El baterista de Tedworth

El baterista Tedworth

El extraño fenómeno inquietante que acosó a la familia de John Mompesson, de Tedworth, Inglaterra, en marzo de 1661, tenía matices de brujería y la fijación de una terrible maldición. El "demonio" de Tedworth es una parte tan importante de la leyenda y el folclore de Inglaterra que las baladas y los poemas se han escrito para celebrar la increíble destreza del fantasma molesto.

John Mompesson, un juez de paz, había traído ante él a un ex baterista del ejército de Cromwell, que había estado exigiendo dinero al alguacil en virtud de un pase sospechoso. El alguacil había creído que el pase era falso, y Mompesson, que estaba familiarizado con la letra del caballero que supuestamente había firmado la nota, inmediatamente declaró que el periódico era una falsificación.

El baterista, cuyo nombre era Drury, le rogó a Mompesson que revisara su historia con el Coronel Ayliff de Gretenham. El coronel respondería por su integridad, insistió el baterista. Mompesson se dejó influir por las súplicas del baterista para que no lo metieran en la cárcel, pero le dijo al hombre que confiscaría su batería hasta que hubiera revisado su historia. Drury exigió que le devolvieran el tambor, pero Mompesson le dijo que se pusiera en camino y que agradeciera su libertad.

A Mompesson se le envió el tambor a su casa para que lo guardara y luego se fue en un viaje de negocios a Londres. A su regreso, su esposa le informó que la casa había sido aterrorizada por ruidos extraños durante la noche. Ella solo podía acreditar los sonidos a los ladrones que intentaban entrar a la casa. En la tercera noche de su regreso, Mompesson fue levantado por un fuerte golpe que parecía venir desde una puerta lateral. Con una pistola en una mano y otra en su cinturón, Mompesson abrió la puerta. Nadie estaba allí, pero ahora los golpes habían comenzado en otra puerta. Abrió también esa, y al no encontrar a nadie allí, caminó alrededor de la casa en busca del culpable. No encontró a nadie en su búsqueda, ni pudo explicar el tamborileo hueco que sonó en el techo cuando volvió a la cama.

Desde esa noche, la batería llegó siempre después de que los Mompesson se fueran a la cama. No importaba si se retiraban temprano o tarde, el baterista invisible siempre estaba preparado para tocar con ellos una molesta canción de cuna. Después de un mes de estar contento con las maniobras en la azotea, los disturbios se movieron dentro, a la habitación donde Mompesson había colocado el tambor del ex soldado. Una vez que se estableció en el hogar, el baterista fantasmal favoreció a la familia con dos horas de rollos marciales, tatuajes y puntos de guerra cada noche.

En la noche en que la Sra. Mompesson estaba siendo entregada de un niño, el baterista se mantuvo respetuosamente tranquilo. Mantuvo este silencio por un período de tres semanas, como si le permitiera a la madre recuperar completamente su fuerza antes de comenzar sus travesuras en serio.

Los niños fueron los que más sufrieron cuando el baterista dio por terminada su tregua. Con terrible violencia, la cosa comenzó a latir en sus camas por la noche. Levantaría las camas de los niños a tiempo con sus tambores incesantes, y, cuando finalmente se calmara, estaría debajo de sus camas arañando el piso. Los Mompessons intentaron mover a sus hijos a otra habitación, pero no sirvió de nada. El baterista se movió junto con ellos.

Para el 5 de noviembre, el baterista fantasmal había alcanzado tal fuerza que podía entregar tableros a un sirviente que estaba haciendo algún trabajo de reparación en la casa. Esto fue presenciado por una sala llena de gente, pero Mompesson pronto le prohibió a su sirviente tal familiaridad con su tormenter invisible.

