El Mau-Mau

El Mau-Mau

Se ha dicho que nadie conoce el verdadero significado de "Mau-Mau" aparte de un kikuyu (también gikuyu) miembro de la tribu y eso se debe a que su nombre, como sus orígenes, está envuelto en antiguos misterios tribales africanos y cubierto de sangre. Por otro lado, algunas autoridades afirman que el nombre fue inventado por colonos europeos y aplicado a los insurrectos nativos en Kenia. En cualquier caso, el nombre se escuchó por primera vez entre la población blanca de África en 1948, cuando los oficiales de policía en la colonia británica de Kenia comenzaron a recibir rumores de extrañas ceremonias que se celebraban a altas horas de la noche en la jungla. Se decía que estas asambleas de medianoche eran rituales bestiales que se burlaban de los ritos cristianos e incluían comer carne humana y beber sangre. Luego llegaron los informes de personas nativas que eran arrastradas de sus camas por la noche, golpeadas o mutiladas, y obligadas a hacer juramentos de iniciación a una sociedad secreta. En cada caso, se dijo que sus agresores eran miembros de una sociedad secreta llamada Mau-Mau.

En 1952, se declaró el estado de emergencia en Kenia cuando los rituales de medianoche y los golpes se intensificaron hasta el asesinato de policías kikuyu, cuyos cuerpos fueron encontrados mutilados y atados con alambre, flotando en ríos. Los granjeros blancos descubrieron que su ganado estaba destripado y los tendones de sus piernas se habían cortado para que no pudieran caminar. La sociedad secreta que había comenzado practicando magia negra y la administración de juramentos de sangre había degenerado en los tipos más violentos de barbarie.

El arma preferida de Mau-Mau era la panga, el machete de hoja ancha comúnmente utilizado para abrir un camino a través de la espesa vegetación de la jungla. La sociedad parecía favorecer los ataques sangrientos y brutales como un medio de infundir temor en los corazones y las mentes de todos los que se oponían a ellos, pero su elección de enemigos parecía a menudo difícil de comprender. El primer hombre en morir a manos del Mau-Mau fue un jefe kikuyu que habló en contra de la sociedad secreta que había elegido recurrir al salvajismo y la barbarie para lograr sus objetivos políticos. En octubre de 1952, un colono blanco solitario fue asesinado y destripado. Un granjero anciano fue encontrado muerto en noviembre; en enero de 1953, dos hombres que trabajaban en una granja como socios fueron descubiertos asesinados por los Mau-Mau. Un ataque cruel el 24 de enero de 1953, reclamó a los Rucks, una familia de ascendencia inglesa, a quienes siempre se había considerado como tratar con sus empleados negros de una manera imparcial y caritativa, incluso hasta el punto de apoyar una clínica propia. gastos. Los cuerpos del marido, la esposa y su hijo de seis años fueron encontrados tan pirateados y desgarrados como seres humanos casi irreconocibles.

Más tarde se supo que los hombres y mujeres nativos que habían estado en el empleo de los Rucks durante muchos años habían sido los principales en la masacre de la familia inglesa. Lo que parecía particularmente insidioso para la población blanca fue descubrir para su horror que los empleados que les habían sido leales durante décadas repentinamente se estaban alzando y asesinándolos sin previo aviso. Cuando los Mau-Mau exigieron que se derramara sangre, las asociaciones y las amistades de larga data entre el blanco y el negro ya no se consideraban valiosas.

