Avalon

Avalon

Avalon es el lugar donde el legendario Rey Arturo fue tomado después de recibir heridas mortales en la batalla. Aunque es un lugar mítico, hay sitios en los que Avalon podría haberse basado.

Avalon se menciona en un texto ampliamente leído en Historia de los Reyes de Gran Bretaña (1138), escrito por Geoffrey de Monmouth (hacia 1100-1154). Parte de la ficción, parte de la historia, y en parte basada en cuentos populares celtas, la obra de Geoffrey fue la primera fuente popular en describir las hazañas del Rey Arturo, un líder que se cree gobernó en Gran Bretaña durante el siglo quinto o sexto. Esa era corresponde a la Edad Oscura, un período después de que el Imperio Romano se retirara del noroeste de Europa y el área fuera atacada por invasores del este de Europa y Escandinavia. No se sabe mucho sobre la historia de ese período.

La obra de Geoffrey ayudó a llamar la atención sobre los mitos del pueblo celta, que fueron abrumados por los romanos y luego por otros invasores durante los primeros seis siglos. Su narración de las hazañas del Rey Arturo inspiró una tendencia de cuentos escritos y contados sobre Arthur y sus caballeros. Los cuentos fueron especialmente populares en las cortes de Europa desde aproximadamente 1150 hasta 1250, y han disfrutado varios avivamientos desde entonces.

Después de que Arthur recibió heridas mortales en la batalla, fue atendido por una doncella y colocado a bordo de un barco con destino a Avalon. La ubicación de Avalon, generalmente llamada isla, varía según cuál de los muchos cuentos artúricos se está leyendo. Algunas fuentes sugieren que Avalon se encuentra frente a la costa de Gran Bretaña, o "al otro lado del mar", un término que algunos han interpretado como el Océano Atlántico, con Avalon posiblemente siendo la isla de Groenlandia o una ubicación en América del Norte.

Geoffrey probablemente tomó el nombre de "Avallon", un término celta equivalente a "lugar de manzana". Los mitos celtas habían identificado un paraíso en términos que se traducen en una "isla de manzanas". El antiguo idioma galés, donde la palabra "Avallach" se refería a una isla mítica, es otra posible fuente.

Arran, una isla frente a la costa de Escocia, ha sido considerada como un posible modelo para Avalon. El nombre Arran deriva de "Emhain of the Apple Trees". Otro reclamo popular para el sitio de Avalon es Glastonbury, un área de cultivo de manzanas en Inglaterra desde hace mucho tiempo.