El hombre gris de Hinton Ampner

El hombre gris de Hinton Ampner

El relato de los disturbios que conmovió a Hinton Ampner fue establecido por primera vez por Mary Ricketts, quien, con sus hijos, sirvientes y su hermano, fue testigo de manifestaciones de lo más espeluznante y atemorizante. Ricketts era inteligente y ampliamente leído, y su reputación de veracidad permaneció inmaculada para siempre. Su hermano, John Jervis, fue nombrado Barón Jervis y Earl St. Vincent por sus distinguidos servicios navales. El caso Hinton Ampner fue publicado en el Journal of the Society for Psychical Research en abril de 1893.

En 1757, Mary se había casado con William Henry Ricketts de Canaan, Jamaica, y se mudaron a la gran casa de campo en las afueras de Hinton Ampner, Inglaterra. Desde el principio hubo disturbios, el sonido de portazos, el ruido de los pasos. Ricketts había pasado muchas noches mirando a los "merodeadores" que estaba convencido de que de alguna manera habían ganado la entrada a la casa. Habían vivido allí durante unos seis meses cuando su enfermera juró haber visto a un caballero vestido con un traje de color gris que entraba en la habitación amarilla. Tales cosas como estas Ricketts toleraron durante cuatro años, firmemente convencidos de que los ruidos eran el resultado de vientos y merodeadores, y que el hombre gris y una figura de mujer con visión de futuro eran los productos de la imaginación del sirviente.

Durante varios años, Mary Ricketts acompañó a su esposo en sus frecuentes viajes de negocios a las Indias Occidentales, pero, en 1769, después de haber tenido tres hijos, decidió quedarse sola en Inglaterra en la antigua casa solariega que ocupaban. Debido a que estaban convencidos de una explicación natural para los disturbios, William no tenía una ansiedad pronunciada cuando Mary le dijo que sentía que debería permanecer en Inglaterra con los niños mientras hacía el viaje a Jamaica. Después de todo, ella tenía ocho sirvientes para ayudarla, y era bastante improbable que cualquier merodeador intentara asumir tales probabilidades.

El fenómeno parecía haber estado esperando a que William Ricketts se fuera en un largo viaje antes de que comenzara sus manifestaciones en serio. Solo se había ido poco tiempo cuando, una tarde, mientras estaba acostada en su habitación, Mary oyó el ruido de alguien caminando en la habitación y el crujido de la ropa de seda que rozaba el suelo. Abrió los ojos y no vio absolutamente a nadie. Llamó a los sirvientes y se hizo una búsqueda exhaustiva de las habitaciones y los armarios de arriba. La cocinera le recordó a su señora que había escuchado el mismo ruido al bajar las escaleras en varias ocasiones y que había visto una vez la figura alta de una mujer con ropa oscura. Ricketts descubrió que no prestaba menos atención a las historias de los sirvientes ahora que también había escuchado el rumor espectral de una dama invisible.

Continuaron los ruidos nocturnos y, una noche, mientras Mary Ricketts dormía en la habitación amarilla donde se había visto entrar al "hombre gris", se despertó con los pesados ​​pasos de un hombre que caminaba hacia el pie de su cama. Estaba demasiado asustada para alcanzar la campana junto a su cama. Ella saltó de su cama y corrió de la habitación a la guardería. La niñera de los niños se levantó de inmediato de su cama, frotándose los ojos hinchados por el sueño y preguntándose qué demonios había molestado tanto a la dueña de la casa. La enfermera se despertó inmediatamente cuando Mary Ricketts le contó sobre los pasos pesados. El resto de los sirvientes fueron convocados y nuevamente se realizó una infructuosa búsqueda para descubrir alguna agencia humana que pudiera ser responsable de la perturbación.

Fue en noviembre cuando comenzaron los golpes y golpes. Unos meses más tarde, después del primer día del año, Mary Ricketts y su familia notaron que toda la casa parecía estar llena con el sonido de un "murmullo hueco". Una doncella, que había pasado la noche en la habitación amarilla, apareció en la mesa del desayuno pálida y sacudida por los gemidos lúgubres que había escuchado alrededor de su cama la mayor parte de la noche.

A mediados de verano, el extraño sonido de las voces en la noche se había vuelto intolerable. Comenzaron antes de que la familia se fuera a la cama, y ​​con breves interrupciones se escucharon hasta después de un día completo en la mañana. Mary Ricketts con frecuencia podía distinguir sonidos articulados. Por lo general, una voz femenina estridente comenzaría, y luego otros dos con tonos más profundos y humanos se unieron en el discurso. Aunque la conversación a menudo sonaba como si tuviera lugar cerca de ella, nunca pudo distinguir palabras reales.

Finalmente, Mary Ricketts apeló a su hermano, el conde St. Vincent, para que acudiera en su ayuda. Anteriormente, había pasado unos días en Hinton Ampner y no había escuchado nada, pero ahora la urgencia en la carta de su hermana lo convenció de que lo que fuera que la preocupaba era real, al menos para ella y los sirvientes. Cuando el conde San Vicente llegó a la mansión, tenía en su compañía un sirviente bien armado. El conde estaba convencido de que algunos bromistas irrespetuosos habían conspirado para molestar a su hermana y a su familia, y estaba decidido a tratar con la justicia rápidamente. El capitán Luttrell, un vecino de los Ricketts, se unió a esta campaña para exorcizar a los fantasmas. El Capitán Luttrell estaba familiarizado con las viejas leyendas del área y había aceptado la posibilidad de una agencia sobrenatural en el trabajo, pero había ofrecido voluntariamente sus servicios para determinar la causa de las perturbaciones, independientemente de su origen.

