Fobia

Fobia

Una fobia es un miedo irracional persistente que hace que una persona sienta una ansiedad extrema. Cuando las personas tienen una reacción fóbica a una situación, una condición o una cosa, pueden experimentar sudoración, aumento del ritmo cardíaco, dificultad para respirar y un deseo abrumador de huir. A veces incluso temen que estén en peligro inminente de muerte.

Las fobias son los trastornos de ansiedad más comunes y afectan a hombres y mujeres de todas las edades, niveles de ingresos y grupos étnicos. Una fobia puede desarrollarse a partir de una memoria infantil desagradable. Por ejemplo, un individuo puede sentirse incómodo con los gatos por ser mordido o arañado cuando era un bebé. Si con el paso de los años esa inquietud se convierte en un miedo irracional a los gatos que hace que la persona grite, corra o se desmaye ante la presencia de un gato, esa persona tiene ailurofobia (de las palabras griegas ailuro para gato, fobia al miedo) . Las personas que tienen esta fobia pueden sentirse reconfortadas al saber que el miedo a los gatos también inquietó a conquistadores militares como Alejandro Magno, Julio César y Napoleón Bonaparte.

Los psicólogos han categorizado hasta 500 fobias, y de acuerdo con las estimaciones de algunos profesionales de la salud, hasta 50 millones de personas en los Estados Unidos sufren algún tipo de fobia. Si bien las causas de las fobias siguen siendo desconocidas y están abiertas a mucha especulación, algunas de las teorías más frecuentes nombran orígenes biológicos, químicos, culturales y psicológicos, o una mezcla de los cuatro. Los profesionales de la salud enfatizan que lo más importante para las personas con fobias es recordar que los trastornos fóbicos responden bien al tratamiento y que la fobia no es algo que deban seguir padeciendo.

Entre las fobias más comunes está el miedo a volar, aviophobia ( avio, latín para pájaro, avion, francés para avión). En 1980, un estudio realizado por Boeing Aircraft Corporation descubrió que 25 millones de estadounidenses expresaban fácilmente el temor de subir a bordo de un avión. Muchas personas que padecen esta fobia experimentan sudor frío y sufren dificultad para respirar incluso mientras abordan el avión. Casi todos son consumidos por una convicción abrumadora de que el avión se bloqueará y morirán en el desastre resultante. Tal fobia puede hacer la vida extremadamente difícil para aquellos profesionales que deben viajar por su trabajo, y muchos se niegan a volar independientemente de las consecuencias para su sustento. La "Primera Dama del Alma", la cantante Aretha Franklin, se niega a volar, incluso si eso significa cancelar una fecha de concierto. El guionista ganador del Premio de la Academia Billy Bob Thornton se niega a comprometerse con cualquier apariencia que requiera que aborde un avión. Aunque el autor de ciencia ficción Ray Bradbury ha llevado a sus lectores al espacio exterior en numerosas ocasiones, evita los aviones. Los actores Tony Curtis, Whoopi Goldberg y Cher también son aviophobes. Los tranquilizantes recetados y otros medicamentos han demostrado su eficacia para la mayoría de las personas que padecen aviofobia.

La agorafobia se considera la más incapacitante de todas las fobias. El tratamiento es difícil porque quienes padecen esta fobia temen estar en algún lugar fuera de su hogar, donde no podrán escapar si experimentaran un ataque de pánico, y eso puede ser desde un supermercado, la oficina o una calle abarrotada. Generalmente se define como un miedo a los espacios abiertos y lugares desconocidos, la fobia toma su nombre de agora, la palabra griega para mercado, y literalmente se traduce como "miedo al mercado". Algunas personas desarrollan esta fobia tan severamente que eligen abandonar su hogar y su entorno familiar lo menos posible. Curiosamente, Sigmund Freud (1856-1939), el famoso psicoterapeuta que intentó desentrañar las fobias de sus pacientes, sufría de agorafobia. El rico y extremadamente excéntrico aviador e inversor Howard Hughes numeró la agorafobia entre sus temores. La actriz ganadora del Premio de la Academia Kim Basinger es otra agorafóbica. El tratamiento generalmente consiste en terapia conductual combinada con antiansiedad o medicamentos antidepresivos.

Los psicólogos generalmente están de acuerdo en que es común que los niños tengan reacciones extremas de miedo antes de los siete años y que aprendan a distinguir entre los verdaderos peligros y los temores legítimos a medida que maduran. Los investigadores que profundizan en los orígenes de las respuestas fóbicas han teorizado que hasta el 40 por ciento de todos los que sufren fobias específicas han heredado esos miedos de sus padres o parientes cercanos. Si la madre de uno se levantó de un salto y le gritó a una araña, el padre se enfureció al ver una rata, o la tía se desmayó al ver sangre, el niño que percibe demostraciones dramáticas de miedo es probable que recuerde para siempre y para representarlos en sus propias experiencias de vida.

