Expresión Espiritual del Siglo XX

Expresión Espiritual del Siglo XX

A pesar de que el pensamiento milenario se remonta a los antiguos filósofos persas y fue sostenido a través de los siglos por maestros cristianos, judíos y musulmanes, los estadounidenses parecen haber estado siempre fascinados por el horror de una cierta visión apocalíptica que incluye plagas, terremotos y cataclismo erupciones volcánicas. Cristóbal Colón fue un devoto estudioso de las profecías bíblicas que creía que el mundo terminaría en 1650. Percibió que su misión personal era encontrar un nuevo continente que sería un refugio especial para aquellos que sobrevivieron a la purga del Armagedón, la batalla final entre los ejércitos de Cristo y Satanás, que creía que ocurrirían a mediados del siglo diecisiete.

Decenas de predicadores y místicos estadounidenses desde la época colonial hasta la Guerra Civil y hasta la actualidad han continuado el precedente establecido por Colón y se han ocupado de predecir la hora exacta del regreso de Cristo y la posterior batalla final entre el Bien y el Mal.

Por supuesto, tales obsesiones con las enseñanzas apocalípticas y las búsquedas personales para la realización espiritual de ninguna manera se limitan a los estadounidenses. En el siglo XX, muchos seguidores anteriormente leales de los cuerpos religiosos organizados en todo el mundo comenzaban a impacientarse con las reglas doctrinales del orden y comenzaban a mezclar los nuevos descubrimientos de la ciencia con la fe de sus antepasados. En Occidente, muchos buscadores espirituales eligieron combinar las enseñanzas de las religiones orientales con aquellos aspectos de la ciencia occidental que sentían que respaldaban sus creencias espirituales, incluida la meditación, la retroalimentación biológica y la percepción extrasensorial como medio para alcanzar una mayor conciencia.

Estas amalgamaciones de la ciencia, el cristianismo convencional y religiones orientales como el hinduismo y el budismo ofendieron a muchos individuos que se consideraban a sí mismos como los verdaderos seguidores de las revelaciones reveladas en la Biblia; y estos grupos apocalípticos, como los Branch Davidians, se separaron para prepararse para el momento del juicio que creían inminente.

Mientras que los miembros de los cuerpos de la iglesia organizados, así como el público en general, rápidamente marcaron estos diversos grupos escindidos como cultos, en el uso del lenguaje contemporáneo tal término se considera negativo y sentencioso. Aunque las creencias practicadas por algunos de estos grupos pueden parecer extrañas a algunos de los más convencionalmente religiosos, la sinceridad de los miembros de tales cuerpos espirituales en evolución no puede ser descartada tan fácilmente por aquellos que no han examinado cuidadosamente lo que puede ser una mezcla de varias tradiciones y un intento serio de alcanzar la iluminación.

Puede ser que muchos de los experimentos espirituales del siglo XX sean evaluados por estudiantes de teología más convencionales como expresiones modernas de las Escuelas de Misterios Cristianos que combinan elementos del ocultismo dentro de su dogma. Desafortunadamente, demasiados de estos grupos recién emergentes comenzaron con visiones de paz y amor y terminaron con los suicidios en masa y las muertes de sus seguidores. En los Estados Unidos, el Templo de los Pueblos comenzó con el pastor James Jones expandiendo las enseñanzas de una denominación protestante liberal en un culto apocalíptico y más tarde se reveló a sí mismo al grupo como la reencarnación de Jesús y el Buda. En Jonestown, Guyana, el 14 de noviembre de 1978, Jones se unió a 638 de sus seguidores adultos y 276 de sus hijos en un suicidio colectivo. En Ruanda, Credonia Mwerinde combinó un culto a la Virgen María y el catolicismo con las tradiciones religiosas aborígenes y permitió que los mensajes celestiales pusieran fin a la vida de más de 1.000 miembros por asesinato masivo el 15 de marzo de 2000. En Suiza, La Orden del Templo Solar trató de preparar a la humanidad para el regreso de Cristo a través de la sabiduría de maestros ocultos y extraterrestres, pero cuando la ilusión de la inmortalidad se desvaneció, una serie de suicidios en masa de miembros de la secta tuvieron lugar en Suiza, Francia y Quebec, de octubre de 1994 a marzo de 1997 .

Muchos de los nuevos grupos espirituales combinan aspectos del cristianismo con los "nuevos evangelios" que afirman haber obtenido de Maestros extraterrestres. Los miembros de algunos de estos grupos OVNI llaman a Jesús por lo que creen que es su verdadero nombre de Sananda y lo reconocen como un extraterrestre que está dando vueltas alrededor de la Tierra en una nave espacial, esperando el momento apropiado para su Segunda Venida. Mientras que los cultos ovni como la Puerta del Cielo, los Raelianos y la Orden del Templo Solar desarrollaron imágenes sensacionales o negativas, hay muchos grupos OVNI que buscan para desarrollar una nueva religión que combine ciencia y conceptos religiosos más tradicionales.

Falun Gong, aunque fue calificado como un culto malvado por el gobierno chino en 1999, afirma tener 100 millones de miembros en todo el mundo. Li Hongzhi, el fundador del movimiento que vive en los Estados Unidos, insiste en que su grupo no es una religión, sino una serie de cinco ejercicios diarios mediante los cuales los individuos pueden activar las habilidades superiores de la mente, el cuerpo y el espíritu.

La Iglesia de Scientology está clasificada como un culto por sus detractores, pero sus miembros afirman que Scientology es una nueva religión que fue fundada por L. Ronald Hubbard en el siglo XX y tiene sus raíces en las creencias profundas y la sabiduría antigua que se remontan más de 50,000 años. Al combinarse con las ciencias físicas, Scientology ofrece una aplicación de la metodología científica a las preguntas espirituales y permite a las personas acercarse a sus vidas con más confianza.

A medida que el mundo continúa encogiéndose y millones de púlpitos en Internet se vuelven disponibles para los nuevos místicos y visionarios, le corresponde al lector individual juzgar qué grupos contienen los preceptos, las verdades y los valores morales para sobrevivir en el siglo XXI. y más allá.