Investigadores PES

Investigadores PES

En su informe bienal sobre el estado de la comprensión científica publicado en abril de 2002, la National Science Foundation descubrió que el 60 por ciento de los adultos en los Estados Unidos estaban de acuerdo o muy de acuerdo en que algunas personas poseen poderes psíquicos o percepción extrasensorial (PES). En junio de 2002, el Grupo de Análisis del Consumidor realizó la encuesta más extensa que se haya realizado en el Reino Unido y reveló que el 67 por ciento de los adultos cree en los poderes psíquicos. El autor del informe Jan Walsh, comentando las estadísticas que encontraron que dos de cada tres encuestados cree en una vida futura, dijo que, en lo que respecta al público británico, "el mundo sobrenatural no es tan paranormal después de todo".

Michael Shermer, autor de Why People Believe Weird Things (2002) y editor de la revista Skeptic , estuvo entre los científicos que deploraron los hallazgos de que un porcentaje tan alto de estadounidenses aceptaron la realidad de PES. En el análisis de Shermer, tales estadísticas planteaban un serio problema para los educadores en ciencias. Quejándose de que las personas aceptaron demasiado las afirmaciones de pseudociencia, Shermer concluyó su columna para Scientific American (12 de agosto de 2002) escribiendo que "para quienes carecen de una comprensión fundamental de cómo funciona la ciencia, el canto de sirena de la pseudociencia se vuelve demasiado seductor para resistir, no importa cuán inteligente seas ".

Desde que ingresó al campo de la parapsicología a tiempo completo en 1947, el Dr. Robert A. McConnell, poseedor de un doctorado en física y líder de un grupo de desarrollo de radar en el Instituto de Tecnología de Massachusetts durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45), ha dedicado principalmente sus esfuerzos a responder la pregunta de por qué tantos científicos rechazan PES. Ya en 1943, después de leer la literatura sobre investigación psíquica científica británica y estadounidense en la biblioteca de Harvard, llegó a la conclusión de que PES ocurría, aunque actualmente está más allá de la explicación de la física y la psicología conocidas. McConnell es miembro vitalicio del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos, miembro de la Sociedad Americana de Psicología, profesor de investigación emérito de Ciencias Biológicas y miembro de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia. Se convirtió en el presidente fundador de la Parapsychological Association en 1957 y vio ese grupo admitido en la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia en 1969. En la opinión de McConnell, la negación inflexible de la existencia de la percepción extrasensorial por parte de los científicos materialistas se puede explicar mejor por su miedo. de las consecuencias que podrían seguir en caso de su aceptación.

Según McConnell en Joyride to Infinity (2000), "todos los libros de texto generales de psicología y física tendrían que ser reescritos". En el campo de la física, el reconocimiento de los fenómenos psíquicos podría requerir nada más que el reconocimiento de que existe un ámbito no físico "con el que el reino físico puede interactuar, tanto de forma espontánea como experimental". En psicología, sin embargo, McConnell afirma que "las consecuencias de un reconocimiento universal de la realidad de [ESP] serían catastróficas". La psicología experimental tal como se practica actualmente sería destruida como una "empresa científica". La psiquiatría tendría que volver a sus comienzos y comenzar de nuevo. La cosmovisión contemporánea predominante de la ciencia materialista se rompería, dice McConnell, y "cualquier intento de un científico reflexivo de reconciliar los hechos establecidos de la parapsicología con su comprensión de su compromiso filosófico con su profesión encontraría un bloqueo emocional".

En septiembre de 2001, el físico Brian Josephson de Cambridge, Inglaterra, ganador del Premio Nobel de Física en 1973, provocó una controversia académica cuando declaró que había una gran cantidad de evidencia para apoyar la existencia de la telepatía, pero las revistas científicas censuraron dicha investigación y no publicaría artículos sobre lo paranormal. Josephson expresó su creencia de que ciertos psíquicos-sensitivos podrían tener la capacidad de dirigir la energía aleatoria a niveles subatómicos y que los desarrollos en la física cuántica "pueden conducir a una explicación de procesos como la telepatía aún no comprendida dentro de la ciencia convencional".

