La cueva de Bell Witch

La cueva de Bell Witch

Según la mayoría de los relatos, los disturbios comenzaron una noche en 1817 con misteriosos golpes en las ventanas de la cabaña de los Bell, cerca de Clarksville, Tennessee. Elizabeth, "Betsy" Bell, de doce años, comenzó a quejarse de una rata invisible que mordisqueaba su poste de la cama por la noche, y toda la familia, incluidos sus padres, John y Luce, experimentaron la confusión de medianoche de que les quitaran las sábanas.

Cuando la familia Bell se levantó una mañana, las piedras cubrían el suelo de la habitación delantera y los muebles habían sido volcados. Los niños, Betsy, John, Drewry, Joel y Richard, tenían los ojos saltones y hablaban de fantasmas y duendes. John Bell dio una severa conferencia a su familia. Guardarían el problema para ellos solos. No querían que su familia se convirtiera en objeto de chismes comunes y desagradables.

Esa noche, Richard se despertó con algo que le tiraba del cabello, levantando la cabeza directamente de la almohada. Joel comenzó a gritar sobre la difícil situación de su hermano, y desde su habitación, Betsy comenzó a gritar que la rata roía también había comenzado a tirar de su cabello.

La mayoría de la familia se despertó al día siguiente con dolor en el cuero cabelludo, y John Bell revirtió su decisión. Era obvio que necesitaban ayuda. Ese día confiaría en James Johnson, su vecino más cercano y su mejor amigo.

Johnson acompañó a su amigo a la cabaña esa noche. La historia que contó Bell fue increíble, pero Johnson sabía que su vecino no era aficionado a los vuelos de fantasía. Mientras miraba a la cabecera de Betsy esa noche, Johnson vio que la joven recibía varios golpes en las mejillas de un antagonista invisible. Él conjuró el espíritu para que se detuviera en el nombre del Señor Jesucristo, y no hubo actividad del fantasma por varios minutos, pero luego el cabello de Betsy recibió un tirón que provocó un grito de dolor en sus labios. Una vez más Johnson recomendó al espíritu maligno, y liberó el cabello de la niña.

Johnson concluyó que el espíritu entendía el lenguaje humano y que Betsy era el centro de la inquietud. Se reunió con otros vecinos y decidieron ayudar a la familia Bell lo mejor que pudieron. Un comité vigiló la casa de Bell toda la noche para tratar de aplacar el espíritu, pero todo esto logrado fue para provocar un ataque especialmente cruel contra la desafortunada Betsy. Varios vecinos ofrecieron voluntariamente a sus propias hijas para dormir con Betsy, pero esto solo logró aterrorizar a las otras chicas también. Tampoco logró ningún propósito útil sacar a Betsy de la cabaña y llevarla a la casa de los vecinos; el problema simplemente la siguió allí y trastornó toda la casa.

Para entonces, el embrujo había alcanzado una gran notoriedad, y se pensaba que los disturbios eran obra de una bruja, que había puesto sus espíritus malignos sobre la familia Bell. Cada noche, la casa estaba llena de gente que se sentaba tratando de hacer hablar a la "bruja" o comunicarse con ellos golpeando las paredes. Los disturbios pronto se volvieron lo suficientemente poderosos como para moverse fuera de la cabina y lejos de Betsy. Los vecinos informaron que vieron luces "como velas o lámparas" revoloteando por los campos, y los granjeros comenzaron a sufrir ataques de piedras lanzadas por la Bruja de Campana.

Estos peinados en particular parecían haber sido más divertidos que algunas de las otras manifestaciones del espíritu. Los muchachos de la zona solían jugar a la pelota con la bruja si les arrojaba algo mientras volvían a casa desde la escuela. Una vez que un observador presenció a varios niños, de repente fueron arrojados con palos que volaban desde un matorral cercano. Los palos no golpearon a los niños con mucha fuerza, y, con una gran cantidad de risas, los niños recogieron los palos y los arrojaron de vuelta al matorral. Una vez más, los palos volvieron a salir volando. El observador cortó muescas en varios de los palos con su cuchillo antes de que los niños volvieran a devolver la descarga de la bruja. Pudo identificar sus marcas cuando la entidad lúdica una vez más arrojó los palos del matorral.

La bruja no fue tan gentil con los burladores que vinieron a la casa de Bell para exponer las manifestaciones como trucos. Aquellos que se quedaron la noche invariablemente tenían sus cubiertas arrancadas de sus camas. Si se resistían a los tirones de la bruja, les daban una bofetada en la cara.

