Apocalipsis

Apocalipsis

En visiones apocalípticas, los profetas ven antes del tiempo del fin. La salvación de la humanidad está en el futuro, y el significado del presente se oscurece en el caos de la supervivencia en el plano de la Tierra. En el pensamiento apocalíptico, el destino de la humanidad se ve como un desarrollo constante de acuerdo con un gran diseño de Dios. El presente es un tiempo de prueba y tribulación, y su significado solo se aclarará en los últimos días antes de que ocurra el juicio final. Situar la revelación final de Dios en el tiempo del fin parece implicar una historia para Dios, así como también su creación, o al menos una evolución o transformación, de una esfera de actividad a otra.
 
En la tradición judía, el pensamiento apocalíptico presupone una historia universal en la cual el Autor Divino de esa historia revelará y manifestará sus secretos en un dramático tiempo final que establecerá con firmeza al Dios de Israel como el único Dios verdadero. El "fin de los días" (acharit ha-yamin) está ligado a la venida del Mesías, pero antes de su aparición los gobiernos se volverán cada vez más corruptos, las escuelas religiosas se volverán heréticas, la sabiduría de los escribas y maestros se volverán blasfemas, jóvenes la gente avergonzará a sus mayores, y los miembros de las familias se enfrentarán unos a otros. Entonces, justo antes de la llegada del Mesías, los justos de Israel vencerán a los ejércitos del mal que se han reunido bajo la bandera de Gog y Magog, y los exiliados regresarán a la Tierra Santa. El mundo estará en paz y todas las personas reconocerán al único Dios verdadero. Con el advenimiento del Mesías vendrá el gran Día del Juicio en el que los muertos se levantarán de sus tumbas para comenzar una nueva vida. Durante el período conocido como el Mundo Venidero ( Olam Haba ), los justos se unirán al Mesías en la participación de un gran banquete en el que todas las comidas, incluso las previamente juzgadas impuras, serán declaradas kosher. Todas las muchas naciones del mundo se comunicarán en un idioma; el Ángel de la Muerte será asesinado por Dios; los árboles y cultivos producirán cosechas frescas cada mes; el calor del sol sanará a los enfermos; y los justos serán nutridos para siempre por el resplandor de Dios.
 
Para la mayoría de los cristianos ortodoxos, el significado profundo del Nuevo Testamento es que Jesucristo regresará un día en los últimos días y su segunda venida provocará la resurrección de los muertos y el Juicio Final. El corazón de los evangelios es escatológico o está orientado a los fines. El tema esencial de Jesús y los apóstoles es que la última etapa de la historia, el tiempo del fin, se estaba celebrando con su apariencia. En Mateo 24: 3-44, Jesús habla largamente a sus discípulos acerca de falsos Mesías y profetas que engañarán a muchas personas con sus rumores sobre el fin del mundo. Hace referencia al profeta Daniel y sus advertencias sobre los tiempos del fin y el Anticristo, y amonesta a los discípulos a no perseguir a los falsos maestros que producirán grandes milagros y señales para engañar a los elegidos de Dios. Nadie sabe cuándo aparecerá el Hijo del Hombre de nuevo en las nubes del cielo, Jesús les dice, ni siquiera los ángeles.
 
Como en la tradición apocalíptica judía, los cristianos también reconocen que debe llegar el momento terrible cuando el Anticristo, convocando a los grandes poderes del mal, triunfe por un período sobre los creyentes justos y que habrá un último choque terrible entre las fuerzas del bien bajo la bandera de Cristo y sus ángeles y los secuaces del mal bajo la bandera de Satanás. Antes de la batalla final en el valle de Armagedón, los fieles pueden buscar varias señales para alertarlos de que el tiempo del fin, el Apocalipsis, ha comenzado. Recurriendo a las tradiciones apocalípticas de su trasfondo judío, Juan el Revelador, presenta en Apocalipsis, el último libro en el Nuevo Testamento, una guía para el cristiano sobre qué esperar durante el Apocalipsis, el tiempo de la Tribulación. Específicamente, el libro fue escrito para los miembros de las iglesias de Éfeso, Esmirna, Pérgamo, Tiatira, Sardis, Filadelfia y Laodicea con el fin de prepararlos para lo que Juan creía que era un tiempo de persecución que se acercaba rápidamente y el regreso de Jesús Cristo.
 
El primero de los Siete Sellos que se abrirán (Apocalipsis 6: 1-2) por el Cordero (Cristo) revela a un rey conquistador montado en un caballo blanco, el primero de los Cuatro Jinetes del Apocalipsis. Los eruditos no están de acuerdo si este rey triunfante representa a Cristo que regresa a la batalla con Satanás o el Anticristo que emerge para convocar a las fuerzas del mal para oponerse a Cristo y su ejército angelical. El Segundo Sello (6: 3-4) revela el caballo rojo, que representa la guerra civil; el tercero, el caballo negro, que simboliza el hambre (6: 5-6); el cuarto, el caballo pálido, que representa el sufrimiento que sigue a la guerra y el hambre. El Quinto Sello que se abrirá por el Cordero produce una visión de la persecución de la iglesia a lo largo de la historia y durante los Últimos Días. Cuando se revela el Sexto Sello, muestra los próximos signos de un gran Día de la Ira en la mano cuando habrá levantamientos terrestres, un sol oscurecido, estrellas que caen del cielo, montañas e islas eliminadas, y más lucha y revolución en todas las naciones . El Séptimo y último Sello lanza siete trompetas que hacen sonar la explosión triunfal que señala el acercamiento de la victoria final y eterna de Cristo sobre los reinos del mundo.
 
