Chamanismo

Chamanismo

Un chamán es aquel que sirve a su pueblo actuando como intermediario del mundo de los espíritus. La supuesta habilidad para comunicarse con el mundo más allá de la muerte es al menos tan antigua como cuando los primeros humanos concibieron la idea de que alguna parte de ellos sobrevivía a la muerte física y existía en algún otro lugar en forma de espíritu. El dolor que surgió con la penosa idea de perder todo contacto con un ser querido se vio disminuido por la afirmación de un compañero de una tribu que aún podía comunicarse con el espíritu de quien yacía en la tumba. Entre los primeros humanos, aquellos individuos que decían poder visitar el lugar de los muertos eran conocidos como chamanes, y los ancianos transmitían los mensajes que transmitían del mundo de los espíritus en relación con cada decisión tribal importante. Originalmente, el término "chamán" se aplicó a los espíritus médicos y exorcistas de los Tungus de Siberia, pero en los últimos años el título se ha aplicado también a los hombres y mujeres de medicina de las diversas tribus de América del Norte que también sirven como médiums, sanadores y visionarios para su gente. Muchos tradicionalistas tribales aún reverencian la sabiduría que comparten aquellos hombres y mujeres que mantienen las tradiciones chamánicas y que viajan al otro lado en compañía de su ayudante espiritual.

En la introducción a su libro The Way of the Shaman (1982), el antropólogo Michael Harner escribe que los chamanes "... a quienes nosotros en el mundo 'civilizado' hemos llamado 'curanderos' y 'brujos' son los guardianes de un notable cuerpo de antiguas técnicas que utilizan para lograr y mantener el bienestar y la curación para sí mismos y para los miembros de sus comunidades ". Harner afirma que los métodos chamánicos son notablemente similares en todo el mundo, "incluso para aquellos pueblos cuyas culturas son bastante diferentes en otros aspectos, y que han estado separados por océanos y continentes durante decenas de miles de años".

El antropólogo Ivar Lissner, que pasó una gran cantidad de tiempo entre los Tungus de Siberia, así como los pueblos nativos de América del Norte, define a un chamán como uno "... que sabe cómo tratar con los espíritus e influir en ellos ... La característica esencial de el chamán es su emoción, su éxtasis y su condición de trance ... [Los elementos que constituyen este éxtasis son] una forma de autodestrucción de la existencia mundana, un estado de mayor sensibilidad y conciencia espiritual. El chamán pierde la conciencia externa y se inspira o embelesado. Mientras se encuentra en este estado de entusiasmo, ve apariciones oníricas, escucha voces y recibe visiones de la verdad. Más que eso, su alma a veces deja su cuerpo para vagar ".

Se cree que en esos momentos en que las almas de los chamanes van deambulando, proyectan su conciencia a lugares lejanos de la Tierra, así como al mundo sombrío de espíritus. Estos viajes del alma pueden informar a quienes buscan el consejo de su chamán de todo, desde dónde encontrar las manadas de animales más selectas hasta cómo desterrar un espíritu problemático de su hogar. Esos hombres y mujeres que aspiran a aprender tales técnicas pueden pagarle a un practicante chamánico el privilegio de someterse a un arduo curso de capacitación que incluiría períodos de ayuno, misiones de visión y encuentros con el mundo de los espíritus, un régimen que puede tomar al estudiante muchos años para lograrlo.

En 1865, el gran guerrero Roman Nose, que había estudiado bajo la tutela de White Bull, un anciano curandero cheyenne, permaneció en una balsa durante cuatro días en medio de un lago sagrado. Roman Nose no tenía comida ni agua, y sufría un sol implacable durante el día y una lluvia torrencial de noche. Pero no sintió ninguna de estas distracciones, ya que Roman Nose estaba en un trance tan profundo que parecía estar muerto.

Cuando regresó de la Tierra de los Abuelos, el lugar de los espíritus, Roman Nose había obtenido las enseñanzas de visión necesarias para atacar a la caballería del hombre blanco que estaba invadiendo el país del río Powder. El día de la batalla, Roman Nose montó su pony blanco y les dijo a los guerreros reunidos que no acompañaran a su carga hasta que los soldados del Escudo Azul le hubiesen vaciado los rifles. El poder que había recibido de los espíritus durante su "pequeña muerte" lo había vuelto impermeable a sus balas.

Roman Nose se separó del resto de la partida de guerra e instó a su poni a correr hacia las filas de soldados blancos que estaban detrás de sus carros. Cuando estaba tan cerca que podía ver sus rostros, Roman Nose hizo girar su montura y cabalgó en paralelo a sus filas y sus rifles. Hizo tres o cuatro pases antes de la volea tras la volea de los rifles Springfield de los soldados. Él permaneció intacto, sin rasguños. Finalmente, una bala de mosquete derribó su pony, pero Roman Nose se levantó sin tocar y le indicó a sus guerreros que atacaran. Creían que la magia que había recibido de los espíritus lo mantenía a salvo ese día de todas las balas.

