Cahokia y su Woodhenge

Cahokia y su Woodhenge

El sitio histórico estatal Cahokia Mounds en Illinois es el sitio de la ciudad prehistórica más grande de indios americanos al norte de México. La ciudad cubría seis millas cuadradas de asentamiento y pudo haber sido habitada por hasta 20,000 personas en algún momento entre 800 y 1400. El sitio incluye Monks Mound, el movimiento de tierra más grande en América del Norte, que se eleva 100 pies y consta de cuatro terrazas que cubrieron 14 acres y contenía aproximadamente 22 millones de pies cúbicos de tierra. Encima del gran montículo se levantaba un edificio ceremonial de 100 pies de largo y 50 pies de alto. Llamado así por los monjes trapenses que cultivaban vegetales en el sitio alrededor de 1809, se descubrió más tarde que el montículo servía a un pueblo olvidado como templo y palacio.

Se ha determinado que la ciudad era el principal centro ceremonial de una cultura desaparecida conocida como el Mississippian que ocupó el área desde alrededor de 1050 hasta 1250. En su apogeo alrededor de 1150, la ciudad tenía una población de hasta 20,000 personas.

Muchos eruditos creen que las costumbres de los natchez que habitaban el valle inferior del Misisipí cuando los exploradores franceses encontraron a la tribu en la última parte del siglo XVII pueden ofrecer alguna información sobre sus antepasados. A diferencia de las otras tribus nativas americanas, los Natchez tenían clases sociales distintas que eran gobernadas por un sacerdote gobernante conocido como el Gran Sol, que era considerado como el representante del Sol en la Tierra y era tratado con reverencia divina por los miembros de su tribu. . El Gran Sol llevaba un tocado, una corona de plumas blancas de cisne, y los devotos habían nacido en una litera para que sus pies no se contaminaran al contacto con la tierra. Los Natchez, y se supone que sus predecesores Mississippian desaparecidos, tenían elaboradas ceremonias fúnebres que implicaban ciertos sacrificios. Cuando se desenterró el Montículo 72, se descubrieron las fosas de entierro de casi 300 personas, incluyendo lo que pudieron haber sido hasta 53 mujeres jóvenes que fueron sacrificadas para honrar la muerte de un gran sacerdote gobernante.

En 1961, el Dr. Warren Wittry desenterró los restos de un círculo de postes de cedro rojo que pueden haber sido utilizados como un calendario solar para observar las próximas estaciones y para ayudar a determinar cuándo plantar y cuándo cosechar. El descubrimiento fue denominado "Woodhenge", en reconocimiento a su similitud con la disposición circular conocida como Stonehenge en Gran Bretaña.