Espíritas, clérigos, reporteros y curiosos habían emprendido una campaña incesante para instar a la bruja a hablar y a declararse a sí misma y sus intenciones. Finalmente, sus esfuerzos fueron recompensados. Al principio, la voz no era más que un silbido de balbuceo indistinto, luego se volvió más audaz: un susurro ronco que hablaba desde rincones oscuros. Finalmente, se convirtió en una voz de tono completo que hablaba no solo en la oscuridad sino también en habitaciones iluminadas y, finalmente, tanto de día como de noche. Inmediatamente el acusado de ventriloquia fue escuchado por los escépticos. Para detener las acusaciones de engaño, John Jr. trajo a un médico, quien puso su mano sobre la boca de Betsy y escuchó su garganta mientras la voz de la bruja hablaba amistosamente desde un rincón de la habitación. El doctor decretó que la niña no estaba conectada de ninguna manera con los sonidos.

Desde el comienzo de la visita de la bruja, no había sentido palabras en su aversión por John Bell, el padre de Betsy. El espíritu a menudo juraba a los visitantes en la casa de Bell que ella lo seguiría hasta el final de sus días.

A la pregunta de un visitante sobre su identidad, la bruja una vez respondió que era un espíritu que una vez había sido muy feliz, pero que había sido perturbado e infeliz. Más tarde, la bruja se declaró a sí misma como el espíritu de un indio y envió a la familia en una salvaje persecución de huesos para reunir todos sus restos esqueléticos. Si todos sus huesos volvieran a estar juntos, ella podría descansar en paz, la entidad les mintió.

Más tarde, la bruja le dijo a la familia con un alegre cacareo que ella era el fantasma de la vieja Kate Batts, una mujer que había sido una reclusa excéntrica y que se había ganado el apelativo de "bruja" de los ciudadanos de Clarksville. Cuando se corrió la voz de que era el fantasma de la vieja Kate quien rondaba las Campanas, todo el misterio se volvió mucho más creíble para varios vecinos que dudaban.

La casa de Bell se llenó, de hecho, cuando la "familia" de la bruja se mudó con ella. Cuatro criaturas del infierno llamadas Blackdog, Matemáticas, Cypocryphy y Jerusalem, cada uno hablando en distintas voces propias, hicieron que todas las noches de la noche tuvieran tiempo con su "madre". Los sonidos de una risa ronca sacudieron las tejas de la casa de Bell, y los testigos notaron el fuerte olor a whisky que impregnaba todas las habitaciones de la casa.

Cuando dos predicadores locales llegaron para investigar los disturbios, la bruja entregó cada uno de sus sermones del domingo palabra por palabra y en una imitación perfecta de sus propias voces.

La bruja de campana era experta en producir objetos extraños aparentemente del aire. Una vez, en uno de los grupos de estudio bíblico de la Sra. Bell, las damas fueron duchadas con frutas frescas. Los amigos de Betsy fueron tratados con plátanos en una de sus fiestas de cumpleaños. Aunque el padre, John Bell, era objeto de maliciosas bromas y golpes crueles, la bruja atendió solícitamente a la señora Bell. Una vez, cuando estaba enferma, se escuchó a la bruja diciéndole que extendiera sus manos. Cuando Luce Bell lo hizo, una gran cantidad de avellanas cayó en sus palmas. Cuando la Sra. Bell débilmente se quejó de que no podía romperlos, los miembros de la familia y los vecinos observaron con fascinación los ojos abiertos mientras las nueces se abrían y las carnes se separaban de las conchas.

Junto a la materialización de frutas y nueces, la bruja era especialmente aficionada a producir alfileres y agujas. A la Sra. Bell se le proporcionaron suficientes alfileres para abastecer a todo el condado, pero a veces la bruja los escondía traviesamente en la ropa de cama o en los cojines de la silla, señala.

John Jr., el hermano favorito de Betsy, era el único miembro de la familia además de la madre que recibió un trato digno por parte de la bruja. La fuerza invisible a menudo azotaba profundamente a Joel y Richard, y Drewry estaba tan asustado de la bruja con la que nunca se casó, temiendo que la entidad algún día pudiera regresar y seleccionar a su propia familia para una atención particular. John Jr. era el único de los hermanos de Betsy que podía "replicar" a la bruja y salirse con la suya. La bruja incluso tuvo dolores especiales para que a John Jr. le gustara, y la entidad misteriosa a menudo realizaba demostraciones de habilidad únicamente para su beneficio.

El acto más cruel perpetrado en Betsy fue la ruptura de su compromiso con Joshua Gardner (o Gardiner). Amigos y familiares aclamaron a los dos jóvenes como idóneos para el otro, pero la bruja protestó violentamente cuando se anunció el compromiso. La bruja le gritaba a Joshua cada vez que entraba a la casa de Bell y avergonzaba a los dos jóvenes gritando obscenidades sobre ellos frente a sus amigos.