Los tres hombres armados se mantuvieron en pie durante toda la noche por el sonido de las puertas que se abren y golpean. El hermano de Mary Ricketts se convirtió en un creyente en el mundo sin ser visto. Pronto llegó a la conclusión de que los disturbios definitivamente no eran el resultado de ninguna actividad humana. El Capitán Luttrell declaró que Hinton Ampner no era apto para la ocupación humana e instó a Mary Ricketts a mudarse de inmediato.

El conde San Vicente estuvo de acuerdo con el vecino de su hermana, pero se dio cuenta de que no podía abandonar la casa tan fácilmente. Ella necesitaba una cierta cantidad de tiempo para notificar a su esposo y propietario de su decisión, y se tuvieron que hacer los preparativos necesarios para obtener una casa diferente. Le dijo a Mary que haría guardia todas las noches durante una semana, durmiendo durante el día y mirando de noche.

El hermano había mantenido su vigilia durante aproximadamente tres noches cuando Mary se despertó por el sonido de un disparo de pistola y los gemidos de una persona en agonía mortal. Estaba demasiado asustada para moverse, pero se sentía segura sabiendo que su hermano y su sirviente eran bastante capaces de manejar cualquier monstruo.

Cuando su hermano se despertó la tarde siguiente, Mary rápidamente lo interrogó sobre la lucha que escuchó la noche anterior. El conde St. Vincent frunció el ceño y sacudió la cabeza con incredulidad. No había oído ningún disparo ni ninguno de los gemidos terribles.

El propio conde se vio obligado a experimentar la frustración de escuchar sonidos que nadie más podría percibir al día siguiente. Estaba acostado en su cama, acabando de despertarse de su sueño de la tarde, cuando escuchó un sonido como si un peso inmenso hubiera caído por el techo hasta el piso. Saltó de la cama, totalmente esperando ver un enorme agujero en el techo y el piso. No había la más mínima astilla, ni nadie más en la mansión había escuchado el choque. Incluso su sirviente, que dormía en el dormitorio directamente debajo, no había oído nada.

El conde insistió en que su hermana se fuera de inmediato y, como ya no podía quedarse en Hinton Ampner, ordenó a su teniente de infantes de marina que asistiera a Mary en sus tareas de mudanza y mantuviera la guardia nocturna. Mary Ricketts dio aviso a su casero, Lady Hillsborough, e inmediatamente obligó a los sirvientes a trabajar empacando baúles y maletas. La noche después de que su hermano se fue, ella y toda la familia escucharon un choque como el que él había descrito. El choque fue seguido por varios gritos penetrantes, muriendo como si se hundiera en la tierra.

Para disimular su miedo, la enfermera comentó con ligereza lo agradable que era el sonido y cómo le gustaría escuchar más ruidos como ese. La desafortunada mujer estaba preocupada con horribles gritos y gemidos en su habitación todas las noches hasta que la casa se movió.

Mary Ricketts regresó a Hinton Ampner solo una vez después de haberse mudado. Entró sola a la casa y escuchó un sonido que nunca había escuchado antes, un sonido que, según dijo, le causó "un terror indescriptible".

Lady Hillsborough envió a su agente, el señor Sainsbury, a pasar una noche en la casa y probar la verdad de los rumores sobre su mansión. El Sr. Sainsbury no duró la noche.

En 1772, una familia llamada Lawrence se mudó a Hinton Ampner. Sus sirvientes informaron haber visto una aparición de una mujer, pero los Lawrences amenazaron a sus sirvientes de no hacer ninguna declaración. Duró un año antes de que se mudaran. Después de su ocupación, la casa fue derribada para ser utilizada en la construcción de una nueva mansión.

Cuando Mary Ricketts residía en la mansión, un anciano había acudido a ella con un cuento sobre haber tapiado un pequeño contenedor para Lord Stawell, el dueño original de Hinton Ampner. Él había sugerido que la pequeña caja podría haber contenido un tesoro y podría ofrecer una pista sobre el embrujo. Los trabajadores descubrieron el contenedor cuando estaban desmontando la mansión. Se descubrió que ocultaba el esqueleto de un bebé.

Cuando Mary Ricketts se enteró de este sorprendente descubrimiento, parecía ofrecer la clave final para la leyenda de Hinton Ampner. Los aldeanos dijeron que Lord Stawell había tenido relaciones ilícitas con la hermana menor de su esposa, que había vivido con ellos en la casa solariega. Había sido objeto de antiguos chismes que su cuñada había dado a luz a su hijo, un niño que había sido asesinado en el momento de su nacimiento. Cuando Lady Stawell murió, su hermana, Honoria, se convirtió en la amante de Hinton Ampner. Los errores del pasado comenzaron a formar una cadena de maldad: la primera Lady Stawell, perjudicada por una hermana menor y un marido indiscreto; el bebé inocente, nacido de una unión ilícita, asesinado, su cuerpo tapiado en las paredes de la mansión. Lord Stawell, el perpetrador de la mayoría de los pecados, fue dejado en su cama en la habitación amarilla para morir en agonía, mientras su familia esperaba fuera, ignorando sus gemidos de dolor.

Poco después de la muerte de Lord Stawell en 1755, el novio juró que su antiguo maestro se le había aparecido en su habitación. El novio sabía que era el amo debido a la ropa gris de color grisáceo que lord Stawell tenía tanto afecto usar. Desde ese momento, el "hombre gris" y sus gemidos y pisadas se escucharon en los pasillos de Hinton Ampner. Se decía que la dama había sido el fantasma de la primera Lady Stawell.