Tal carnicería no provocada como la exhibida hacia los Rucks hizo que los granjeros blancos miraran aprensivamente a sus empleados y se prepararan para otro brutal ataque a sus hogares aislados. Pero el siguiente ataque violento ocurrió el 26 de marzo de 1953, contra la estación de policía en Naivasha. La estación fue invadida y se llevaron armas y municiones en un camión. Más tarde esa misma noche, los Mau-Mau ataron las cabañas circulares de los pueblos de Lari con cables para que no se abrieran las puertas, vertieron gasolina sobre los techos de paja e incendiaron las casas. La mayoría de los hombres de la aldea estaban fuera de servicio en la Guardia Kikuyu, una fuerza anti Mau-Mau, por lo que el mayor número de los 90 cuerpos encontrados en los restos carbonizados fueron los de mujeres y niños. Además, los Mau-Mau habían mutilado más de 1.000 cabezas de ganado de los aldeanos como castigo adicional por oponerse a ellos.

Tan cerca como se puede determinar desde el punto de vista de un reexamen histórico de los acontecimientos, el Mau-Mau era muy probablemente una antigua sociedad secreta kikuyu que se reactivó. La tribu Kikuyu era la más poblada y educada de Kenia, pero su cultura también permitía el florecimiento de las sociedades secretas, y había muchos de esos grupos que existían desde mucho antes de que los europeos llegaran a África. Los líderes Mau-Mau invocaron a la vieja sociedad secreta para incitar a la tribu Kikuyu a apoyar sus demandas de independencia y el regreso de la tierra Kikuyu que los blancos habían robado a lo largo de los años. Lo que ignoraron los líderes de la sociedad fue el hecho de que la tierra ocupada por los colonos europeos había sido designada durante mucho tiempo como una especie de zona de amortiguación entre los kikuyu y sus enemigos tradicionales, la tribu Mazai.

Las filas de los Mau-Mau aumentaron cuando comenzaron a obligar a muchas personas no dispuestas de otras tribus a participar en sus juramentos de sangre. Las ceremonias de juramento comenzaron con los nuevos miembros haciendo un voto para honrar a la antigua religión de sus antepasados ​​tribales. Hubo al menos siete etapas de juramento, que podrían tomar varios días o semanas en completarse y que incluían beber sangre, comer porciones de carne humana, convivir con animales e ingerir trozos de cerebros de cadáveres desenterrados. Después de que se alcanzó la séptima etapa del juramento, los miembros tuvieron que repetir el ciclo y reforzar sus votos al comenzar de nuevo. Ningún hombre o mujer estaba exento de este requisito, ni siquiera los líderes de la sociedad.

El reinado de terror de Mau-Mau fue roto por grupos de colonos blancos que se unieron a la policía auxiliar y unidades del ejército que habían combinado fuerzas con el ex terrorista Kikuyus. A los antiguos miembros de Mau-Mau se les proporcionaron armas pequeñas y granadas, y ellos, a su vez, les enseñaron a los blancos a moverse silenciosamente a través del espeso matorral. En mayo de 1956, Dedan Kimathi, que fue identificado como el jefe militante del Mau-Mau, fue capturado por un grupo de la policía tribal kikuyu. Poco después de que Kimathi había sido arrestado, la sociedad Mau-Mau se derrumbó por falta de municiones y armas, disputas internas en las filas y enfermedades causadas por las dificultades de existir en la jungla en condiciones extremadamente difíciles. Para cuando se disolvió el Mau-Mau, habían asesinado a más de 2.000 tribus africanas y habían mutilado brutalmente a muchos miles de nativos más. Aunque los asesinatos de civiles kenianos de ascendencia europea fueron brutales y sangrientos, los medios de comunicación realmente exageraron enormemente el número real de muertos a manos del Mau-Mau. Las muertes reales de colonos blancos atribuidas a los insurrectos Mau-Mau se han incluido en una lista tan baja como 32 a 57, hasta tan alto como menos de 100.

Dedan Kimathi fue ejecutado por los británicos en 1957 por haber ordenado atrocidades y asesinatos como el líder de los Mau-Mau. La Asociación Central Kikuyu, el partido político que lideró las actividades secretas de Mau-Mau, estaba dirigida por Johnstone Kamau, más conocido como Jomo Kenyatta (1892-1978). Bajo su liderazgo, Kenia obtuvo la independencia en 1963.