Antiguo Egipto y la otra vida

Pirámides de Egipto

Los antiguos egipcios estaban preocupados por el fantasma de la muerte y el problema de la mejor manera de lograr el pasaje al otro lado. Nunca hubo un pueblo antiguo que insistió en creer que la muerte no era el acto final de un ser humano, que "no es muerte para morir", con más énfasis que los egipcios.

En la cosmología de los primeros egipcios, los humanos eran considerados los hijos de los dioses, lo que significaba que habían heredado muchos otros elementos de sus progenitores divinos que los cuerpos físicos. El ba, o alma, fue retratado en las paredes de las tumbas como un pájaro con cabeza humana que abandona el cuerpo al morir. Durante la vida de una persona, el ba era una esencia intangible, asociada con la respiración. Además de la ba, cada persona poseía un ka, una especie de doble fantasmal que se le dio a cada individuo en el momento del nacimiento. Mientras la gente mantuvo el control de su ka, vivieron. Pero tan pronto como murieron, comenzó una existencia separada, todavía se asemejaba al cuerpo que anteriormente ocupaba, y todavía requería alimento para sustento. Cada persona también tenía un ren, o nombre, que podía adquirir una existencia separada y que una vez fue la sustancia subyacente de todos los aspectos integrales. Otras facetas incluyen el khu, o inteligencia; el ab, o corazón (voluntad); el sakkem, o la fuerza de la vida; el khaybet, o sombra; el ikh, o espíritu glorificado; y el sahu, o momia. Pero la más importante de todas estas facetas de un ser humano era el ka, que se convirtió en el centro del culto a los muertos, ya que era en el ka donde se realizaban todas las ofrendas de alimentos y posesiones materiales. Aquellos sacerdotes que fueron ordenados para llevar las ofrendas a los muertos fueron llamados "siervos del ka " .

A la muerte de un egipcio, aunque el cuerpo se volvió inerte, ya no era capaz de moverse, el cuerpo no se descompuso, ya que se tomó el mayor cuidado para preservarlo como un centro de manifestación espiritual individual. El cuerpo fue cuidadosamente embalsamado y momificado y colocado en un ataúd, de lado, como si estuviera solo dormido. En la tumba con la momia se trajeron todos los utensilios que una persona viva podría necesitar en un largo viaje, junto con artículos de tocador, recipientes para agua y comida, y armas y equipos de caza para protegerse contra ladrones y proporcionar alimentos una vez que el suministro inicial estaba agotado.

Con base en sus escritos sobre sus conceptos de bondad, pureza, fidelidad, verdad y justicia, comenzando en los Textos de las Pirámides y extendiéndose hacia adelante, la mayoría de los estudiosos coinciden en que los antiguos egipcios eran un pueblo altamente moral. Los dioses Osiris e Isis fueron exaltados como el padre y la madre ideales, y Set (dios del caos) se convirtió en la personificación del mal. Durante el tiempo del Imperio Medio (alrededor de 2000 aC, C. ), la historia de Osiris se convirtió en una especie de evangelio de rectitud, y la justicia fue exaltada de una manera que se encontró en pocos períodos de la historia.