Cuando la cosa comenzó a dejar humo ofensivo y sulfuroso, los Mompesson lo tomaron como evidencia suficiente de que su invitado no deseado había venido directamente del pozo del Hades. Un reverendo Cragg fue convocado para llevar a cabo una reunión de oración en la casa. El baterista mantuvo un silencio reverente durante las oraciones del ministro, pero en el último "amén", comenzó a mover las sillas alrededor de la habitación, arrojar los zapatos de los niños en el aire y arrojar todos los objetos que pudieran obtener con sus manos invisibles. Un bastón pesado golpeó al Rev. Cragg en la pierna, pero el atónito clérigo informó que un candado de lana no podría haber caído más suavemente.

Los golpes se hicieron tan fuertes por las noches que despertaron a los vecinos a varias casas de distancia. Los sirvientes de los Mompessons también estaban sujetos a recibir visitas nocturnas del baterista. Sus camas estaban levantadas mientras intentaban dormir, y a veces se acurrucaban sobre sus pies.

El fantasma se deleitaba particularmente en la lucha con un criado husky llamado John. Sacudiría la ropa de cama del hombre que dormía, le arrojaría zapatos en la cabeza y se enzarzaría en una vigorosa guerra de tirones con el hombre, que trataba desesperadamente de mantener las sábanas sobre su cama en lugar de hacerlo sobre el piso. A veces, la poderosa entidad se entrelazaba alrededor de Juan y lo sostenía a la fuerza como si estuviera atado de pies y manos. Con un tremendo esfuerzo de fuerza bruta, el sirviente se liberaría de las garras de su oponente invisible y alcanzaría la espada que tenía junto a su cama. John había descubierto que el blandir su espada era la única acción que podía hacer que la cosa retrocediera.

El 10 de enero de 1662, casi un año después de su inoportuna llegada, la entidad había adquirido una voz y la capacidad de simular el sonido de la seda crujiente y el jadeo de los animales. Había comenzado cantando en la chimenea, luego se movió a la habitación de los niños donde cantó: "¡Una bruja, una bruja! ¡Soy una bruja!" Cuando Mompesson se apresuró a ingresar al cuarto de los niños con su pistola, las perturbaciones cesaron de inmediato.

Esa noche llegó a su lado, jadeando como un perro grande. La habitación, a pesar de carecer de chimenea, y en una noche de invierno particularmente fría y amarga, se volvió muy caliente y llena de un olor nocivo.

A la mañana siguiente, Mompesson esparció finas cenizas sobre el piso de la cámara para ver qué tipo de huellas podía hacer la increíble entidad. Fue recompensado por el descubrimiento misterioso de las marcas de una gran garra, algunas letras, círculos y otras huellas extrañas.

Fue en este punto en las manifestaciones que el reverendo Joseph Glanvil llegó para conducir su investigación. Los fenómenos fueron más cooperativos para el reverendo Glanvil y le proporcionaron amplia evidencia de su existencia desde el primer momento de su llegada. Eran las ocho de la tarde y los niños estaban en la cama, soportando su ritual nocturno de rascarse, levantar la cama y jadear. Rev. Glanvil trató desesperadamente de rastrear la fuente de los disturbios, pero no pudo encontrar nada. Estaba eufórico momentáneamente cuando notó algo que se movía en una bolsa de lino, pero al recoger la tela, y con la esperanza de encontrar una rata o un ratón en sus garras, se consternó al verse con una bolsa vacía.

Más tarde esa noche, cuando el Reverendo Glanvil y un amigo se retiró por la noche, fueron despertados por un fuerte golpe. Cuando el clérigo exigió saber qué deseaba la entidad de ellos, una voz incorpórea respondió que no quería nada de los dos hombres. A la mañana siguiente, sin embargo, el caballo del reverendo Glanvil fue encontrado temblando en un estado de agotamiento nervioso, apareciendo como si hubiera estado montado toda la noche. Glanvil apenas había montado al caballo para su viaje de regreso cuando el animal colapsó. Aunque el caballo fue bien atendido y atendido, murió en dos días.

