Falsos recuerdos

Falsos recuerdos

La facilidad con que podría crearse una memoria falsa fue demostrada por un experimento realizado en 2001 por los investigadores de la memoria de la Universidad de Washington Jacquie E. Pickrell y la Dra. Elizabeth F. Loftus. Alrededor de un tercio de los 120 sujetos en el experimento que fueron expuestos a un anuncio falso que muestra Bugs Bunny en Disneyland más tarde dijeron que también se habían encontrado con el personaje de dibujos animados cuando visitaron Disneyland e incluso le habían estrechado la mano. Tal escenario nunca pudo haber ocurrido en la vida real, porque Bugs Bunny es un personaje de dibujos animados propiedad de Warner Brothers y no sería visto caminando por Disneyland con creaciones de dibujos animados como Mickey Mouse y Donald Duck.

Pickrell, un estudiante de doctorado en psicología, afirmó que el estudio sugería la facilidad con la que se puede crear una memoria falsa y cuán vulnerable y maleable es la memoria. El experimento también demostró cómo las personas pueden crear muchas de sus referencias y recuerdos autobiográficos. Incluso la publicidad nostálgica empleada por muchas compañías comerciales puede llevar a los individuos a recordar experiencias que en realidad nunca tuvieron.

Loftus, profesor de psicología y profesor adjunto de derecho en la Universidad de Washington, comenzó su investigación sobre la distorsión de la memoria en la década de 1970. Cuando escribió un artículo sobre la creación de recuerdos falsos para el número de septiembre de 1997 de Scientific American, Loftus y sus alumnos habían llevado a cabo más de 200 experimentos que documentaban cómo la exposición a la desinformación puede inducir a la distorsión de la memoria. Loftus y sus colegas encontraron que los recuerdos se modifican más fácilmente cuando ha pasado una cantidad significativa de tiempo entre el evento y la recolección. Los investigadores también encontraron que las personas que han sido testigos de un evento en particular, como un accidente automovilístico, pueden tener sus recuerdos distorsionados cuando más tarde son expuestos a información nueva y engañosa relacionada con el evento.

Si bien es comprensible que los detalles de un recuerdo en particular puedan cambiar con el tiempo, Loftus y su investigador asociado, Pickrell, decidieron emprender el desafío de determinar cómo se podrían implantar falsos recuerdos en la mente de un individuo. En el transcurso de una serie de entrevistas, el 29 por ciento de los 24 sujetos afirmaron recordar un evento ficticio que los investigadores habían construido para ellos. En dos entrevistas de seguimiento, el 25 por ciento continuó insistiendo en que el evento realmente se le había ocurrido. "El estudio proporciona evidencia de que las personas pueden ser inducidas a recordar su pasado de diferentes maneras", dijo Loftus, "y pueden ser persuadidas a 'recordar' eventos completos que nunca sucedieron".

Los más de 30 años de investigación de Loftus sobre los diversos procesos de la memoria la han llevado a sugerir que los falsos recuerdos a menudo se crean mediante tres métodos comunes: ceder a las demandas sociales o profesionales para recordar eventos particulares; imaginar eventos cuando experimenta dificultad para recordar; y ser alentados a abandonar el pensamiento crítico con respecto a la verdad de sus construcciones de memoria.

Los recuerdos falsos, de acuerdo con Loftus y sus colegas de investigación, a menudo se construyen "combinando recuerdos reales con el contenido de sugerencias recibidas de otros". Durante dicho proceso, las personas pueden experimentar confusión en la fuente y olvidar qué parte de la memoria es válida y cuánto proviene de fuentes externas.

En marzo de 1998, un informe encargado por el Real Colegio de Psiquiatras de Inglaterra acusó a sus propios miembros de haber destruido vidas inocentes mediante el implante de recuerdos falsos mediante el uso de técnicas irresponsables para profundizar en los acontecimientos de la infancia de los pacientes. Según el informe, casi 1,000 padres declararon que habían sido acusados ​​falsamente de abuso sexual luego de que sus hijos adultos supuestamente recuperaran esos recuerdos de los ataques durante la psicoterapia.

El Dr. Sydney Brandon, profesor emérito de psiquiatría en la Universidad de Leicester, advirtió a sus colegas que tales incidentes de presuntos recuerdos recuperados podrían desprestigiar a toda la psiquiatría. Cuando esos recuerdos de abuso se producen después de largos períodos, a veces décadas de amnesia, dijo Brandon, hay una gran probabilidad de que sean falsos.

En la edición de noviembre de 1998 de la revista Psychological Science, el Dr. CJ Brainerd y el Dr. VF Reyna de la Universidad de Arizona en Tucson publicaron sus hallazgos de que muchas personas a menudo creían más en recuerdos falsos sugeridos que en recuerdos reales de eventos. Las entrevistas policiales y las sesiones de psicoterapia se estructuran en torno a un tema diseñado para ayudar a un testigo o paciente a recordar escenas del pasado. El psicoanálisis está motivado por la tarea de descubrir un trauma pasado y puede involucrar una serie de preguntas que pueden llevar al paciente a aceptar una verdad sugerida, en lugar de real. Cuando los temas fuertes son operativos en tales exploraciones de la memoria, afirman los investigadores, las cosas que realmente no se experimentaron pueden parecer más reales para el individuo que sus experiencias reales.