Karnak

Karnak

En las orillas del Nilo, entre las antiguas ciudades de Luxor y Tebas, se encuentran los restos de Karnak, uno de los complejos de templos más magníficos jamás construidos. En el antiguo Egipto, Karnak significa "el lugar más selecto", y se convirtió en un centro religioso durante el período conocido como el Nuevo Reino. Dedicado a la deidad solar Amon-Ra (también Amun-Re) y construido alrededor de 1500 B. C E. , Karnak consiste en pilares masivos, columnas imponentes, avenidas de esfinges y un notable obelisco que mide 97 pies de alto y pesa 323 toneladas. El Great Hippostyle Hall, una de las cámaras individuales más grandes jamás construidas, cubre un área de casi 54,000 pies cuadrados. Toda la Catedral de Notre Dame podría caber cómodamente dentro de sus paredes.

Las ruinas cercanas sugieren que Karnak fue considerado un sitio sagrado mucho antes de la época del Nuevo Reino cuando se convirtió en el centro de culto de Amon-Ra. Los restos de templos fechados c. 1971 B. C E. demostrar que los predecesores de los devotos del Amon-Ra con cabeza de carnero también encontraron que el área era un lugar especial para honrar a sus dioses.

La adoración de Amon-Ra y la influencia de Karnak se mantuvieron fuertes hasta el reinado de Akhenaton en 1379-1362 B. C E. , cuando el faraón decretó que todos los dioses egipcios fueran desterrados, pero un ser supremo, Aten, el dios del sol completamente resucitado. En todo Egipto, las imágenes de todos los dioses fueron borradas y los templos de Amon-Ra fueron profanados o destruidos. Además de denigrar a los antiguos dioses de Egipto, Akhenaton trasladó su capital a Tel el Amarna, negando así a la región de Tebas y Karnak su prestigio como terreno sagrado. La cruzada de Akhenaton contra la pluralidad de la religión egipcia fue efímera, sin embargo, y cuando murió, el niño rey Tutankamón (c 1370-1352 aC) pasó su breve reinado restaurando la jerarquía de los antiguos dioses, incluyendo Amon-Ra.

La construcción de la Gran Sala Hipóstila se inició durante el reinado de Ramsés I (reinó entre 1320 y 1318 B. C. E ), continuó con su hijo Seti I (que reinó entre 1318-1304 B y C. E ) y fue completada por Ramsés. II, uno de los faraones egipcios que reinó más tiempo (1304-1237 B. C. E ) y un devoto de Amon-Ra. Ramsés II también extendió el templo de Amón al agregar una serie de patios y salones ceremoniales.

En la época de Ramsés III (que reinó entre 1198-1166 B y C. E ), el tamaño de las propiedades del templo cubría casi 700,000 acres de tierra, desde el delta del Nilo en el norte hasta Nubia en el sur. Ochenta mil sirvientes y esclavos fueron designados para servir a Amon-Ra en Karnak, y más de 5,000 estatuas reflejaron su gloria en todo el vasto complejo del templo. Un gran número de animales considerados sagrados para Amon se mantuvieron en el sitio en Karnak, incluyendo miles de gansos y carneros y más de 421,000 cabezas de ganado.

Desde aproximadamente 1080 B. C E. en adelante, Egipto sufrió una serie de invasiones de los nubios, los libios, los kushitas y los asirios. Muchos de los conquistadores respetaron el sitio sagrado en Karnak y algunos, como los kushitas, incluso agregaron algunos edificios propios. Sin embargo, incluso aquellos invasores que trataron de llevarse algo de la piedra para implementar sus propios proyectos de construcción o incluso desfigurar algunos de los statary no habían eliminado o destruido lo suficiente de Karnak para arruinar la magia del lugar para las generaciones aún no nacidas. Todo el sitio antiguo permanece en buenas condiciones hoy, y cada año convence a miles de turistas de todo el mundo de que Karnak es "el lugar más selecto".