El cementerio más antiguo

Cementerio

Los primeros lugares de enterramientos descubiertos son los del hombre de Neanderthal, aunque, según el investigador George Constable, "no se les atribuyó el entierro deliberado y significativo de sus muertos hasta más de medio siglo después de su descubrimiento". El conocido antropólogo y arqueólogo Louis Leaky dijo sobre los descubrimientos de que sus tumbas eran intencionales y, por lo tanto, indica que los neandertales mostraron una gran autoconciencia y una preocupación por el espíritu humano.

Se han descubierto muchos sitios de entierro en Europa y el Cercano Oriente. La colocación de los restos revela elementos rituales, ya que los cadáveres se encontraron en posición de reposo o fetal. También se han encontrado algunos restos con plantas o flores, colocados en las manos o el cuerpo, y algunas veces con pigmento rojo, posiblemente utilizado en un rito simbólico. Algunos neandertales fueron encontrados enterrados juntos en un grupo, lo que significa que grupos familiares enteros permanecieron unidos después de la muerte.

Uno de los sitios funerarios más interesantes contenía restos que habían sido cuidadosamente colocados en posición fetal sobre una cama de cola de caballo leñosa, una planta regional. Este Neandertal en particular también fue enterrado con varias variedades de flores. Leaky dijo que las flores estaban dispuestas deliberadamente mientras se cubría el cuerpo. Al parecer, la familia y los amigos del difunto reunieron las distintas especies de flores, las llevaron a la tumba y las colocaron cuidadosamente sobre el cuerpo.

Un análisis de los especímenes de flores reveló que eran acianos, cardo de San Banaby y jacintos de uva, entre otras plantas. Muchas de las plantas encontradas tienen cualidades curativas que van desde el alivio del dolor hasta la supresión de la inflamación. No se sabe si los neandertales fueron lo suficientemente avanzados como para darse cuenta de las propiedades medicinales exactas de las plantas para sus usos específicos, o si esto era solo una colocación fortuita de flores y hierbas. O tal vez estaban honrando a una persona especial de la tribu, como un curandero o chamán. A pesar de todo, es evidente que el hombre de Neanderthal era mucho más complejo de lo que se le atribuía.

Según el antropólogo F. Clark Howell, la posición flexionada del cuerpo y los descubrimientos de otros sitios donde se colocaron losas de piedra sobre las tumbas de Neanderthal, junto con alimentos y herramientas, sugieren que el hombre de Neanderthal creía en la vida después de la muerte. Su concepto de la vida futura no debe haber sido tan diferente a la vida que experimentaron en la tierra; proporcionaron a los muertos comida, herramientas y otros artículos de uso cotidiano, al estilo de los egipcios en su viaje a la próxima vida. La muerte de los neandertales puede incluso haber sido considerada como una especie de sueño, tal vez como un descanso antes de un renacimiento, ya que los cadáveres fueron colocados cuidadosamente en estado fetal.