Frenología

Frenología

Un médico de ustrian, Franz Joseph Gall (1758-1828) especuló que las funciones mentales diferentes se localizan en partes específicas del cerebro, por lo que se convierte en la primera persona en completar la teoría de la localización cerebral. En su libro La anatomía y fisiología del sistema nervioso en general y el cerebro en particular, un conjunto de cuatro volúmenes publicado entre 1810 y 1819, Gall estableció los principios que se centraban en los contornos y las medidas de la cabeza humana como la base de su doctrina sobre craneoscopia o frenología. (La palabra frenología proviene de phrenos, o mente, y logos, que significa estudio).

Gall creyó posible establecer el comportamiento individual, la personalidad, el carácter y las fortalezas y debilidades mediante el estudio de los contornos o golpes en la cabeza. Completo con mapas topográficos que representan e ilustran sus hallazgos, su libro y sus teorías causaron una sensación que aún continúa en la actualidad. Muchos abrazaron y aclamaron la frenología como una nueva ciencia, o la rechazaron o despreciaron en el mejor de los casos, como una "pseudociencia". Incluso hoy en día, hay médicos, profesionales, sociedades y sitios web que defienden la autenticidad y la precisión de la frenología.

Tal vez porque parecía tan lógico, con mapas fáciles de seguir e interpretaciones de ellos, la frenología proporcionaba una técnica de diagnóstico relativamente simple, y atrapada como una sensación delirante en partes de Europa y los Estados Unidos. La supuesta aplicación científica y médica de la frenología pronto encontró su camino en manos de "expertos" autodidactas y autodenominados que la explotaron. La frenología se convirtió en la base de muchas cosas, desde la selección de los cónyuges hasta los empleados en el lugar de trabajo; como una herramienta de diagnóstico para enfermedades mentales a una forma de determinar perfiles de personalidad, pero principalmente para generar dinero. Los salones de frenología estuvieron en todas partes entre 1820 y 1842, dando lugar a muchos inventos. Las máquinas de frenología hicieron posible que una persona obtuviera una interpretación detallada de su personalidad al permitir que un casco descendiera sobre su cabeza y medir y leer los golpes en el cráneo. Algunas de estas máquinas y su historia se conservan y se exhiben en el Museo de Dispositivos Médicos Cuestionables, en Minneapolis, Minnesota.