Espiritismo

Espiritismo

El espiritismo moderno comenzó a finales del invierno de 1847 con el misterioso golpeteo y la ventana traqueteando en la residencia John Fox en Hydesville, Nueva York. Fox pasó un día entero asegurando todo lo que parecía que podría sacudirse o vibrar, solo para que la noche resuene con golpes y golpes aún más fuertes. Después de un tiempo, la familia Fox comenzó a observar que el centro de los disturbios parecía ser el dormitorio compartido por Catherine (Katie) de 12 años y Margaretta (Maggie) de 15 años.

Una noche de marzo de 1848, cuando John Fox intentaba una vez más descubrir una causa para los golpes, la familia se sorprendió al escuchar sonidos misteriosos que imitaban a los que su padre estaba haciendo mientras iba dando vueltas por la habitación. Katie desafió con entusiasmo la presencia invisible, que ella personificó entre risas como "Old Splitfoot", para seguir los chasquidos de sus dedos. Cuando los sonidos respondieron de manera precisa, otros miembros de la familia comenzaron a probar la misteriosa agencia invisible.

Cuando se corrió la voz de que la familia John Fox tenía un fantasma que podía responder a cualquier pregunta que respondiera con un "sí" o un "no" (un rap por sí, dos por no), personas de todo Hydesville llegaron a probar el conocimiento del espíritu . Aunque la agencia invisible responsable de los golpes iniciales afirmó ser el espíritu de un vendedor ambulante que había sido asesinado y enterrado en el sótano de la casa Fox (algunos relatan que la investigación produjo un esqueleto enterrado en el sótano), otras entidades espirituales pronto se manifestaron La joven Katie y su hermana mayor, Maggie, parecían especialmente adecuadas para el papel de médium, ya que parecían complacidas y emocionadas por el fenómeno y no parecían temer a los comunicadores invisibles como los otros niños de Fox. Los investigadores serios que se sintieron atraídos por los fenómenos pronto elaboraron códigos por los cuales la comunicación en profundidad con los espíritus podría ser posible. Comités de investigadores rastrearon la casa de Fox e hicieron considerables golpes y golpes propios.

Para darles a sus padres un respiro de los ruidosos espíritus y las multitudes de curiosos, Katie y Maggie fueron enviadas a la casa de su hermana mayor Leah en Rochester, Nueva York. Pronto se hizo evidente que los espíritus los habían seguido, y Leah animó a sus hermanas a tener sesiones para contactar a otras entidades. Cuando estos intentos iniciales de contacto espiritual resultaron exitosos, Leah arregló que Maggie y Katie hicieran una demostración pública de los fenómenos espiritistas, lo que trajo una audiencia de 400 personas. Según los testigos, los golpes al espíritu no parecían confinados al escenario, sino que se golpeaban. de numerosas áreas en el pasillo.

Después de haber tocado para esa audiencia embelesada en Rochester, a Leah le pareció que los espíritus le decían que debería actuar como gerente de Maggie y Katie y organizar demostraciones en otras ciudades. Siguiendo su guía de otro mundo, Leah organizó una gira que hizo sentir a sus hermanas dondequiera que aparecían. Pronto las dos jóvenes fueron aclamadas rutinariamente como profetas modernas o como fraudes y engañadores, dependiendo de los prejuicios de los testigos. Maggie y Katie fueron examinadas por investigadores científicos en ambos lados del Atlántico y quedaron "expuestas" cuando supuestamente confesaron que habían producido golpes y golpes al romperse las articulaciones de los dedos de los pies. En el libro de casos del escéptico, esto se ha convertido en el descargo de responsabilidad aceptado para los fenómenos producidos por las hermanas Fox.

Sin embargo, el cinismo oficial tuvo poco efecto en el incipiente movimiento espiritista. Algunas autoridades fijan la membresía de la iglesia Espiritualista como casi dos millones por el apogeo de la Guerra Civil Americana en 1864. Esto parece alto cuando se observa que la población total de los Estados Unidos en este momento era de aproximadamente 30 millones. (La iglesia espiritualista de hoy -la Asamblea General Internacional de Espiritualistas, la Alianza Espiritual Nacional de los EE. UU. Y la Asociación Nacionalista de Espiritistas de Iglesias- cuenta con alrededor de 200,000 miembros). Sin embargo, en la segunda mitad del siglo XIX, varios estadounidenses importantes eran miembros de una iglesia espiritista o simpatizaba con su filosofía de contacto espiritual. Poco después de la elección de Abraham Lincoln (1809-1865) a la presidencia, Cleveland Plain Dealer le dio al presidente electo algunas duras críticas por haber "consultado fantasmas". La respuesta honesta de Lincoln fue que la única falsedad en la historia era que "no se ha contado la mitad. El artículo no comienza a contar las cosas maravillosas que he presenciado".