Si bien uno puede seguir el camino de convertirse en un curandero al realizar una búsqueda de visión, recibir una guía espiritual y servir como aprendiz bajo la dirección de un curandero establecido, tradicionalmente, al parecer, los mejores chamanes son creados por intervención espiritual. en forma de una enfermedad repentina y severa, episodios de fiebre, ataques epilépticos o posesión de espíritus tutelares. Parece que aquellos que se convierten en los intermediarios más efectivos entre los mundos de la carne y el espíritu deben tener sus cuerpos físicos purgados y casi destruidos antes de que puedan establecer contacto con los espíritus.

Black Elk (1863-1950), el respetado practicante de medicina / chamán de Oglala Sioux, se convirtió en un "agujero", un puerto de entrada para que los espíritus ingresen al mundo físico, cuando cayó terriblemente enfermo cuando era un niño de nueve años. Oyó voces que le decían que era hora de que recibiera su primera gran visión, y dos guías espirituales lo sacaron de su cuerpo y le informaron que lo llevarían a la tierra de su abuelo. Aquí, en la tierra de los espíritus, Black Elk recibió la gran visión que debía mantenerlo toda su vida. Cuando fue devuelto a su cuerpo, sus padres saludaron los primeros aleteos de sus párpados con gran alegría. El niño había estado mintiendo como muerto por 12 días.

A medida que crecía hasta la madurez y aprendía a enfocar sus energías curativas y clarividentes , Black Elk nunca dejaba de atribuir al otro mundo sus logros y de explicar que no era más que un "agujero" a través del cual los espíritus entraban en este mundo. En lugar de término "hoyo", las contrapartidas actuales de la misión chamánica podrían decir que son médiums espirituales o canales a través de los cuales puede fluir el poder del mundo espiritual.

En muchas sociedades tribales, la experiencia de pseudo-muerte, o casi-muerte, parece ser casi una condición previa que deben cumplir aquellos que aspiran al papel del más prestigioso de los chamanes.

En 1890, Jack Wilson, un Paiute que trabajaba como asalariado para un ranchero blanco, enfermó de fiebre. Su enfermedad se volvió tan mala que durante tres días yació como muerto. Cuando recuperó la conciencia, le dijo a los Paiutes que se habían reunido alrededor de su "cadáver" que su espíritu había caminado con Dios, el Viejo, durante esos tres días; y el Viejo le había dado una poderosa visión para compartir con los Paiute.

Su visión proclamó que los muertos de muchas tribus estaban todos vivos, esperando renacer. Si los pueblos nativos deseaban que volviera el búfalo, que la hierba creciera y que los ríos corrieran limpios, no lastimaran a nadie; no deben hacer daño a ningún ser vivo. No deben hacer la guerra. Deben llevar una vida de pureza, dejar de apostar, desechar la bebida fuerte y protegerse de todas las concupiscencias de la carne.

El abuelo de Jack Wilson había sido el estimado profeta Wodziwob. Su padre había sido el respetado hombre santo Tavibo. Entre su propia gente, Wilson era conocido como Wovoka; y ahora él también había pasado su tiempo de iniciación en la muerte y había emergido como un hombre santo y un profeta.

La parte más importante de la visión que el Gran Espíritu le había dado a Wovoka fue la Danza Fantasma. El profeta Paiute le dijo a su gente que el baile nunca se había realizado en ningún lugar de la Tierra. Era la danza de la gente espiritual del Otro Mundo. Realizar este baile era asegurar que las bendiciones del Gran Misterio se otorgarían a la tribu. Wovoka dijo que el Viejo le había hablado como si fuera su hijo y le aseguró que muchos milagros se resolverían a través de él. Los nativos habían recibido su mesías chamánico.

Un elemento crucial en el chamanismo es la capacidad de elevarse por encima de las restricciones y restricciones del tiempo lineal. En su texto para American Indian Ceremonial Dances (1972), John Collier comenta que los chamanes y los nativos tradicionales poseen un sentido del tiempo que es diferente de la comprensión social actual de los pasajes de minutos, horas y días. Hubo un tiempo en que todos poseían tanta libertad, dice Collier, pero el mundo mecanizado se lo quitó. Si los humanos pudieran existir, como afirman los nativos en toda su vida, "en una dimensión de tiempo, una realidad del tiempo, no lineal, no medido en el reloj, controlado por reloj y final del reloj", Collier sugiere que deberían entrar con gusto, porque los individuos expandirían su conciencia al estar allí. "En la experiencia solitaria y mística, muchos de nosotros entramos en otra dimensión temporal", continúa. Pero el "ceño fruncido del tiempo del mecanismo" exige un retorno al tiempo cronológico. El chamán, sin embargo, reconoce que esta otra dimensión temporal se originó "dentro del germoplasma y los ritmos orgánicos ... de la eternidad sin movimiento. Es el instinto y el ambiente de la vida y el instinto y el ambiente de la sociedad humana. Comprenderlo o no darse cuenta hace una gran diferencia "

Lograr un estado de trance profundo parece ser la forma más efectiva en que los chamanes abandonan regularmente las restricciones de tiempo lineal para poder acceder a esa otra dimensión de tiempo. Al cantar sus canciones especiales recibidas en misiones de visión o sueños, los chamanes se ponen en trances que les permiten viajar con sus espíritus ayudantes a la Tierra de los Abuelos, un lugar libre de "tiempo de relojería", donde obtienen el conocimiento para predecir el futuro, para sanar, y para transmitir mensajes de sabiduría de la gente del espíritu.