un tipo diferente de religión: pensamiento libre. Ella comenzó a trabajar con Charles Bradlaugh (1833-1891), líder del movimiento secular en Gran Bretaña y editor del periódico radical National Reformer. Fue el coautor de un libro, The Fruits of Philosophy, que abogaba por el uso del control de la natalidad, respaldado por argumentos como la angustia financiera y la sobrepoblación. Sus escritos los llevaron a ser arrestados en 1877 por cargos de inmoralidad, por lo que prestaron servicio seis meses antes de que la sentencia fuera apelada y anulada. No intimidado, Besant escribió otro libro que aboga por el uso de control de la natalidad, Las leyes de la población.
 
Durante la década de 1880, Besant atacó las condiciones de trabajo poco saludables y los bajos salarios de las trabajadoras de fábricas, liderando la huelga Match Girls 'en 1888. Como oradora popular sobre los derechos de las mujeres, Besant fue elegida miembro del London School Board y obtuvo un título en ciencias de la Universidad de Londres. Continuó instando a la legalización del control de la natalidad y produjo otros escritos defendiendo el pensamiento libre y el ateísmo mientras criticaba al cristianismo. Un panfleto de 1887, "Por qué no creo en Dios", coautor con Bradlaugh, se sumó a su notoriedad.
 
En 1887, Besant conoció a la espiritualista Helena Petrovna Blavatsky (1831-1891), quien en 1885 fundó la Sociedad Teosófica. Besant abrazó las creencias de Blavatsky, lo que pareció encender un despertar religioso dentro de ella. La Sociedad Teosófica se dividió en dos ramas después de la muerte de Blavatsky en 1891, con Annie Besant como presidente de uno de ellos.
 
Besant emigró a India, donde fundó el Colegio Hindú Central en 1898. Ella estableció la Liga India de Autonomía en 1916 y se convirtió en su presidente; en 1917, se convirtió en presidenta del Congreso Nacional Indio, pero rompería sus vínculos con Ghandi. Besant permaneció en la India hasta su muerte en 1933, pero regresó a Inglaterra en 1926-1927 con su protegido, Jiddu Krishnamurti, a quien anunció como el nuevo Mesías.