Otros expertos afirman que los traumas de la infancia, como ser mordido por un gato, ser picado por una abeja, o perderse por un tiempo en un área oscura y boscosa, crean recuerdos más que suficientes de miedos que se alojan en el cerebro como respuestas fóbicas a los gatos, las abejas y los bosques. La sensibilidad individual también puede jugar un papel importante en el desarrollo de un trauma. Dos personas pueden experimentar un trauma similar a los niños, pero solo la persona más sensible emocionalmente desarrollará una fobia debido al incidente.

La mayoría de los expertos identifican fobias como caer en uno de tres tipos básicos de miedos: fobias sociales, en las cuales el individuo sufre un temor paralizante de encuentros sociales o profesionales; trastornos de pánico, en los que el paciente es asaltado periódicamente por un temor abrumador repentino sin razón aparente; y fobias específicas, en las cuales la persona tiene horror de una sola cosa, como arañas, serpientes, viajes aéreos, etc. De los tres, los psicólogos generalmente están de acuerdo en que las fobias específicas son las más fáciles de tratar porque son las más fáciles de comprender. Además, hay razones comprensibles por las cuales las personas podrían no querer encontrar una serpiente o araña venenosa o por qué podrían temer volar después de que los medios publicitaran una serie de accidentes aéreos. Debido a que algunas fobias se han desarrollado a partir de una respuesta apropiada a un temor legítimo, a veces es difícil establecer distinciones claras entre las reacciones fóbicas y las respuestas normales al peligro que la imaginación puede exagerar.

Muchos expertos creen que no es coincidencia que las fobias específicas a menudo caigan en una de cuatro categorías: miedo a los insectos y los animales; miedo al ambiente natural, como temer lo que yace en la oscuridad; miedo a situaciones peligrosas, como quedar atrapado en un lugar apretado o caer de un lugar alto; y miedo a la sangre o lesionarse. Cada una de estas categorías refleja los temores que han permitido que la especie humana sobreviva.

Debido al gran desarrollo de la respuesta de miedo y huida de los ancestros ancestrales de la humanidad a lo largo de muchos siglos, millones de hombres y mujeres contemporáneos han heredado miedos que tal vez ya no sean tan válidos y pongan en peligro la vida como lo fueron alguna vez. El miedo común a las serpientes es un ejemplo de aprendizaje de supervivencia que se ha transmitido de generación en generación. Aunque la cantidad de personas modernas que viven en un entorno amenazado por reptiles venenosos se ha reducido enormemente, millones de personas conservan un temor irracional a las serpientes.

De los que sufren de una fobia específica, los investigadores afirman que hasta un 90 por ciento son mujeres. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, las fobias fueron la enfermedad psiquiátrica más común entre las mujeres en todos los grupos de edad y la segunda enfermedad más común entre los hombres mayores de 25. Tal vez más mujeres que hombres admiten tener fobia debido a las hormonas, genes y criarse en una cultura en la que los hombres no son alentados a reconocer problemas mentales o físicos.

Los psicólogos han logrado grandes avances en la comprensión de la naturaleza de las fobias y han ayudado a quienes son vulnerables a tales temores a vencerlas. Existen medicamentos depresores o estimulantes que los fóbicos pueden tomar para ayudar a superar sus miedos, y hay muchos tipos de programas de tratamiento. Hay terapias de exposición que habitúan a las personas fóbicas a no responder a lo que alguna vez los aterrorizó; programas de realidad virtual que simulan lo que más teme la persona fóbica en un entorno seguro; y varios medicamentos para tratar la ansiedad que han sido aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU.

Hay varias otras fobias que son bastante comunes:

La acrofobia, un miedo a las alturas, puede haberse desarrollado en un individuo debido al miedo de la infancia a caerse. Algunas personas no pueden ascender a los pisos superiores de los edificios o incluso no pueden subirse a las escaleras para colgar las imágenes en sus casas debido al temor a caerse. El nombre de esta fobia se deriva de la palabra griega acro para denotar una gran altura.

Arachnophobia, un miedo a las arañas, es un miedo extremadamente común que indudablemente tiene su base en la realidad de que algunas arañas son venenosas o infligen mordeduras dolorosas. El nombre de esta fobia proviene de la palabra griega araña, arachne. También está el mito griego de Arachne, una mujer de la antigua ciudad de Lidia, que tuvo la valentía de desafiar a la diosa Atenea en una competencia de tejido. Como castigo, Arachne fue transformada en una araña.