Una noche en el dormitorio de los niños, la voz gritó su afirmación de que era una bruja más de cien veces en rápida sucesión. Al día siguiente, el apresurado Mompesson disparó su pistola contra un palo animado de leña y se asombró al ver aparecer varias gotas de sangre en el hogar. La leña cayó al suelo y un rastro de sangre comenzó a gotear en la escalera cuando el fantasma herido se retiró.

Cuando lo invisible regresó tres noches después, pareció descargar su ira sobre los niños. Incluso el bebé fue atormentado y no se le permitió dormir. Por fin, Mompesson hizo arreglos para llevar a los niños a la casa de amigos. En esta táctica, el baterista golpeó severamente en la puerta de la habitación de Mompesson, luego dejó su publicación allí para mostrarse a un sirviente.

El aterrorizado hombre le dijo a Mompesson que no podía determinar las proporciones exactas de la entidad, pero que había visto un gran cuerpo con dos ojos rojos y deslumbrantes, que por algún tiempo se fijaron firmemente en él.

Cuando los niños fueron devueltos a su hogar, la cosa parecía querer compensarlos. Los Mompesson y sus sirvientes podían oír claramente un ronroneo, como el de un gato en el cuarto de los niños. El ronroneo contento, sin embargo, resultó ser otra estratagema del diabólico baterista. Cuatro horas más tarde, estaba golpeando las piernas de los niños contra los postes de la cama y vaciando los orinales en sus camas.

Un amigo que había pasado la noche en la casa encantada tenía todas sus monedas convertidas en negras. Su desafortunado caballo fue descubierto en los establos con una de sus patas traseras firmemente sujeta en su boca. Le tomó varios hombres que trabajan con una palanca para desalojar el casco de las mandíbulas del animal.

Por esta época, Drury, el hombre cuyo tambor había confiscado Mompesson, estaba ubicado en Gloucester Gaol, donde había sido condenado por robo. Al ser interrogado, admitió abiertamente que estaba haciendo las tonterías con el juez de paz de Tedworth. Se jactó de haberlo atormentado y de que Mompesson no tendría paz hasta que le hubiera dado la satisfacción de llevarse el tambor.

Mompesson hizo que el baterista fuera juzgado por brujería en Sarum, y el hombre fue condenado a ser transportado a una de las colonias inglesas. Ciertas historias dicen que el hombre aterrorizó tanto al capitán del barco como a la tripulación al "elevar las tormentas" que lo llevaron de vuelta al puerto y lo dejaron en el muelle antes de zarpar de nuevo. La brujería era algo real para la gente de 1663, y las apariciones ruidosas a menudo se reconocían como el trabajo de Satanás. Mientras estaba a bordo del barco, Drury le había dicho al capitán que un viejo mago le había dado ciertos libros de las artes negras, que lo habían enseñado en los puntos más finos de la brujería.

Para cuando llegó la comisión de un rey para investigar el embrujo, el fenómeno había permanecido en silencio durante varias semanas. Los caballeros pasaron la noche con los Mompesson, y luego se marcharon a la mañana siguiente, declarando que los dos años de acecho fueron un engaño o una mala interpretación de los fenómenos naturales por parte de hombres crédulos y supersticiosos.

La frustración del reverendo Joseph Glanvil con los investigadores de Su Majestad es obvia en la conclusión de Saducismus Triumphatus, su cuenta de la experiencia de la familia Mompesson, donde afirmó que era una mala lógica para los investigadores del rey concluir una cuestión de hecho de un solo negativo contra numerosas afirmaciones , y así afirmar que una cosa nunca se hizo. "Este es el argumento común de aquellos que niegan el ser de las apariciones", declaró Glanvil. "Han viajado todas las horas de la noche y nunca han visto nada peor que ellos mismos (lo que bien podría ser) y de ahí concluyen que todas las apariciones son fantasías o imposturas".