Combustión humana espontánea

Combustión Humana Espontánea

El enigma de la combustión humana espontánea se considera el más extraño y atemorizador de todos los fenómenos en el mundo de lo inexplicado y lo desconocido. Algunos creen que las historias de SHC son solo leyendas urbanas, cuentos espeluznantes de personas que estallan en llamas y que en realidad nunca le sucedieron a personas reales. Pero este no es el caso. Las leyendas urbanas le ocurren a un amigo de un amigo, pero son realmente imposibles de rastrear con cualquier narrador original del evento. En el caso de la combustión humana espontánea, uno queda con los restos calcinados y las cenizas de individuos que alguna vez estuvieron completamente vivos, respirando, sintiendo seres humanos.

La combustión humana espontánea está incluida en el capítulo sobre fantasmas y fantasmas porque durante siglos ciertos científicos e investigadores psíquicos han sugerido que los fenómenos pueden deberse a algún tipo de faceta psicoquinética interiorizada de la mente humana. Se sabe que los poltergeists causan brotes espontáneos de incendios, y misteriosos fuegos y luces han sido parte del repertorio de una casa embrujada desde que los humanos comenzaron a llevar registros de tales fenómenos. Luego, también, están aquellos teóricos que culpan a SHC directamente de espíritus vengativos o entidades maliciosas de otras dimensiones de la realidad. Cualquiera que sea la verdadera causa de SHC, tales relatos han perseguido a hombres y mujeres durante siglos, por lo que el misterio se ubica en este capítulo.

En diciembre de 2001, una mujer de 73 años de Garden Grove, California, murió de quemaduras de tercer grado por haber sufrido más del 90 por ciento de su cuerpo. Los bomberos y la oficina del forense se quedaron con el rompecabezas de cómo esto podría ser posible cuando el fuego tardó solo cuatro minutos en apagarse y fue confinado a un sofá, una mesa y la silla en la que estaba sentada la víctima.

¿Fue este otro caso de combustión humana espontánea? En muchos sentidos, es similar a tantas otras instancias inexplicadas de SHC.

El 24 de marzo de 1997, John O'Connor, de 76 años, fue encontrado muerto en su sala de estar en Gortaleen, en el norte de Irlanda. Un calor intenso y localizado había dejado solo quemadas la cabeza, la parte superior del torso y los pies, así como la silla en la que estaba sentado. Hubo muy poco daño por humo en la habitación o los muebles.

En diciembre de 1956, Virginia Caget de Honolulu, Hawai, entró en la habitación de Young Sik Kim, una persona discapacitada de 78 años, para encontrarlo envuelto en llamas azules. Cuando los bomberos llegaron a la escena, Kim y su sillón eran cenizas. Curiosamente, las cortinas y la ropa cercanas no fueron tocadas por el fuego, a pesar del calor feroz que habría sido necesario para consumir a un ser humano.

El 19 de agosto de 1966, Doris Lee Jacobs de Occano, California, murió quemada en su caravana en 1342 23rd Street. Aunque Jacobs sufrió quemaduras en más del 95 por ciento de su cuerpo, el interior del remolque estaba parcialmente chamuscado. Las autoridades no pudieron dar ninguna explicación sobre el incendio, porque fue la mujer, no el remolque, quien estalló en llamas.

¿Cómo puede la carne humana ser heredera de peligros tales como la combustión espontánea? Se asume que la combustión espontánea se limita a trapos aceitosos y periódicos amontonados en esquinas mal ventiladas de sótanos y garajes.

El 20 de septiembre de 1938, en Chelmsford, Inglaterra, una mujer estalló en llamas azules en medio de una abarrotada pista de baile. Nadie fue capaz de extinguir el fuego que parecía ser alimentado por su propia carne, y en cuestión de minutos ella no era más que un montón de cenizas.

El 30 de julio de 1937, una mujer que había estado remando en un pequeño bote con su esposo y sus hijos en el Norfolk Broads de Inglaterra estaba envuelta en terribles llamas azules y no era más que un montículo de ceniza en unos pocos momentos horripilantes. Ni a ningún miembro de su familia ni a la barca de madera se lesionó.