La claustrofobia, el miedo a ser encerrado en un lugar pequeño o estrecho, fue experimentada por el gran escapista Houdini, quien a menudo aceptaba el desafío de liberarse de cajas y troncos muy pequeños y apretados. Disciplinarse para vencer su fobia fue una de sus mayores hazañas. El nombre de esta fobia proviene de la palabra latina claustro, para cerrar o cerrar. La palabra también está muy cerca del claustro, en el cual los individuos voluntariamente se desconectan del mundo. El cantante y actor Dean Martin trató de evitar ascensores siempre que fue posible debido a su claustrofobia. Edgar Allan Poe (1809-1849), el escritor y poeta, era claustrofóbico, y se dice que se inspiró en tales temores cuando escribió historias como "Entierro prematuro" (1844).

La glosofobia, el miedo a hablar en público, es una de las fobias más comunes y debe ser superada por muchas personas que se encuentran en la posición de tener que pronunciar un discurso ante un grupo de personas por razones comerciales, profesionales o educativas. . De la palabra griega para lengua, gloso, muchas personas se encuentran atadas con la lengua, sintiéndose débil, con el corazón palpitando cuando se les coloca en la posición de hablar en público. Incluso los artistas profesionales pueden experimentar sudores fríos, náuseas, vómitos y mareos cuando se acercan a un público. El miedo escénico extremo mantuvo a la cantautora Carly Simon tocando en vivo durante muchos años.

La hemafobia, un temor a la sangre, probablemente sea alentada por la reverencia que se le dio al derramamiento de sangre en los sacrificios religiosos durante miles de años. Aunque la ciencia médica ha agregado conocimiento a la definición de lo que constituye un cuerpo humano en pleno funcionamiento, en el nivel inconsciente es probable que muchas personas sigan considerando a la sangre como la expresión física de la fuerza vital. Reforzar una creencia tan antigua es la importancia que se da a las muestras de sangre para diagnosticar enfermedades y para identificar todo, desde la culpabilidad en un delito hasta la responsabilidad en la paternidad. La palabra proviene del griego haima, que significa sangre.

La Mysofobia, un miedo a los gérmenes o la suciedad, se origina del griego myso, inmundicia. Esta fobia es ambiental y hace que quienes la padecen se laven constantemente las manos, que limpien el área a su alrededor y que eviten cualquier tipo de suciedad o cualquier fuente que pueda generar bacterias. Muchas personas con este trastorno quedan confinadas en sus casas y, a menudo, se causan daño dérmico al lavarse y lavarse constantemente la piel. El cantante y compositor Michael Jackson se ha hecho famoso por su fobia a los gérmenes. El millonario excéntrico Howard Hughes y la actriz Joan Crawford se contaban entre los que compartían este miedo.

La necrophobia, un miedo a personas muertas o animales, es probablemente una de esas fobias que tiene sus raíces en los primeros tabúes de la humanidad y refleja un razonamiento de sentido común como el peligro de contraer enfermedades del difunto. Todas las religiones del mundo tienen reglas estrictas sobre cómo se debe manejar a los muertos y cómo se debe conducir un entierro apropiado. Y todas las culturas del mundo tienen supersticiones y leyendas sobre vampiros, zombis y otros miembros de los muertos vivientes que buscan la sangre de los vivos. Los cuentos de los muertos que regresan para comunicarse con sus familiares o para vengarse de sus enemigos son conocidos por todas las sociedades. Con tal herencia de miedo a los muertos que acecha en el inconsciente, es de esperar que algunas personas desarrollen un miedo tan paralizante a una persona fallecida que se les debe recetar terapia o medicamentos. La palabra proviene del griego nekros, que significa cadáver o persona fallecida.

La escofobia, un miedo a la oscuridad, es otra respuesta humana básica a siglos de preocupación por los peligros de aventurarse después del anochecer, donde los animales salvajes o las personas salvajes pueden tender una emboscada, esperando atacar a los vulnerables. Si bien en los tiempos modernos parece ser un ejercicio de sentido común ser cauteloso mientras camina por la noche, un temor irracional y un temor abrumador a los lugares oscuros pueden hacer que las personas queden atrapadas en sus hogares después del anochecer. La palabra proviene del griego scoto, oscuridad.

La xenofobia, el miedo a extraños o extranjeros y sus costumbres, puede ser especialmente problemático en los tiempos modernos, cuando el mundo se contrae cada año más, y culturas muy alejadas una de la otra se involucran estrechamente en el comercio, el turismo o la tensión internacional. En tiempos primitivos, cuando las personas se encontraban con individuos de diferentes tribus, una precaución o miedo a los extraños era el tipo de dispositivo de protección más primitivo. Aunque pocas áreas del mundo permanecen aisladas de la tecnología de las comunicaciones modernas y pocas personas están tan aisladas como para permanecer ignorantes de las personas fuera de sus propios límites tribales, las creencias antiguas, las supersticiones y los temores sobre los diferentes a ellos mismos perpetúan la xenofobia (del Xenos griegos , para extranjeros o extranjeros) incluso entre ciertos individuos que viven en la sociedad moderna. La única cura para la xenofobia es la educación y el estímulo para aprender y apreciar las similitudes, en lugar de las diferencias, entre todas las personas.