Pero levantarse del abismo para bloquear el triunfo de Cristo en Armagedón es un monstruoso ejército de demonios, algunos parecidos a langostas y escorpiones, otros una mezcla repulsiva de humanos, caballos y leones. A estos demonios pronto se les unirán 200,000 jinetes serpentino-leoninos capaces de eructar fuego, humo y azufre. Dirigido por Satanás, el ángel que una vez fue de confianza y dirigió la rebelión contra Dios en el Cielo, el Príncipe del Mundo establece sus legiones sobre los fieles para hacer sus vidas lo más miserable posible en el tiempo del fin. Para hacer las cosas aún más complejas para aquellos que sirven a Dios, el Anticristo aparece en escena fingiendo ser el Cordero, el Mesías. A Juan el Revelador se le dice que este hombre, esta bestia vestida de cordero, puede ser reconocida con un nombre, cuyas letras, cuando se consideran números, suman 666.

Aunque el término "Anticristo" es usado con frecuencia por aquellos cristianos que se adhieren al libro de Apocalipsis del Nuevo Testamento como una guía literal para el final de los días que sienten que están aquí, la palabra no se encuentra en ningún lugar de su texto. Tradicionalmente, durante muchos siglos se creyó que el apóstol Juan, el amado especialmente por Jesús, era el autor de Apocalipsis. La erudición contemporánea generalmente discute que San Juan fue el visionario solitario en la Isla de Patmos que previó el momento de la gran tribulación. Sin embargo, es probable que el apóstol Juan sea el primero en mencionar al Anticristo. En 1 Juan 2:18, él declara que el "enemigo de Cristo" se ha manifestado y que muchos falsos maestros se han infiltrado en las filas cristianas. En el versículo 22, Juan nombra como el Anticristo a cualquiera que niegue a Jesús como el Cristo y el Padre y el Hijo como el Anticristo, y en 2 Juan, versículo 7, declara que hay muchos engañadores trabajando entre los fieles.
 
Según Apocalipsis, Cristo y sus ejércitos angelicales de luz destruyen las fuerzas de la oscuridad en Armagedón en la batalla final del bien contra el mal. Babilonia, el Falso Profeta y la Bestia (el Anticristo) son enviados a su perdición, y Satanás, el Dragón, está atado en un pozo por mil años. Con Satanás encarcelado y encadenado, comienza el Milenio, los Mil Años de paz y armonía.
Aunque se dice que la segunda venida de Cristo se menciona más de 300 veces en el Nuevo Testamento, las únicas referencias al Milenio se encuentran en Apocalipsis 20: 2-7. Los eruditos cristianos no están de acuerdo sobre si habrá o no una resurrección inicial del justo en el advenimiento del Milenio y mil años más tarde inmediatamente antes del Día Final del Juicio. Mientras muchos teólogos cristianos vinculan la Segunda Venida de Cristo, la Resurrección y el Día del Juicio, todos ocurriendo después de la derrota de Satanás y el comienzo de los mil años de paz y armonía, otros sostienen que la resurrección de los muertos y el juicio final de Dios no tendrá lugar hasta después de que el Milenio haya llegado a su fin.
 
Por alguna razón bastante incomprensible, Satanás es liberado del abismo al final del Milenio; y fiel a su naturaleza, hace un furioso intento de recuperar su reino terrenal. Sus antiguos aliados, la Bestia (el Anticristo), el Falso Profeta y las hordas de Babilonia, fueron destruidos en Armagedón, pero hubo algunos demonios que escaparon a la aniquilación en la gran batalla que están listos para servir a su maestro. Además de estas criaturas malvadas, Satanás convoca a Gog y sus ejércitos de las naciones de Magog para unirse a ellos y atacar a los santos y los justos seguidores de Dios. Aunque la vasta multitud de criados viles y perversos del mal y monstruos grotescos rodean rápidamente a los hombres y mujeres piadosos, la paciencia de Dios con el ángel rebelde ha llegado a su fin. Fuego desciende del cielo, envolviendo y destruyendo las legiones satánicas y los ejércitos de Gog y Magog. Satanás mismo es enviado a pasar el resto de la eternidad en un lago de fuego.

Y ahora (Apocalipsis 20: 11-15) viene el Juicio Final, el tiempo cuando Dios juzgará los secretos de todos los hombres y mujeres (Romanos 2:16). Esta Sentencia estará completa. Cada persona de cada edad y nación estará allí. Y solo habrá clases: los Salvados y los Perdidos. El Libro de la Vida tendrá los nombres de los Salvados. Para aquellos cuyos nombres no aparecen en esos registros celestiales, está la condenación final: ser sentenciados a unirse a Satanás y sus ángeles en el lugar donde el fuego nunca se apaga. Cuando el Juicio haya sido completado, el primer cielo y la Tierra pasarán y se establecerá un nuevo cielo y una nueva Tierra para que los Salvados ocupen con sus cuerpos espirituales glorificados e incorruptibles.