El Dr. DJ Gee, profesor de medicina forense en la Universidad de Leeds, Inglaterra, escribió sobre un caso de SHC para la revista Medicine, Science and the Law (5: 37-8, enero de 1965). Según Gee, la víctima era una mujer delgada, de 85 años, que vivía con su hijo y su nuera en un departamento de la planta baja. Su familia había salido del apartamento a las 9:30 A. M. el día que ella murió. Los vecinos habían descubierto el humo que salía de la ventana de una cocina y encontraron los restos humeantes de un cuerpo humano en el hogar.

Cuando Gee visitó el apartamento dos horas más tarde, notó que la habitación estaba extremadamente caliente y el techo estaba caliente. La pintura estaba llena de ampollas y las paredes y el mobiliario estaban manchados de hollín. Solo se quemó una parte del borde de madera del hogar y se dañó una pequeña sección, aproximadamente de un pie de diámetro. La alfombra no había sido quemada, pero estaba grasienta con pequeños fragmentos de grasa. Una toalla de té que estaba cerca del lugar donde se había encontrado el cuerpo estaba apenas chamuscada, y una gran pila de leña seca no se vio afectada.

Gee concluyó de su examen que la mujer debe haber sufrido un ataque al corazón y haber caído al fuego. El cuerpo fue encendido en la cabeza por el fuego y había sido lo suficientemente inflamable como para quemarse en un grado tan extenso sin ninguna otra fuente de calor, como una vela. El calado de la chimenea había impedido la propagación de llamas a otras partes de la habitación.

En un estudio de 1961, el Dr. Gavin Thurston estudió la literatura de SHC y llegó a una serie de conclusiones, entre ellas:

Que bajo ciertas condiciones un cuerpo quemará su propia grasa con poco o ningún daño a los objetos circundantes.
La combustión no es espontánea, sino que comienza con una fuente externa de calor.
Esto ha ocurrido donde el cuerpo ha estado en el camino de un proyecto de una chimenea desde un fuego encendido. La oxigenación de la chimenea evita la propagación del fuego hacia el exterior.

Para probar las teorías de Thurston, Gee realizó algunos experimentos propios. Aprendió que la grasa humana, cuando se derrite en un crisol, solo ardería a una temperatura cercana a los 250 grados centígrados. Sin embargo, una mecha de tela preparada en grasa líquida se quemará incluso cuando la temperatura de la grasa haya bajado a 24 grados centígrados.

Gee también envolvió una capa de grasa humana en varias capas de tela fina para producir un rollo de aproximadamente ocho pulgadas de largo. La combustión del rollo avanzó lentamente a lo largo de su longitud, ardiendo con una llama amarilla humeante y produciendo una gran cantidad de hollín. En ambos experimentos, se dispuso un ventilador para que la combustión procediera en una dirección opuesta al flujo de aire.

Gee admitió que estos experimentos no eran de ninguna manera concluyentes, pero argumentó que apoyaban la teoría presentada por Thurston, que él creía que era la explicación más razonable para la ocurrencia de la combustión humana espontánea.

El 7 de abril de 1969, Grace Walker de Long Beach, California, fue encontrada en el piso de su sala de estar con quemaduras que cubrían el 90 por ciento de su cuerpo. Aunque todavía estaba viva cuando fue descubierta, fue declarada muerta al llegar al hospital. Los agentes de policía que investigaron dijeron que las únicas señales de incendio en la casa eran las cenizas que quedaban de la ropa de Walker, que había sido quemada por las llamas de su carne. No había quemadores encendidos en la estufa y no se podía encontrar ni un solo fósforo en la casa de Walker. Los amigos y parientes dijeron que la mujer no fumaba y nunca portaba fósforos en su persona.

El extraño fenómeno del rayo de bola ha sido utilizado por muchos científicos en un intento de explicar el misterio aún más extraño de la combustión humana espontánea, pero es tan difícil de aislar en laboratorios para su estudio como SHC. En 1960, Louise Matthews, del sur de Filadelfia, sobrevivió a una espeluznante experiencia que podría corroborar la teoría del rayo esférico como un factor en al menos algunas de las misteriosas incineraciones que han tenido lugar en todo el mundo y durante todo el tiempo grabado. Matthews afirmó que estaba acostada en el sofá de su sala de estar cuando levantó la vista y vio una gran bola roja de fuego que entraba por la ventana cerrada y las persianas venecianas sin dañar tampoco. Al principio, Matthews pensó que había caído una bomba atómica y enterró la cara en el sofá. Pero la bola de fuego pasó a través de la sala de estar, al comedor y salió a través de una ventana cerrada del comedor. Matthews dijo que hacía un ruido chispeante mientras flotaba por su casa. Y pudo exhibir una prueba visible de su experiencia: cuando la bola de fuego pasó sobre ella, sintió una sensación de hormigueo en la parte posterior de la cabeza. Su cuero cabelludo quedó tan suave y limpio como su rostro.