Científicos serios han estado investigando PES desde mediados del siglo XIX. Fue Max Dessoir (1867-1947) quien acuñó el término "parapsicología" en un artículo que escribió para la revista alemana Sphinx en 1889. Aunque luego se convertiría en un distinguido profesor de filosofía, Dessoir era un estudiante cuando definió "parapsicología". "(en alemán) como algo que fue más allá de lo ordinario, como un fenómeno que estaba fuera de los procesos habituales de la vida interior. El estudio de esta área desconocida entre estados ordinarios y patológicos, este fenómeno "parafísico", sugirió, debería llamarse parapsicología.

William James (1842-1910), el psicólogo estadounidense más destacado del siglo XIX, exploró el ámbito no físico de los fenómenos psíquicos y el misticismo en su obra clásica The Varieties of Religious Experience (1902).

Sir William Barrett (1844-1925), profesor de física y miembro de la Royal Society of London, se convenció de la realidad de la telepatía y fue uno de los fundadores de la Sociedad Británica de Investigación Psíquica en 1882.

Frederic Myers (1843-1901), un conferenciante clásico en Cambridge, escribió Human Personality and Its Survival of Bodily Death, que se publicó póstumamente en 1903.

El psicólogo William McDougall (1871-1938), miembro de la Royal Society, proporcionó patrocinio a los Dres. JB (1895-1980) y Louisa E. (1891-1983) Rhine, lo que les permitió llevar a cabo investigaciones parapsicológicas en la Universidad de Duke, Durham, Carolina del Norte, en 1927.

Gardner Murphy (1895-1979), un psicólogo estadounidense, defendió los primeros experimentos PES en la Universidad de Duke y se desempeñó como editor de la Revista de Parapsicología durante dos años.

LL Vasiliev (1891-1966), profesor de Fisiología en el Instituto de Investigación del Cerebro en la Universidad de Leningrado, titular de la Orden de Lenin, llevó a cabo experimentos en PES de 1921 a 1938, centrándose en la teoría de que PES era una forma de radiación electromagnética.

En 1930, los Dres. JB y Louisa Rhine ampliaron sus investigaciones de PES más allá de los cursos universitarios en la Universidad de Duke y establecieron el primer laboratorio científico dedicado a la investigación de fenómenos psíquicos. Fue Rhine quien acuñó el término "percepción extrasensorial" (ESP) para describir la capacidad de algunos individuos para adquirir información sin el uso aparente de los cinco sentidos conocidos. También aplicó el término "parapsicología" para distinguir la investigación en los fenómenos psíquicos de las actividades de la psicología convencional.

Considerado por muchos como el "Padre de la parapsicología moderna", Rhine colaboró ​​primero con el profesor McDougall, presidente del Departamento de Psicología de la Universidad de Duke, en una serie de experimentos en el área de la percepción extrasensorial. La mayoría de estas pruebas incluyeron el uso de tarjetas Zener, una baraja especialmente diseñada de 25 cartas que incluye cinco cartas de cinco símbolos cada una: una cruz, una estrella, líneas onduladas, un círculo y un cuadrado. Los Rhines enlistaron a cientos de sujetos voluntarios para adivinar los símbolos de las cartas o para determinar el número de puntos en los dados enrollados. Louisa Rhine se convirtió en una importante parapsicóloga como resultado de sus propios estudios en fenómenos psíquicos espontáneos, explorando áreas tales como la clarividencia, la precognición y la telepatía.

Louisa Weckesser y Joseph Rhine habían sido amigos adolescentes que se casaron en 1920. Aunque ambos habían obtenido doctorados en botánica de la Universidad de Chicago y se habían embarcado en prometedoras carreras en el campo, una conferencia de Sir Arthur Conan Doyle (1859-1930) sobre su investigación sobre los fenómenos psíquicos cambió sus vidas. La joven pareja estaba tan inspirada por la perspectiva de llevar a cabo investigaciones serias sobre el mundo de la mediumnidad y el más allá, que tomaron la decisión de abandonar la botánica para la investigación psíquica.