Un amigo de la familia, Frank Miles, se enteró de la objeción de la bruja al compromiso de Betsy y resolvió enfrentarse al espíritu maligno en su nombre. Él desafió a la entidad a tomar cualquier forma que deseara, y él pronto la enviaría a empacar. De repente, su cabeza se sacudió hacia atrás como si una fuerte bofetada le hubiera picado en las mejillas. Levantó sus antebrazos para bloquear una serie de golpes faciales, y luego bajó la guardia cuando recibió un fuerte golpe en el estómago. Miles se desplomó contra la pared, sacudiendo desesperadamente la cabeza para recuperar los sentidos.

Frank Miles miró impotente a Betsy Bell, que miraba la pelea de boxeo unilateral. A regañadientes, recogió su sombrero y su abrigo. Un hombre no podía luchar contra un enemigo que no podía ver.

El general Andrew Jackson (1767-1845), el mismísimo Hickory mismo, decidió intentar derrotar a la bruja. Un viejo amigo de John Bell, Jackson partió de The Hermitage acompañado por un profesional "capa de bruja" y varios sirvientes. Cuando su grupo se acercó al lugar de la Campana, Jackson se sobresaltó cuando las ruedas de su carruaje se congelaron de repente y la fuerza de los caballos no pudo hacer que se movieran un centímetro. Una voz de los arbustos lanzó un saludo a Jackson y emitió un comando que "descongelaba" las ruedas. El general y sus hombres se dieron cuenta de que el elemento de sorpresa se había perdido. La bruja sabía que venían.

Esa noche, la capa de brujas huyó aterrorizada cuando la bruja lo atacó, y los hombres del general Jackson lo siguieron por la puerta. Según las viejas historias, Jackson le dijo a John Bell que luchar contra la bruja era peor que haber enfrentado a los británicos en la batalla de Nueva Orleans. El viejo Hickory quería quedarse por una semana y enfrentarse al espíritu, pero su comité de cazadores de fantasmas ya había tenido suficiente, así que se fue con sus hombres.

Con la derrota decisiva de sus campeones, Miles y Jackson, Betsy no tuvo más remedio que ceder a las demandas de la bruja y romper su compromiso con Joshua Gardner. La noche en que Betsy devolvió el anillo, la risa de la bruja sonó victoriosa en todas las habitaciones de la casa.

Poco después de que la entidad había logrado cortar el acuerdo de matrimonio de Betsy con su prometido, una vez más comenzó a concentrar su energía en la destrucción de John Bell. Richard estaba caminando con su padre ese día de diciembre de 1820 cuando John Bell colapsó en un montón espasmódicamente convulsivo.

John Bell fue llevado a su cama donde estuvo varios días debilitado. Incluso durante la enfermedad del hombre, la bruja no lo dejaba en paz, sino que continuaba atormentándolo golpeándose la cara y levantando las piernas en el aire. En la mañana del 19 de diciembre de 1820, John Bell se sumió en un estupor del que nunca se despertaría. La bruja cantó canciones obscenas durante el funeral de John Bell y molestó a los dolientes reunidos con los sonidos de su cruda celebración a lo largo de los últimos ritos del hombre.

Después de la muerte de su padre, la bruja se comportó mucho mejor con Betsy. Nunca más le infligió dolor y realmente se dirigió a ella en términos de cariño. Durante el resto del invierno y hasta los meses de primavera, las manifestaciones disminuyeron constantemente. Luego, una noche después de la cena, una gran bola de humo pareció deslizarse desde la chimenea hacia la habitación. Cuando estalló, una voz le dijo a la familia: "Me voy ahora, y me iré por siete años".

Fiel a su palabra, la bruja regresó a la casa en 1828. Betsy había entrado en un matrimonio exitoso con otro hombre; John Jr. se había casado y ahora cultivaba su propia tierra. Solo la Sra. Bell, Joel y Richard permanecieron en el lugar de origen. Los disturbios consistieron principalmente en las bromas más elementales de la bruja: golpes, arañazos, quitar las sábanas de la cama, y ​​la familia aceptó ignorar al invitado no deseado. Su plan funcionó, y la bruja los dejó después de dos semanas de molestarlos por su atención. La entidad buscó a John Jr. y le dijo en un ataque de pánico que volvería a uno de sus descendientes en "cien años y siete".

El Dr. Charles Bailey Bell debería haber sido el receptor de la inoportuna visita de regreso de Bell Witch, pero Bell y su familia sobrevivieron el año 1935 sin escuchar el más mínimo rasguño inexplicado o un rapero indeterminado. Charles Bell ha escrito el registro oficial de los misteriosos disturbios soportados por sus antepasados ​​en The Bell Witch: A Mysterious Spirit, o Our Family Troubles (reimpresión de panfleto, 1985).

Hoy, la casa abandonada de la familia Bell es propiedad de un fideicomiso privado, y no se permite a los visitantes explorar la propiedad. El único sitio conectado con las leyendas de la Bruja de Campana y abierto al público es la Cueva de la Bruja de Campana, que continúa produciendo relatos de luces inusuales e imágenes espeluznantes en fotografías.