Estados alterados de conciencia


Un estado de conciencia alterado es un estado cerebral en el que uno pierde el sentido de identidad con el propio cuerpo o con las percepciones sensoriales normales. Una persona puede entrar en un estado alterado de conciencia a través de cosas tales como la privación o sobrecarga sensorial, el desequilibrio neuroquímico, la fiebre o el trauma. También se puede lograr un estado alterado cantando, meditando, entrando en un estado de trance o ingiriendo drogas psicodélicas.

Los testimonios de místicos y meditadores que afirman que su capacidad para entrar en estados de conciencia alterados les ha traído la iluminación o la trascendencia son generalmente considerados con gran escepticismo entre la mayoría de los científicos de la sociedad occidental. Otros investigadores, especialmente aquellos en el campo de la parapsicología, sostienen que la ciencia occidental debe reconocer el valor de estudiar estados alterados de conciencia y enfrentar el hecho de que lo que los científicos consideran la conciencia básica o normal no es unitaria. En opinión de muchos parapsicólogos, la ciencia debe abandonar la noción de que la conciencia despierta y racional es la única forma de cualquier valor y que todos los demás tipos son patológicos.

Los investigadores que estudian aspectos de la conciencia humana han sugerido que, en el transcurso de un solo día, un individuo puede parpadear dentro y fuera de varios estados de conciencia. Algunos teorizan que hay seis estados de "conciencia no reflectante", caracterizados por la ausencia de autoconciencia. Estos estados incluyen:
  1. Los sentimientos corporales, que son inducidos por el funcionamiento corporal normal y se caracterizan por la conciencia no reflexiva en los órganos y tejidos del sistema digestivo, glandular, respiratorio y otros sistemas corporales. Esta conciencia no se vuelve autoconsciente a menos que estímulos como el dolor o el hambre intensifiquen una sensación corporal.
  2. Memorias almacenadas, que no se vuelven autoconscientes hasta que el individuo las reactiva.
  3. Coma, que es inducido por una enfermedad, ataques epilépticos o lesiones físicas en el cerebro, y se caracteriza por una conciencia no reflectante prolongada de todo el organismo.
  4. Estupor, que es inducido por la psicosis, los narcóticos o la indulgencia excesiva en el alcohol, y se caracteriza por una capacidad muy reducida para percibir las sensaciones entrantes.
  5. El sueño sin movimientos oculares rápidos, que es causado por una parte normal del ciclo de sueño por la noche o durante las siestas durante el día, y se caracteriza por una cantidad mínima de actividad mental, que algunas veces se puede recordar al despertar.
  6. El sueño de movimiento rápido del ojo, que es una parte normal del ciclo de sueño nocturno, y se caracteriza por la actividad mental conocida como sueños.

Los estados de conciencia reflexivos o autoconscientes son:
  1. Conciencia pragmática, el estado consciente cotidiano, despierto, caracterizado por el estado de alerta, la lógica y la racionalidad, el pensamiento de causa y efecto, la dirección del objetivo. En este nivel de conciencia, uno tiene la sensación de que él o ella está en control y tiene la capacidad de moverse a voluntad desde la actividad perceptual al pensamiento conceptual, a la formación de ideas y a la actividad motriz.
  2. Conciencia letárgica, caracterizada por una actividad mental lenta que ha sido inducida por la fatiga, la falta de sueño, los sentimientos de depresión o ciertas drogas.
  3. La conciencia hiperalerta, provocada por un período de mayor vigilancia, como el deber de vigilar, cuidar a un niño enfermo o por ciertas drogas, como las anfetaminas.

