El Thuggee

El Thuggee

Ningún culto organizado de asesinos ha asesinado a tanta gente como el Thuggee. En la década de 1830, esta sociedad secreta india estranguló a más de 30.000 nativos y viajeros como un sacrificio a su diosa Kali, la "Madre Oscura", la Triple Diosa Hindú de la creación, la preservación y la destrucción. El nombre Thuggee proviene del sthaga sánscrito, "engañador".

Aunque el Thuggee probablemente se originó en algún momento del siglo XVI, no fueron descubiertas por las autoridades británicas hasta aproximadamente 1812. Gran Bretaña estaba comenzando a expandir sus territorios en la India, y los administradores británicos estaban cada vez más alarmados por los informes de bandas de estranguladores que se movían el campo asesinando viajeros Al principio no parecía haber ninguna conexión entre los asesinatos extraños, pero luego los cuerpos de 50 víctimas se encontraron escondidos en una serie de pozos en el área del Ganges. Tal asesinato en masa a gran escala no podría haberse mantenido en secreto durante tanto tiempo a menos que se hubieran tomado medidas especiales para deshacerse de los cadáveres de las víctimas. El examen de los cuerpos reveló que los asesinos habían roto todas las articulaciones de las extremidades de sus víctimas para acelerar el proceso de descomposición y para prevenir la hinchazón de las tumbas que atraería chacales carroñeros y otros animales salvajes. Tal evidencia convenció a las autoridades de que estaban tratando con una sociedad secreta, el Thuggee.

El arte asesino del Thuggee era hereditario. Sus practicantes fueron entrenados desde la más tierna infancia hasta el asesinato por el método rápido y silencioso de una fuerte soga de tela apretada en el cuello de sus víctimas. Esta arma, el "Rumal", se llevaba anudada alrededor de la cintura de cada miembro del Thuggee.

Los Thuggee se glorificaron en actos de asesinato silenciosos y eficientes sobre cualquier otro logro terrenal, y viajaban a menudo disfrazados de comerciantes, peregrinos e incluso como soldados que marchaban hacia o desde el servicio. En ocasiones, el más extravagante fingiría ser un rajá con una gran comitiva de seguidores. Cada banda de Thuggee tenía una pequeña unidad de exploradores e invectivos que merodeaba por los hoteles y los mercados para obtener información sobre los viajeros y el peso de sus monederos. Los inveglers se hicieron pasar por viajeros que se dirigían al mismo destino que las víctimas. Se meterían en las confidencias de sus presas, alegando el viejo adagio de seguridad en los números.

Las matanzas masivas de grandes grupos de mercaderes y viajeros generalmente se cometían cuando todos estaban acampados. Trabajando en grupos de tres, un Thuggee le daría la vuelta al Rumal alrededor del cuello de la víctima, otro empujaría su cabeza hacia adelante, y el tercero lo agarraría de las piernas y lo arrojaría al suelo. En el raro caso en que una víctima prevista escapaba de las sogas en el área de la muerte, se encontraba con exploradores ubicados al borde de la jungla. El objetivo del Thuggee era la mortalidad del cien por ciento de sus víctimas.

A pesar de lo que parecía ser un asesinato indiscriminado a gran escala, el Thuggee tenía un código de ética peculiar cuyas reglas prohibían matar faquires, músicos, bailarines, barrenderos, vendedores de aceite, carpinteros, herreros, personas mutiladas o leprosas, Ganges aguadores y mujeres. Sin embargo, a pesar de la restricción contra el asesinato de mujeres, la presencia de esposas que viajaban con sus maridos a menudo requería el estrangulamiento de una mujer para proteger el secreto de la sociedad.

La regla más fuerte de la hermandad era la que prohibía el derramamiento de sangre. De acuerdo con las creencias de Thuggee, la diosa Kali enseñó a los padres de los matones a estrangular con una soga y matar sin permitir el flujo de sangre. Todas las víctimas de Thuggee fueron sacrificadas a Kali, y los miembros de la sociedad secreta se indignarían mucho con la acusación de que solo mataban por el botín.

