Gremlins

Gremlins

Aunque los gremlins son una adición reciente al folklore de la gente pequeña, parecería que sus antecedentes son los duendes de antaño. El término "gremlin" se deriva de la antigua palabra inglesa greme, que significa irritar y molestar. Y eso es ciertamente lo que los gremlins le hicieron a los pilotos y sus aviones en la Segunda Guerra Mundial (1939-45) cuando a las entidades molestas se les acusaba rutinariamente de problemas de motor, fallas electrónicas y cualquier otra cosa que pudiera salir mal con un avión.

Aunque los cuentos de gremlins recibieron su mayor notoriedad molestando a los pilotos de la Royal Air Force de Gran Bretaña (RAF) en el período 1940-45, Dave Stern, un escritor aeroespacial, de aviación y de historia, dice que la leyenda comenzó en 1923 cuando un británico el piloto de la armada se estrelló contra el mar. Una vez que fue rescatado, culpó del accidente a algunas personas pequeñas que habían saltado de una botella de cerveza y lo habían atormentado durante toda la noche. Fueron estos pequeños alborotadores quienes lo siguieron al interior del avión, entraron en el motor, jugaron con los controles de vuelo y lo hicieron chocar. No mucho después de este reportado ataque gremlin, algunos pilotos y mecánicos estacionados en un aeródromo de la RAF en el exterior se quejaron de ser molestados por las entidades molestas, y en 1925, los pilotos británicos maldecían a los pequeños monstruos y culpaban a los gremlins de casi cualquier cosa que pudiera salir mal su avión.

De acuerdo con aviadores que juraron haber sobrevivido a encuentros cercanos con los tramposos, los gremlins vestidos con levitas cruzadas rojas o verdes, sombreros tricornios anticuados con una pluma (o, a veces, gorras con borlas en altitudes elevadas), mallas y calzado puntiagudo. Algunos de los gremlins amaban chupar el gas de alto octanaje de los tanques; otros se metieron con los trenes de aterrizaje; y aún otros especializados en bloquear las frecuencias de radio. Justo cuando los pilotos y mecánicos estaban aprendiendo a respetar a la multitud de gremlin, no pasó mucho tiempo antes de que también comenzaran a molestarse por las amigas de los gremlins, las finellas, apodadas widgets.

Cuando los pilotos de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos estuvieron estacionados en Gran Bretaña después de que los Estados Unidos entraron en la Segunda Guerra Mundial en diciembre de 1941, encontraron a los gremlins esperándolos. Los hombres pueden haberse burlado de sus aliados al principio, pero pronto sufrieron ataques inexplicables en sus paneles de instrumentos, sus miras de bombardeo y los mecanismos anticongelantes. Los yanquis descubrieron que también habían caído víctimas de las travesuras molestas de los gremlins.

Aunque la actividad más intensa de la multitud gremlin se produjo durante la Segunda Guerra Mundial, uno todavía oye en ocasiones a un piloto que hablaba de una falla mecánica en su avión como causada por un ataque gremlin.