El Santo Vehm

El Santo Vehm

A mediados del siglo XIII, cuando bandos proscritos y mercenarios vagaban por el territorio sin ley entre los ríos Rin y Weser en Westfalia, Alemania, la Orden de Caballería del Santo Vehm (o Fehm), una sociedad vigilante secreta, se formó por libre hombres y plebeyos para protegerse de los merodeadores. Al principio, el grupo de resistencia tenía la aprobación tanto de la iglesia como del emperador del Sacro Imperio Romano, pero a medida que pasaba el tiempo el Santo Vehm se convirtió en una ley en sí mismo, juzgando a todos los que decidieron que deberían recibir una sentencia de muerte.
 
Debido a que la sociedad comenzó con solo un puñado de miembros y se podía esperar represalias violentas de cualquier banda de forajidos que pudieran aprender las identidades de aquellos plebeyos que se atrevían a oponerse a ellos, se impuso un juramento de secreto a todos aquellos con el coraje de unirse al rangos del Vehm. Durante las ceremonias de iniciación, los candidatos prometieron suicidarse e incluso a sus cónyuges e hijos, en lugar de permitir que se traicionen los secretos de la sociedad. Una vez hecho el juramento, uno de los Stuhlherren del Vehm o jueces, movería su espada a través de las gargantas de los iniciados, sacando unas gotas de sangre para que sirvieran como un silencioso recordatorio del destino que aguardaba a todos los traidores a la sociedad. Después de observar este ritual, los iniciados besaron la cruz que estaba formada por el espacio entre la espada y la empuñadura de la espada. Debajo del rango de Stuhlherren estaban los jueces suplentes, el Freischoffen y los verdugos, el Frohnboten. Los jueces suplentes y los verdugos llevaron a cabo las diversas tareas de los inquisidores, el jurado y el verdugo.

El nombre "Vehm" o "Fehm" era una corrupción de la palabra latina "fama", una ley fundada sobre una opinión común o acordada. Sin embargo, "Fehm" también podría significar algo que se apartó, y los líderes del Vehm Santo pronto decidieron que su cruzada contra los malhechores los había separado y por encima de las leyes que gobernaban a los demás. Dentro de algunas décadas de su formación, el Vehm tenía más de 200,000 hombres libres y plebeyos en sus filas: cada hombre juraba defender los Diez Mandamientos y eliminar todas las herejías, herejes, perjuros, traidores y siervos de Satanás. Una vez que se sospechaba que alguien había violado uno o más de los mandamientos o leyes del Señor, él o ella había sido llevado ante uno de los tribunales del Santo Vehm y era poco probable que escapase de la sentencia de muerte para ser ahorcado.
 
Debido al gran poder que el Vehm adquirió, llevó a cabo pruebas contra forajidos y ladrones sin oposición en lugares públicos, como plazas de pueblos o mercados, a la plena luz del mediodía. A medida que aumentaba su número e influencia, el Vehm tenía pocas razones para temer a cualquiera que hablara en contra de ellos, pero los tribunales secretos duros y punitivos conducidos por la sociedad, el Heimliches Gericht, siempre se celebraban a medianoche para crear un ambiente aún más siniestro y siniestro. efecto aterrador para su lectura de la sentencia de muerte. Incluso menos misericordiosos para los sospechosos de brujería o herejía fueron el "tribunal prohibido", Verbotene Acht, y el Heimliches Acht, el "tribunal secreto", ambos dirigidos por el Vehm Negro, un grupo escindido del Vehm Santo.
 
Una vez que los forajidos, los ladrones y otros bandidos variados habían sido expulsados ​​en gran parte de Westfalia, el Vehm dirigió su atención a aquellos hombres y mujeres sospechosos de herejías o de traicionar los mandamientos de Dios en una variedad de pecados. Antes de que los sospechosos llegaran a la corte, recibían tres citaciones, cada una de las cuales les daba la oportunidad de asistir voluntariamente. Cada citación también le dio al acusado un período de consentimiento de seis semanas y tres días. Debido a que los tribunales del Vehm se habían ganado la reputación de pronunciar solo sentencias de muerte, pocas personas asistían a los tribunales por su propia voluntad. Aquellos que intentaron escapar fueron condenados sin la pretensión habitual de un juicio y los verdugos de Vehm fueron asignados a cazarlos.
 
Debido a que los tribunales del Vehm estaban dispuestos a aceptar la evidencia circunstancial más débil contra cualquier individuo acusado de un crimen o un acto de herejía, no parece haber constancia de que alguna de las cortes secretas haya encontrado a alguien inocente. Aunque no se guardaron registros precisos de sus víctimas, los historiadores han estimado que miles de hombres y mujeres, inocentes y culpables, fueron arrastrados a la noche para asistir a uno de los tribunales secretos del Vehm.
 
Una población entera de aldeanos durmientes podría ser despertada por el golpeteo de las espadas en sus puertas y ser convocada a la luz de las antorchas para asistir a un tribunal de medianoche que acusó a uno de sus vecinos de algún acto de herejía, real o imaginaria. Independientemente de los cargos impuestos a las víctimas que el Vehm acusó, la sentencia siempre fue la muerte. Y si alguno hablaba en defensa de sus amigos, probablemente serían ahorcados también, por dar falso testimonio para defender a un hereje o un traidor. En esas raras ocasiones en que el tribunal no logró convencer incluso a sus propios miembros de la culpabilidad de un acusado, esa persona desafortunada fue ahorcada para preservar el secreto del tribunal.
 
Eventualmente el Vehm Santo fue condenado por la iglesia y el estado alemán, pero la sociedad secreta permaneció activa en una capacidad muy disminuida. Hacia el final del siglo XIX, cayó bajo tierra y aparentemente cesó todos los actos de violencia. En la década de 1930, con el ascenso de los nazis al poder en Alemania, por primera vez en sus 700 años de historia, el Vehm salió a la luz, centrando su fanatismo en el pueblo judío, juzgándolos culpables de herejía. La orden caballeresca del Santo Vehm parece haber sido destruida junto con sus aliados nazis con la caída del Tercer Reich en 1945.