Lincoln no guardó ningún secreto de haber consultado a "mujeres de la abuela" en su juventud, y una vez que se mudó a Washington, DC, invitó a algunos de los médiums más destacados del día para dirigir sesiones de espiritismo en la Casa Blanca. Lincoln había recibido una fuerte herencia espiritual de su madre, y había sido criado en una atmósfera en la que uno no rechazaba el consejo del "otro lado". Aunque Lincoln nunca se volvió dependiente de los médiums para guiar a su administración, de ninguna manera era escéptico, y afirmó que los mensajes espirituales le habían permitido sobrevivir a una crisis tras otra durante su presidencia. El presidente se hizo tan franco al elogiar la guía que recibió del mundo de los espíritus, que se dice que fue la influencia de Lincoln la que llevó al general de la Unión Ulysses S. Grant (1822-1885) a recurrir al espiritismo.

En diciembre de 1862, cuando la causa de la Unión estaba al borde de la derrota, Lincoln estaba bajo una gran presión de todos los bandos para abandonar la aplicación rígida de la próxima Proclamación de Emancipación. Mary Lincoln, consciente de la terrible tensión en su esposo, llamó a varias personas de confianza en el Salón Rojo y pidió que Nettie Colburn (alrededor de 1841), uno de los medios favoritos del presidente, realizara una sesión de espiritismo.

La médium entró en trance y su control espiritual habló de asuntos que solo el presidente parecía entender. Luego, el engreído control espiritual de Nettie Colburn le impuso al presidente Lincoln no comprometer los términos de la Proclamación de la Emancipación, sino resueltamente llevar a cabo todas las implicaciones del anuncio que había hecho.

Cuando el médium salió del trance, se encontró con que el presidente la miraba sobriamente. Uno de los caballeros presentes le preguntó a Lincoln si había reconocido algo sobre la voz y el mensaje de la entrega. Nettie Colburn recordó más tarde que el presidente "se levantó como si estuviera sacudiéndose de un hechizo", luego echó un vistazo al retrato de cuerpo entero de Daniel Webster que colgaba sobre el piano. "Sí", admitió el presidente, "y es muy singular, muy".

En su libro Miracles and Modern Spiritualism (1975), Alfred Russell Wallace escribe que la hipótesis del Espiritualismo es la única que se puede recomendar a la mente filosófica moderna. "Las principales doctrinas de esta religión son: que después de la muerte el espíritu del hombre sobrevive en un cuerpo etéreo, dotado de nuevos poderes, pero mental y moralmente el mismo individuo que cuando está revestido de carne. Que comienza a partir de ese momento un curso de progresión aparentemente sin fin , que es rápido a medida que se cultivan sus facultades mentales y morales cuando está en la Tierra. Que su felicidad o miseria comparativa dependerá por completo de sí mismo ... Ni los castigos ni las recompensas son impuestas por un poder externo, sino que la condición de cada uno es secuencia natural e inevitable de su condición aquí ... "

Los espiritistas sostienen que tienen pruebas de supervivencia después de la muerte y la existencia de una vida futura que otras iglesias solo prometen por fe. Muchos clérigos ortodoxos no niegan la ocurrencia de fenómenos espirituales genuinos, pero están en agudo desacuerdo con los espiritistas en cuanto a la fuente de las manifestaciones. Algunos de los desacuerdos surgen de la acusación de que el espiritismo puede estar peligrosamente cerca de la demonología. La ortodoxia religiosa, que cree que la supervivencia después de la muerte está asegurada, sostiene que el contacto con los mortales difuntos no puede establecerse y advierte que aquellos que intentan establecer comunicación con los muertos pueden verse involucrados con espíritus malignos engañosos. La afirmación frecuentemente citada de que los espiritistas se relacionan con los demonios contribuye en gran medida a impedir el desarrollo de cualquier tipo de movimiento ecuménico entre los espiritistas y los grupos religiosos convencionales.

En un esfuerzo por aclarar su posición teológica, la Asociación Nacional Espiritualista adoptó estas siguientes definiciones de su creencia en octubre de 1914:
  • El espiritismo es la ciencia, la filosofía y la religión de una vida continua, basada en el hecho demostrado de la comunicación, por medio de la mediumnidad, con aquellos que viven en el mundo de los espíritus.
  • Un espiritualista es aquel que cree, como base de su religión, en la comunicación entre este y el mundo espiritual por medio de la mediumnidad, y que se esfuerza por moldear su carácter y conducta de acuerdo con la más alta enseñanza derivada de tal comunicación.
  • Un medio es aquel cuyo organismo es sensible a las vibraciones del mundo de los espíritus y mediante cuya instrumentalidad las inteligencias en ese mundo son capaces de transmitir mensajes y producir los fenómenos del espiritismo.
  • Un sanador espiritista es aquel que, ya sea a través de sus propios poderes inherentes o mediante su mediumnidad, puede impartir fuerza vital curativa a las condiciones patológicas.

"El espiritismo es una ciencia" porque investiga, analiza y clasifica hechos y manifestaciones demostrados desde el lado espiritual de la vida.

"El espiritismo es una filosofía" porque estudia las leyes de la naturaleza tanto en los lados visibles como no vistos de la vida y basa sus conclusiones en los hechos observados en el presente. Acepta declaraciones de hechos observados de edades pasadas y conclusiones extraídas de ellas, cuando se sustentan por la razón y por los resultados de los hechos observados de la actualidad.

"El espiritismo es una religión" porque se esfuerza por comprender y cumplir con las leyes físicas, mentales y espirituales de la naturaleza, que son las leyes de Dios.