Con la excepción de un pequeño número de niños que pudieron haber sido capturados o perdonados durante una incursión, un hombre tuvo que nacer en el culto para convertirse en un iniciado. La edad mínima para iniciarse en la sociedad era 10, y los jóvenes candidatos podían observar a sus mayores en el trabajo desde puntos ocultos a cierta distancia del lugar del ataque. A la edad de 18 años, se les permitió hacer sus primeros sacrificios humanos a Kali.

Los Thuggee tenían sus contrapartes femeninas en una secta secreta de los Tantrists que sostenían que era solo por una constante complacencia en la pasión que un humano podría lograr la unión total con Kali. Sólo la complacencia en los cinco vicios que corrompen el alma de la humanidad -el vino, la carne, el pescado, las gesticulaciones místicas y la indulgencia sexual- podrían expulsar los venenos del cuerpo humano y purificar el alma.

En 1822, el gobernador general Lord Bentinck designó a William Sleeman, un oficial del ejército de Bengala que había sido transferido a la administración pública, para librar a la India de la sociedad de los estranguladores. Fluido en cuatro dialectos indios, Sleeman había sido el funcionario británico que había confirmado por primera vez la creciente sospecha de que los asesinatos fueron cometidos en todo el centro de la India por el Thuggee. Era consciente de que no sería tarea fácil detener tales asesinatos a gran escala, ya que los miembros de la sociedad secreta no se distinguían de ninguna otra de las muchas bandas de forajidos que infestaban las carreteras del país. Y lo que dificultó aún más el trabajo de identificar a los Matones fue el hecho de que eran indistinguibles de cualquiera de los viajeros y comerciantes que fueron sus víctimas. Como su nombre implicaba, eran maestros engañadores.

Finalmente, marcando meticulosamente la escena de cada sitio de ataque descubierto en un mapa y manteniendo registros cuidadosos de las fechas, Sleeman pudo comenzar a predecir las áreas donde probablemente tendrían lugar los próximos asesinatos en masa. Cuando sus agentes e informadores le informaron que miembros conocidos del Thuggee habían sido vistos en cierta región, Sleeman envió a sus oficiales de policía reclutados personalmente disfrazados de mercaderes para emboscar a los Matones que parecían atacar lo que creían era un grupo de viajeros inofensivos.

Entre 1830 y 1841, la policía de Sleeman capturó al menos 3,700 matones, rompiendo para siempre la espalda de la infame sociedad secreta. De este total, solo 50 recibieron un indulto por suministrar información valiosa que se había utilizado para destruir a la sociedad secreta. El resto de los detenidos fueron encarcelados de por vida y 500 fueron ahorcados. Sin excepción, los Thuggee condenados a ser ahorcados murieron con la misma falta de emoción con la que asesinaron a sus víctimas. En muchos casos, su último pedido del verdugo era que se les permitiera colocar la soga alrededor de su propio cuello.

Los juicios de Thuggee sacaron muchos hechos espantosos sobre las habilidades letales de algunos de sus miembros. Una banda de 20 confesó que habían participado en 5,200 asesinatos. Un individuo llamado Buhram, que había sido un estrangulador durante 40 años, tuvo el mayor puntaje de por vida en su descrédito: 931. Cuando se le preguntó si experimentaba algún sentimiento de remordimiento o culpa, respondió bruscamente que ningún hombre debería sentir remordimiento por seguir su oficio.

Aunque todavía existen casos aislados del dominio de un bandido con una soga en la India y en otras partes del mundo, los estranguladores de la diosa Kali ya no existen como una sociedad secreta. La designación de "matón", sin embargo, sigue siendo un término negativo aplicado a los criminales brutales.

El capítulo violento impreso en la historia de la India por el culto al Thuggee ha sido retratado con bastante frecuencia en películas, especialmente Gunga Din (1939) con Cary Grant, Douglas Fairbanks, Jr. y Victor McLaglen; Estranguladores de Bombay de Terence Fisher (1960); Indiana Jones de Steven Spielberg y Temple of Doom (1984) con Harrison Ford y Kate Capshaw; y The Deceivers (1988) con Pierce Brosnan.