En sus experimentos sobre los efectos del fuego en la carne y los huesos, el Dr. Wilton Krogman, profesor de antropología física en la Universidad de Pensilvania, probó huesos todavía encerrados en carne humana, huesos desprovistos de carne pero aún no secados, y huesos que se han secado Quemó cadáveres en una amplia variedad de incendios alimentados por combustibles tales como nogal americano y roble, gasolina, petróleo, carbón y acetileno. Krogman aprendió que se requiere una gran cantidad de calor para consumir por completo el cuerpo humano, tanto la carne como el esqueleto. Los cadáveres que fueron quemados en un crematorio queman a 2.000 grados Fahrenheit por más de ocho horas, quemándose en las mejores condiciones tanto de calor como de combustión, con todo controlado, aún no se reducen a cenizas o polvo. Solo a temperaturas superiores a los 3,000 grados Fahrenheit observó una fusión de huesos, de modo que funcionó y se volvió volátil.

Entonces, ¿cómo puede un ser humano quemar sin poder ser reconocido, en varios casos en menos de una hora, sin que el fuego se extienda más allá de la silla en la que estaba sentado o en la pequeña área del piso donde él o ella podría haberse derrumbado? De acuerdo con Krogman, las temperaturas requeridas para provocar tal inmolación deberían encender y consumir cualquier cosa capaz de quemar dentro de un radio considerable del fuego.

En lo que se ha convertido en uno de los casos clásicos de SHC, Mary H. Reeser de St. Petersburg, Florida, fue vista por última vez relajándose cómodamente en un sillón de su departamento a las 9:00 p . M. el domingo por la noche, 2 de julio de 1951. Cuando le entregaron un telegrama 11 horas después, no quedó nada de la mujer de 170 libras, sino una calavera que se había encogido al tamaño de una pelota de béisbol, una vértebra y un pie izquierdo con el restos carbonizados de una zapatilla negra.

El jefe de bomberos de San Petersburgo, Nesbit, dijo que nunca había visto algo así en todos sus años de investigación de incendios. El jefe de policía JR Reichart recibió un informe del FBI que afirmaba que no había evidencia de que se hubiera usado ningún tipo de fluidos inflamables, líquidos volátiles, productos químicos u otros acelerantes para encender el cuerpo de la viuda. Un portavoz de una compañía de colchones de San Petersburgo señaló que no hay suficiente material en una silla mullida para incinerar un cuerpo humano. El algodón, dijo, comprende el relleno básico de una silla de este tipo, y este material se combina a menudo con cojines de fieltro y pelo o espuma de caucho. Ninguno de estos materiales es capaz de estallar de repente en llamas violentas, aunque poseen propiedades que les permiten arder durante largos períodos de tiempo.

Al principio, Krogman teorizó que un "súper rayo" podría haber golpeado a Reeser, su cuerpo sirviendo como un conductor para conectar la corriente a tierra a través de un calentador de pared detrás de la silla. Descartó esta teoría tan pronto como se enteró de que los registros del departamento meteorológico local no mostraban ningún rayo en San Petersburgo la noche en que Reeser conoció su extraña muerte.

Krogman comentó que nunca había visto un cráneo tan encogido o un cuerpo completamente consumido por el calor. Tal evidencia era contraria a la experiencia normal, y él la consideraba como la cosa más increíble que había visto en su vida. Si viviera en la Edad Media, reflexionó, sospecharía magia negra.

La combustión humana espontánea parece atacar sin previo aviso y sin dejar una pista. Parece que ocurre principalmente entre los ancianos y entre las mujeres, pero no existe una regla estándar para estos casos sombríos de combustibilidad sobrenatural. Casi todas las teorías, como que aquellos que beben mucho pueden ser más susceptibles a la muerte ardiente, han sido refutados y rechazados. En este momento, ningún investigador ha determinado el conjunto crítico de circunstancias que pueden llevar a las células del cuerpo a la etapa en la que podrían estallar espontáneamente en las llamas que se alimentan del propio tejido graso del cuerpo, y SHC sigue siendo un misterio desconcertante en los anales de la inexplicado y desconocido.