Los niveles o tipos de conciencia con diversos grados de lo que podría considerarse un estado alterado podrían incluir:
  1. Conciencia extasiada, caracterizada por sentimientos intensos y emociones abrumadoras e inducidas por la estimulación sexual, el fervor de la conversión religiosa o la ingestión de ciertas drogas.
  2. Conciencia histérica, inducida por la ira, los celos, el miedo, la ansiedad neurótica, la actividad violenta de la mafia o ciertas drogas. A diferencia de la conciencia entusiasta, que generalmente se evalúa como agradable y de naturaleza positiva, la conciencia histérica se considera negativa y destructiva.
  3. La conciencia fragmentada, definida como una falta de integración entre segmentos importantes de la personalidad total, a menudo resulta en psicosis, neurosis severa, amnesia, personalidad múltiple o disociación. Tal estado de conciencia es inducido por estrés psicológico severo durante un período de tiempo. También puede ser provocado temporalmente por accidentes o drogas psicodélicas.
  4. Conciencia relajada, caracterizada por un estado de actividad mental mínima, pasividad y ausencia de actividad motora. Este estado de conciencia puede producirse por falta de estimulación externa, como tomar el sol, flotar en el agua o ciertas drogas.
  5. Soñar despierto, inducido por el aburrimiento, el aislamiento social o la privación sensorial.
  6. Conciencia de Trance, inducida por atención embelesada a un único estímulo, como la voz de un hipnotizador, el latido de un corazón, un canto, ciertas drogas o rituales que inducen trance y danzas primitivas. El estado de trance se caracteriza por la hipersugestibilidad y la atención concentrada en un estímulo con exclusión de todos los demás.
  7. Conciencia expandida, que comprende cuatro niveles: A) el nivel sensorial, caracterizado por informes subjetivos de espacio, tiempo, imagen corporal o impresiones sensoriales que han sido alterados; B) el nivel analítico recolector, que invoca recuerdos del pasado de uno y proporciona ideas sobre el yo, el trabajo o las relaciones personales; C) el nivel simbólico, que a menudo se caracteriza por vívidas imágenes visuales de símbolos míticos, religiosos e históricos; D) el nivel integrativo, en el cual el individuo sufre una intensa iluminación religiosa, experimenta una disolución del yo y es confrontado por Dios o algún ser divino. Cada uno de estos cuatro niveles puede ser inducido por drogas psicodélicas, hipnosis, meditación, oración o asociación libre durante el psicoanálisis. A través de las edades, muchos de los principales avances materiales y espirituales de la humanidad pueden haber venido de estas regiones de la mente virtualmente no mapeadas e inexploradas.

Hay muchas razones por las cuales la gran mayoría de los investigadores científicos dudan sobre la validez de los estados de conciencia alterados, como el uso indebido de la hipnosis por parte de profesionales aficionados, la falta de comprensión por profesionales y público de los procesos creativos y los resultados desastrosos del uso recreativo de LSD y otras drogas psicodélicas. Las descripciones de revelaciones místicas se vuelven casi floridas cuando los videntes y místicos autoproclamados intentan traducir sus experiencias de drogas psicodélicas o estados de trance en el lenguaje de una sociedad con orientación técnica. Con bastante frecuencia, los genios creativos de la cultura occidental han comparado sus estados de ánimo con la locura. El compositor Peter Ilyich Tchaikovsky (1840-1893) una vez comparó su comportamiento durante períodos creativos con el de un loco. Tales comparaciones son lamentables, y es desafortunado que la cultura moderna tenga pocos modelos además de la locura para describir la agonía de la creatividad.

William James (1842-1910), el gran pionero del estudio de la conciencia, escribió en Variedades de la experiencia religiosa que lo que se llama "conciencia normal de vigilia" no es más que un tipo especial de conciencia, a la vez que se separa por el más mínimo de barreras, "ahí yacen formas potenciales de conciencia completamente diferentes". Mientras que muchos individuos pueden vivir sin sospechar la existencia de estos estados de conciencia, "... apliquen el estímulo requerido, y con un toque están allí en toda su integridad ... Ningún recuento del universo en su totalidad puede ser final, lo que deja a estos individuos formas de conciencia ignoradas ".

Mientras los investigadores psicológicos escépticos continúan clasificando las afirmaciones de revelación y trascendencia a través de estados de conciencia alterados como delirantes y autoengañosas, otros piden un examen serio de varios estados de conciencia y piden más investigación para aprender el significado particular de cada estado en el totalidad de la entidad humana. Muchos parapsicólogos creen firmemente que la investigación continua en estados de conciencia alterados puede revelar que los descubrimientos más importantes de la humanidad, sus picos más altos de éxtasis y sus momentos más grandes de inspiración ocurren en ensueños, en sueños y en estados de conciencia actualmente ignorados por el profesional. mundo y el público en general.