Algunas de sus experiencias tempranas sentadas con médiums espirituales fueron desalentadoras, ya que los Rhines sintieron que atrapaban a los individuos empleando engaños para engañar a otros y aceptar sus habilidades para contactar el reino del espíritu. En su opinión, la investigación psíquica sería mejor examinarse en el laboratorio bajo condiciones controladas. Al enterarse del interés del Dr. William McDougall por lo paranormal, Rhines lo contactó en la Universidad de Duke, y el profesor McDougall los invitó a reunirse con él en Durham.

En 1934, después de haber establecido el laboratorio de parapsicología, JB Rhine escribió una monografía titulada "Percepción extra-sensorial", que logró hacerse notar por los medios de comunicación y, posteriormente, ganó amplia atención para el laboratorio PES en Duke. La monografía dirigida a las Nuevas Fronteras de la Mente de Rhine (1937), que se convirtió en una selección del Club del Libro del Mes. Poco tiempo después de alcanzar ese nivel de celebridad, Rhine tenía un programa de radio de horario estelar y estaba centrando su atención en el trabajo de investigación psíquica que se estaba llevando a cabo en Duke. Tal atención hizo poco para ganarse la aprobación de muchos de los profesores de ciencias materiales de la universidad, quienes se sintieron consternados porque Duke se estaba convirtiendo en un centro de pseudociencia y proyectos de investigación raros.

Después de décadas de realizar experimentos controlados en PES, los Rhines ofrecieron su conclusión de que existían habilidades psíquicas como la telepatía, la clarividencia, la precognición y la psicokinesis. Muchos científicos no quedaron impresionados por la investigación acumulada de los Rhin y cuestionaron la validez de sus análisis estadísticos.

En el verano de 1957, JB Rhine sugirió que los parapsicólogos forman una sociedad profesional internacional en parapsicología, y el 19 de junio de 1957, se fundó la Asociación Parapsicológica con RA McConnell, presidente; Dra. Gertrude R. Schmeidler, vicepresidenta; y Rhea White, secretario-tesorero.

Durante seis años, durante la década de 1950, el Dr. Karlis Osis (1917-1997) trabajó con JB Rhine en el laboratorio de parapsicología de la Universidad de Duke. Nacido en Letonia, Osis recibió su doctorado en psicología de la Universidad de Munich en 1950. Su tema de disertación, "Una hipótesis de la percepción extrasensorial", reflejaba un interés en el campo de la parapsicología provocado por una experiencia de adolescente en la que se había sometido un encuentro místico con una misteriosa fuente de luz que lo había llenado de alegría sublime.

Osis tenía una carrera larga y distintiva en parapsicología, y trabajó en áreas tales como PES, efectos de distancia en la percepción extrasensorial, psicoquinesis, experiencias extracorporales y vida después de la muerte. En la década de 1960, Osis realizó un estudio piloto de las visiones del lecho de muerte para la Sociedad Americana de Investigación Psíquica, que luego se verificó en varias culturas diferentes. Osis fue ex presidente de la Asociación Parapsicológica, director de investigación de la Fundación Parapsicología de 1957 a 1962 y autor de más de 70 artículos científicos.

En 1962, los Rhines disociaron su investigación con Duke y establecieron la Fundación para la Investigación sobre la Naturaleza del Hombre. Aunque la fundación permaneció en Durham, JB Rhine sintió que su controvertido trabajo requería la libertad científica de convertirse en una organización de investigación independiente, financiada con fondos privados.

En 1964, se iniciaron los métodos experimentales para estudiar el PES durante sueños bajo la dirección del Dr. Montague Ullman y el Dr. Stanley Krippner (1932-) en el Laboratorio del Sueño en el Centro Médico Maimonides en Nueva York. Krippner recibió un doctorado en Psicología Educativa de la Universidad Northwestern, y ha realizado un trabajo pionero en la investigación científica de la conciencia humana, especialmente en áreas tales como la relación de la creatividad con fenómenos parapsicológicos y estados de conciencia alterados. Extremadamente prolífico y diverso en su interés por investigar los misterios de los fenómenos psíquicos, Krippner ha escrito más de 500 artículos y muchos libros, como Human Possibilities (1980), Dream Telepathy (con Montague Ullman y Alan Vaughan, 1989) y Healing States. (con Alberto Villoldo, 1986).

En la década de 1970, el Dr. Russell Targ y el Dr. Harold Puthoff realizaron algunos de los experimentos más conocidos sobre las conexiones entre los "emisores" de PES situados a una distancia de los "receptores" de la comunicación psíquica. El receptor designado se colocó en una cámara sellada, opaca y eléctricamente blindada, mientras que los científicos colocarían al emisor en otra habitación donde se los sometía a brillantes destellos de luz a intervalos regulares. Cada uno de los sujetos experimentales se conectó a una máquina de electroencefalografía (EEG) que registró sus patrones de ondas cerebrales. Después de un breve período de tiempo, el receptor comenzó a producir el mismo patrón rítmico de ondas cerebrales que el emisor, que estuvo expuesto a la luz intermitente. Targ y Puthoff también llevaron a cabo experimentos en lo que se llegó a conocer como "visión remota", en la cual el emisor y el receptor estaban separados por distancias que eliminaban cualquier posibilidad de comunicación sensorial ordinaria entre ellos.

El Dr. Charles T. Tart (1937-) estudió ingeniería eléctrica en el Instituto de Tecnología de Massachusetts antes de decidir convertirse en un psicólogo. Recibió su doctorado en psicología de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill en 1963 y, mientras que un miembro de la facultad de la Universidad de California en Davis durante 28 años se hizo internacionalmente conocido por su investigación sobre la naturaleza de la conciencia, particularmente estados alterados. Tart es uno de los fundadores del campo de la psicología transpersonal y autor de libros clásicos como Altered States of Consciousness (1969), Transpersonal Psychologies (1975) y Learning to Use Extrasensory Perception (1976). Tart considera que sus objetivos principales son poder construir un puente entre las comunidades científica y espiritual y ayudar a lograr una integración de enfoques occidentales y orientales para conocer el mundo.

En 1995, en honor del centenario del nacimiento de JB Rhine, la Fundación para la Investigación de la Naturaleza del Hombre pasó a llamarse Centro de Investigación del Rin. El 8 de junio de 2002, la hija de los Rhines, Sally Feather, dio la bienvenida a los simpatizantes al Centro de Investigación del Rin cuando inauguró oficialmente su primer edificio nuevo. Feather había trabajado con sus padres en las instalaciones de Duke y más tarde en su laboratorio PES cuando salieron de la universidad en 1964. Feather declaró que el nuevo edificio, que se considera la instalación parapsicológica más avanzada de los Estados Unidos, es "la culminación". de un sueño que tuvieron mis padres, pero ahora es mi sueño ".

La investigación PES sigue siendo una fuente de constante controversia entre los parapsicólogos y sus colegas en las ciencias de los materiales. El Dr. Robert Morris, director de la Unidad de Parapsicología Koestler en la Universidad de Edimburgo, Escocia, dijo a la revista New Scientist (3 de marzo de 2001) que reconocía la acusación burlona de los escépticos de que PES significaba "Error en algún lugar" y entendía que Parapsicología necesitaba dos cosas para satisfacer a los críticos: "Uno, efectos de fuerza y ​​consistencia suficientes, para que sepas que algo está sucediendo que no se comprende fácilmente por otros medios ... [Dos] ... que surge con un mecanismo. Una gran pregunta es si estamos hablando simplemente de un mecanismo o tres o cuatro ". Morris declaró que está convencido de que PES actualmente está "por encima y más allá de lo que la ciencia actual podría explicar", pero sigue confiando en que los científicos del futuro algún día lo descubrirán.